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Quinta-feira, Agosto 18, 2022

Um gigante do gás natural está travando uma guerra sorrateira contra uma política climática menor do Colorado

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A indústria de gás natural aposta bilhões de dólares que pode estender indefinidamente sua vida como um “combustível de ponte” da eletricidade a carvão para fontes de energia com zero carbono.

Agora que as energias renováveis ​​estão consumindo a fatia do gás natural no mercado de eletricidade, as empresas de gás estão tentando se entrincheirar dentro das casas nos Estados Unidos, esperando que a desaceleração da mudança de fogões a gás e sistemas de aquecimento para alternativas mais limpas preserve uma fortaleza de lucro.

Em quase duas dúzias de estados, isso significou fazer lobby com sucesso para proibir as cidades de impedir conexões de gás em novos edifícios e exigir que os desenvolvedores sejam totalmente elétricos. Mas no Colorado, a maior concessionária de gás do país lançou um novo grupo de frente destinado a travar uma guerra contra propostas mesmo modestas para empurrar os contribuintes para a eletrificação.

A Coloradans for Energy Access, uma organização sem fins lucrativos administrada pelo setor que busca reformular as preocupações das empresas de gás como ativismo de base, está mirando em uma proposta que os reguladores estaduais estão considerando para acabar com os subsídios para novas linhas de gás como parte do Estado Centenário do Estado. meta reduzir a emissão de gases de efeito estufa pela metade até o final desta década.

Áudio HuffPost obtido de uma reunião interna da Coloradans for Energy Access realizada no mês passado revelou que a Atmos Energy, com sede no Texas, está desempenhando um papel central no grupo.

Charley Ferrera, 8, brinca em um balanço no que resta da casa de seu avô em um bairro dizimado pelo Incêndio Marshall de 2 de janeiro em Louisville, Colorado.  Os cientistas dizem que o incêndio, que pode ser o incêndio florestal mais caro da história do Colorado, é um sinal de que o pior está por vir, já que os formuladores de políticas não conseguem fazer a transição dos EUA para longe dos combustíveis fósseis.
Charley Ferrera, 8, brinca em um balanço no que resta da casa de seu avô em um bairro dizimado pelo Incêndio Marshall de 2 de janeiro em Louisville, Colorado. Os cientistas dizem que o incêndio, que pode ser o incêndio florestal mais caro da história do Colorado, é um sinal de que o pior está por vir, já que os formuladores de políticas não conseguem fazer a transição dos EUA para longe dos combustíveis fósseis.

Michael Ciaglo via Getty Images

“Feliz por estar aqui em nome da Coloradans for Energy Access. Meu trabalho em tempo integral, só para que todos saibam, eu trabalho para a Atmos Energy”, disse Jennifer Altieri, vice-presidente de relações públicas da Atmos Energy, em uma gravação da apresentação de 7 de fevereiro. “Somos a maior distribuidora somente de gás natural do país. Isso é tudo o que fazemos.”

Essas últimas quatro palavras chegam ao cerne de uma fissura cada vez maior na indústria de serviços públicos dos EUA, que é a fonte número 2 do país em emissões de mudanças climáticas depois dos automóveis. Algumas empresas que vendem tanto gás natural quanto eletricidade – incluindo as principais concessionárias de Nova Iorque e Califórnia ― começaram a aceitar a realidade de que a descarbonização significará aumentar suas vendas de energia às custas de seus negócios de gás, à medida que os contribuintes trocam fogões, fornos e eletrodomésticos a gás por alternativas elétricas.

Mas os defensores do gás cavaram mais fundo. Em vez de direcionar dinheiro para a construção de novos fluxos de receita amigáveis ​​à eletricidade, essas concessionárias estão investindo milhões para combater qualquer mudança no status quo, apesar avisos claros de cientistas que isso condena os esforços dos EUA para conter o aquecimento global.

“As pessoas estão começando a se mobilizar para obter a combustão de gás de suas casas em todo o país”, disse Rachel Golden, diretora do programa de edifícios sem carbono do Instituto Rocky Mountain, sem fins lucrativos. “À medida que as empresas de combustíveis fósseis veem esse progresso, estão investindo milhões para formar esses grupos de frente para lutar e preservar seus negócios.”

Jogadores conhecidos

Desde que foi ao ar em janeiro com um local na rede Internet e um artigo de opinião em O Sol ColoradoColoradans for Energy Access fez oposição a um proposta perante a Comissão de Utilidades Públicas do Colorado para remover os subsídios para novas linhas de gás e acelerar a mudança do estado para aparelhos elétricos sua prioridade. O órgão regulador está hospedando um audição sobre a proposta de segunda-feira.

Embora os defensores do gás digam que o fracasso em subsidiar a expansão do setor tornará o gás mais caro, os defensores do abandono dos combustíveis fósseis dizem que a construção de mais linhas de gás prende os clientes a décadas de mais uso de um combustível cuja poluição e oscilações voláteis de preços podem ser facilmente evitadas com a tecnologia moderna. tecnologia. A preocupação com a questão altamente técnica destaca a verdadeira natureza do eleitorado do grupo, disse Amy Turner, pesquisadora sênior do Sabin Center on Climate Change Law da Columbia University.

“Não é uma questão de manchete a proibição do gás natural ou a obrigatoriedade de políticas elétricas ou mesmo de medição de rede”, disse Turner. “Estes são muito nicho, muito nas ervas daninhas. Alguém teve que fazer muito trabalho para identificar esses elementos políticos e mobilizar a oposição contra eles.”

A Atmos Energy, uma empresa de quase US$ 16 bilhões, fez parceria nesse esforço com a FTI Consulting, a consultoria poderosa por trás de muitas outras campanhas de propaganda da indústria de combustíveis fósseis. Os funcionários do FTI trabalharam no Energy in Depth e no Western Wire, dois blogs pró-combustíveis fósseis que se disfarçam de veículos de jornalismo.

O FTI, com sede em Washington, DC, também projetou, formou ou até mesmo dirigiu uma rede de falsos grupos de base com nomes como Texans for Natural Gas, Arctic Energy Center e Main Street Investors Coalition que O jornal New York Timesem uma investigação do trabalho de combustíveis fósseis do FTI, descrito como deliberadamente parecendo “esforços separados para amplificar vozes locais ou falar por pessoas comuns”.

Durante a ligação de quase 50 minutos em fevereiro, William Allison, diretor sênior da FTI, disse que o objetivo da Coloradans for Energy Access era “proteger e preservar o acesso ao gás natural no estado” e “garantir que as pessoas tenham essa escolha e essa liberdade escolher a energia que mais lhes convém.”

A Xcel Energy, a maior concessionária do Colorado, também está apoiando o grupo, assim como uma série de sindicatos que trabalham em projetos de combustíveis fósseis. Alguns grupos de construtoras – que argumentam que projetar casas e apartamentos para aparelhos elétricos aumenta os custos, apesar do fato de que reformar esses prédios para serem elétricos depois de construídos custa muito mais – também são listados como parte da coalizão.

A Atmos Energy, com sede em Dallas, é a maior concessionária do país que vende gás natural, mas não eletricidade.
A Atmos Energy, com sede em Dallas, é a maior concessionária do país que vende gás natural, mas não eletricidade.

Imagens SOPA via Getty Images

A Atmos Energy não respondeu a um pedido de comentário. O porta-voz da FTI Consulting, Matthew Bashalany, recusou-se a “comentar, confirmar ou negar compromissos de clientes ou relatórios de compromissos de clientes”, mas encaminhou o HuffPost para Gary Arnold, líder de um sindicato de encanadores do Colorado que faz parte do Coloradans for Energy Access.

“Colorads for Energy Access é uma organização dirigida e financiada por membros que está focada em educar o público sobre o papel crítico que o gás natural desempenha hoje na redução de emissões e manter as famílias aquecidas em casa”, escreveu Arnold, gerente de negócios da Denver Pipefitters Local 208. em um e-mail. “O gás natural ― e a infraestrutura que o suporta ― oferece bons empregos [and] mantém [costs] baixa nos lares e no local de trabalho.”

Uma guerra com muitas frentes

O lançamento do Coloradans for Energy Access ocorre quando as concessionárias de gás locais encontram maneiras cada vez mais astutas de interromper as políticas para promover a eletrificação, o que os defensores dizem ser fundamental não apenas para eliminar os 13% de emissões de gases dos edifícios dos EUA, mas também para reduzir a dano poluição do ar interior de fogões a gás e fornos faz para a saúde humana.

No final do ano passado, a Oklahoma Natural Gas, maior fornecedora de gás do estado, reguladores instados para permitir que ela imponha uma “taxa de saída” aos contribuintes que abandonam o serviço de gás para se tornarem elétricos, forçando-os a pagar até US$ 1.400 da dívida da empresa.

Spire Energy, com sede em St. Louis, uma empresa de gás de US$ 3,5 bilhões, no mês passado tentou torpedear uma proposta no próximo conjunto de códigos genéricos de construção dos EUA para expandir o carregamento de veículos elétricos em estruturas comerciais. A medida ocorreu quase três anos depois que as concessionárias de gás se uniram para eliminar uma série de disposições pró-eletrificação do último conjunto de códigos de construção dos EUA.

Na ligação, Altieri, da Atmos, se gaba de que a empresa ajudou a aprovar a legislação pró-gás no Texas, Louisiana, Mississippi, Tennessee, Kansas e Kentucky, que ela descreveu como “belos estados futuros”.

“Tem sido muito bem-sucedido”, disse ela, mas observou que os “meandros” do Colorado mostram “a extrema necessidade de uma coalizão como essa não ter apenas uma voz, as concessionárias de gás lá fora ou apenas propano, tem que ser várias vozes que estão lá fora protegendo nossos produtos.”





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