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Domingo, Agosto 14, 2022

Um gato na Pensilvânia pegou a variante Delta. Mas nem tudo são más notícias

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SARS-CoV-2 não é exigente quanto ao seu hospedeiro. Desde que o vírus começou a se espalhar entre humanos, ele saltou de nossa espécie para animais de estimação, gadoe até mesmo animais selvagens.

Os gatos parecem ser particularmente suscetível contrair COVID, embora muitas vezes não apresentem sintomas, e é improvável que possam transmitir o vírus de volta para nós. Mesmo entre si, parece haver baixa transmissão.

Ainda assim, se o SARS-CoV-2 estiver circulando silenciosamente entre nossos animais de estimação, sempre há uma chance poderia se transformar em algo ainda mais perigoso, espalhando-se de casa em casa por meio de uma comunidade de cães e gatos soltos.

É por isso que alguns cientistas estão tentando rastrear variantes de COVID entre nossos animais de estimação. E, pelo menos por enquanto, parece que há pouco com o que se preocupar.

UMA novo estudo relata o caso de um gato doméstico no sudeste da Pensilvânia, que foi diagnosticado com SARS-CoV-2 em setembro de 2021. Testes de genoma subsequentes identificaram a infecção como o Variante delta AY.3 – a mesma variante circulando entre humanos na área na época.

Isso confirma que as variantes mais recentes do COVID (até Delta, pelo menos) ainda estão se espalhando para nossos animais de estimação, o que é lamentável. Mas, pelo lado positivo, os resultados aqui sugerem que o vírus pode não estar sofrendo muitas mutações em nossos companheiros felinos.

De todas as 4.200 amostras humanas de coronavírus que foram sequenciados em Delaware, Pensilvânia, menos de 5% continham as 10 variantes de nucleotídeo único encontradas na amostra do gato doméstico.

Além disso, sete dessas 10 mutações foram silenciosas, o que significa que não causaram alterações significativas.

“Quando analisamos uma amostra aleatória de sequências humanas de nossa área geográfica, não havia nada dramaticamente diferente na amostra do nosso gato”, disse. explica veterinária Elizabeth Lennon da Universidade da Pensilvânia.

“Então, nossa conclusão foi que o gato não foi infectado por um vírus que era de alguma forma altamente diferente”.

O estudo é o primeiro a identificar oficialmente uma variante delta entre gatos domésticos nos EUA. Embora, no momento da pesquisa, os autores ficaram sabendo de outro gato da Virgínia que havia contraído a variante AY.3 cerca de um mês antes.

Ambos os genomas AY.3 derivados de gatos mostraram poucas variantes de nucleotídeo único em comparação com amostras derivadas de humanos, o que é um bom sinal, embora de um tamanho de amostra minúsculo.

“Algumas dessas mutações podem ser enriquecidas em amostras de gatos; no entanto, é necessário um conjunto de dados maior para chegar a essa conclusão”, os autores escrever.

Curiosamente, no gato doméstico da Pensilvânia, um cotonete nasal não identificou SARS-CoV-2, enquanto um teste fecal o fez. Isso pode representar diferentes reservatórios físicos para o vírus entre diferentes espécies, ou pode ser que o gato tenha sido testado após a infecção ter progredido do nariz ao bumbum.

Alguns humanos que contraem COVID, por exemplo, continuam a mostrar amostras fecais positivas em média, mais de 11 dias após os resultados do trato respiratório caírem abaixo dos níveis detectáveis.

“Isso destacou a importância da amostragem em vários locais do corpo”, diz Lennon.

“Nós não teríamos detectado isso se tivéssemos feito apenas uma zaragatoa nasal.”

No momento em que o gato foi trazido para atendimento médico, ele sofria de anorexia, letargia, vômito e fezes moles por vários dias. Seu dono havia contraído SARS-CoV-2 apenas 11 dias antes, mas desde então estava se isolando de seu animal de estimação por medo de deixá-lo doente.

Quando descobriu-se que o gato tinha COVID, era tarde demais para obter um cotonete do dono do animal para comparar as duas infecções virais, o que significa que não sabemos como o gato foi infectado ou o que sua infecção permitiu ao vírus para pular a barreira das espécies.

O fato de este ser o primeiro relato oficial de um gato contraindo a linhagem AY.3 sugere que não podemos nos tornar complacentes quanto à transmissão entre nossos animais de estimação.

“A principal conclusão aqui é que, à medida que surgem diferentes variantes do SARS-CoV-2, elas parecem manter a capacidade de infectar uma ampla variedade de espécies”, disse Lennon. diz.

O próprio SARS-CoV-2 é provavelmente derivado de patógenos intimamente relacionados em morcegos ou pangolins. Uma vez que o vírus saltou para os humanos e começou a se espalhar com entusiasmo, ele também começou a sofrer mutações. Algumas das mudanças fizeram com que animais, como camundongos veados, antes incapazes de serem infectados pelo vírus, agora possam ser infectados.

Graças à natureza em constante mudança do COVID, qualquer reservatório viral representa um perigo para humanos e outros animais. Só porque os gatos não parecem estar conduzindo mutações ou transmissão agora não significa que sempre será o caso.

O estudo foi publicado em Vírus.



Fonte original deste artigo

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