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Sábado, Maio 21, 2022

Ucranianos enfrentam feridas psicológicas duradouras da invasão russa

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O seguinte ensaio é reimpresso com permissão de A conversaA conversauma publicação online que cobre as pesquisas mais recentes.

“Polina veio ao nosso quarto despertada pelo som de explosões. Eu não sabia e ainda não sei o que dizer a ela. Seus olhos hoje estão cheios de medo e terror; olhos de todos nós.”

Alina, amiga da família que é comerciante e mãe de dois filhos da capital ucraniana de Kiev – que é sitiada pelas forças russas— compartilhou esta reflexão em sua história no Instagram. Sua filha Polina tem 7 anos.

O assalto não provocado pelo exército do presidente russo Vladimir Putin sobre a nação soberana da Ucrânia deixou o mundo em descrença. Embora seja doloroso ver o impacto direto dessa guerra nas vidas humanas e nos meios de subsistência, essa invasão também produzirá feridas psicológicas menos visíveis que podem perdurar por gerações.

Eu sou um psiquiatra com experiência em transtorno de estresse pós-traumático, ou TEPT, e estresse. eu trauma de pesquisa e tratar civis expostos ao trauma, refugiados, sobreviventes de tortura e socorristas e veteranos.

Civis, os indefesos

Até muito recentemente, os ucranianos viviam uma vida normal. Mas isso mudou abruptamente quando, ao longo de algumas semanas, eles testemunharam seu país sendo cercado pela Rússia, armado por um dos exércitos mais letais do mundo, dirigido por um líder autoritário imprevisível.

Esse medo e incerteza foram seguidos por ameaças diretas às suas vidas e seus entes queridos quando a invasão completa começou em 24 de fevereiro de 2022. Quando as cidades ucranianas foram atacadas, civis viram explosões e mortes em primeira mão e começaram a sofrer interrupções imediatas em recursos básicos como eletricidade, comida e águae problemas com comunicação confiável com os entes queridos.

Os ucranianos também estão experimentando sentimentos agonizantes de injustiça e injustiça, pois sua democracia e liberdade conquistadas com muito esforço estão sendo injustificadamente ameaçadas, deixando algum sentimento insuficientemente apoiado por seus aliados.

Há abundante pesquisa que essas experiências difíceis podem levar a consequências graves, incluindo TEPT, depressão e ansiedade. Sintomas de TEPT incluem flashbacks aterrorizantes e realistas de cenas de guerra, memórias intrusivas do trauma, pânico, incapacidade de dormir e pesadelos, bem como evitar qualquer coisa que se assemelhe ao trauma. A prevalência dessas condições é maior em catástrofes causadas pelo homem do que, por exemplo, desastres naturais. Por exemplo, um terço dos civis americanos expostos a um único incidente de tiroteio em massa pode desenvolver TEPT completo.

A partir de agora, cerca de 1 milhão de ucranianos fugiram de suas casas, cidades e empregos por segurança para a Polônia e outros países do Leste Europeu. Um número maior de pessoas foram deslocados internamente. Eles têm recursos limitados como refugiados e estão incertos sobre o futuro – estresse crônico que é prejudicial à sua saúde mental.

Pesquisas do nosso grupo e de outros mostram que O TEPT afeta entre um terço para metade de refugiados adultos. Em um estudo que liderei, publicado em 2019, mais de 40% dos refugiados sírios adultos que se estabeleceram nos Estados Unidos experimentaram alta ansiedade e quase metade teve depressão. Outro estudo em 2019 descobriu uma alta prevalência de TEPT – 27% – e depressão – 21% – entre os 1,5 milhão de ucranianos deslocados internamente devido à última invasão da Rússia e rebeldes no leste da Ucrânia em 2014.

As crianças são especificamente vulneráveis. Imagine o terror que uma criança enfrenta em um porão escuro, observando os rostos de seus pais rezando para que o próximo míssil não atingirá seu prédio. Os pais podem proteger seus filhos contra traumas até certo ponto, mas eles não podem fazer muito. Na pesquisa da minha equipe sobre refugiados sírios e iraquianos reassentados em Michigan, descobrimos que cerca de metade das crianças experimentou alta ansiedade. Até 70% das crianças refugiadas que nossa equipe pesquisou ansiedade de separação após a chegada aos EUA Essas crianças muitas vezes ficam tão assustadas que não conseguem sair do lado de seus pais, mesmo quando não estão mais em perigo direto.

Ucranianos fogem da cidade de Irpin.
Ucranianos fogem da cidade de Irpin, a noroeste de Kiev, em março. Crédito: Ditmar Dilkoff/AFP via Getty Images

O trauma também pode ser transferido dos pais para seus filhos atuais e futuros por meio de mudanças sutis, mas hereditárias, no genoma e por meio da exposição à ansiedade contínua de seus pais causada pela experiência da guerra. Desta forma, o sofrimento pode ser transmitido por gerações. O trauma na infância também aumenta a probabilidade de muitos problemas de saúde mental e física na idade adulta como depressão, TEPT, dor crônica, doenças cardíacas e diabetes.

É importante ressaltar que dados não publicados de nossa pesquisa mostram que, especialmente para traumas de guerra, muitas pessoas não se recuperam por até três anos após o trauma, a menos que suporte adequado e cuidados de saúde mental estejam disponíveis.

Nem todos aqueles que sofrem trauma desenvolverão TEPT, é claro. Diferenças genéticas individuais e suporte ambiental, bem como experiências passadas pessoais e proximidade e gravidade de um trauma, todos influenciam quem é mais afetado. Algumas pessoas se recuperam e outras sair mais forte e mais resiliente psicologicamente. Mas a tolerância humana para experiências horríveis é limitada.

Aqueles que se precipitam em perigo para salvar os outros

Polícia, bombeiros, despachantes e paramédicos enfrentam em primeira mão os piores resultados das guerras. Eles aguentam longas horas de trabalho físico e emocionalmente intenso e frequentemente assistem a cenas de morte e sofrimento, enquanto têm as mesmas preocupações de outros civis sobre suas próprias famílias. Pesquisas mostram que PTSD afeta entre 15% a 20% de bombeiros e outros socorristas em tempos de paz. Para os socorristas ucranianos, que ainda precisam atender os civis feridos e extinguir prédios em chamas, é muito mais difícil realizar seu trabalho altamente desafiador enquanto estão sendo sob fogo eles mesmos.

Os veteranos de combate também enfrentam traumas impensáveis; nos E.U.A, cerca de 12% a 30% dos veteranos de combate experimentar TEPT. Na Ucrânia, a falta desproporcionada de protecção e poder de fogo das forças ucranianas contra o agressor aumenta o risco de danos e baixas, e pode exacerbar as consequências para a saúde mental de sua exposição ao trauma.

Colocar o sofrimento humano em números, como fiz aqui, não tem a intenção de converter uma tragédia humana em um conceito estatístico frio. O objetivo é mostrar o enorme impacto de tal calamidade. Cada vida ou meio de vida perdido é uma tragédia por si só.

“O mais difícil para mim é aceitar que sou refugiada”, escreveu uma ucraniana no Instagram. “Meu apartamento fica em Kiev e minha família está em Kiev. Toda a minha vida e meu trabalho está lá, … Saí de férias com minha filha. Saí sem nada. Todos os documentos do meu filho, exceto o passaporte e a certidão de nascimento, estão na Ucrânia, e isso é difícil de aceitar.”

Mas a resiliência e determinação do povo ucraniano são formidáveis. Ela escreveu sobre seu foco, e de muitos outros que fugiram, ao voltar para casa para limpar e reconstruir. “Quero muito voltar para casa.”

Este artigo foi publicado originalmente em A conversa. Leia o artigo original.



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