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Quinta-feira, Julho 7, 2022

Um ímã para megaquakes | Revista Descubra

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Na última década, o Japão foi atingido por mais de 27 grandes terremotos medindo pelo menos um 6 mais baixo no país escala de intensidade sísmica. Enquanto cientistas e pesquisadores lutam para descobrir por que a região está em um terreno tão instável, um estudo recente deu um vislumbre de esperança.

Pesquisadores da Universidade do Texas acreditam ter encontrado o culpado: uma massa de rocha ígnea do tamanho de uma montanha logo abaixo da costa do sul do Japão. A massa, conhecida como Kumano Plutonfoi descoberto pela primeira vez em 2006 . No entanto, os detalhes permaneceram um mistério até agora.

Descobertas recentes revelam que a massa tem atuado como um ímã para terremotos na área. O que essa descoberta significa para o futuro dessa região vulnerável? Vamos olhar mais de perto.

O que está abaixo

O belo país insular do Japão cai ao longo do Anel de Fogo do Pacífico, uma região que é tão mortal quanto parece. Com a forma de uma longa ferradura, o Anel de Fogo se espalha pelas margens do Oceano Pacífico e abriga alguns dos vulcões e terremotos mais ativos do mundo. A natureza instável da região é em grande parte devido à sua localização ao longo limites da placa. Essencialmente, os limites das placas são as bordas onde duas placas de rochas chamadas placas tectônicas se encontram. Quando essas placas de rocha se movem ou se deslocam, isso pode levar a um ambiente muito instável que dá origem a vulcões e terremotos.

A posição do Japão ao longo do Anel de Fogo não era segredo para cientistas e pesquisadores. No entanto, uma região específica no sudoeste do Japão se destacou – a Zona de subducção Nankai. A zona experimentou um enorme número de terremotos em relação a outras áreas, tornando a área de interesse especial para os pesquisadores. Quando o Kumano Pluton foi descoberto, foi encontrado na zona de subducção de Nankai através de imagens sísmicas. A imagem indicou que havia uma massa de densidade diferente da rocha circundante ao largo da costa do sul do Japão – imagine uma laje de rocha solidificada do tamanho de uma montanha nas profundezas do Oceano Pacífico.

Inicialmente, a descoberta não levou a nenhuma resposta concreta sobre o que poderia estar causando inúmeros terremotos na região. Agora, após duas décadas de análise de dados sísmicos da zona de subducção de Nankai, os cientistas são capazes de visualizar completamente a estrutura destrutiva através de um modelo completo e de alta resolução da rocha.

Preparando-se para o terreno instável

Como uma massa do tamanho de uma montanha age como um ímã para megasismos? A resposta foi descoberta quando uma equipe de especialistas liderados pela Universidade do Texas usou um supercomputador para peneirar mais de 20 anos de dados e localizou o Kumano Pluton entre 3 a 12 milhas (4,8 a 19,3 quilômetros) abaixo da costa do sul do Japão. O estudo indica que a rocha gigante pode ter sido reencaminhamento da energia tectônica para vários pontos em seus lados. Isso, combinado com as novas imagens do Plúton Kumano que revelam o quão densa e rígida é a rocha, nos mostra como essa estrutura massiva foi responsável pela destruição em massa.

Entre 1944 e 1946, megaterremotos com magnitudes superiores a 8 ocorreu apenas ao longo dos lados do Kumano Pluton. Embora os terremotos sejam comuns nesta região, a ameaça de um megaterremoto maciço ainda assombra a zona de subducção de Nankai.

Por sorte, o geofísico Shuichi Kodaira, da Agência Japonesa de Ciência e Tecnologia da Terra Marinha no Japão observa que esta descoberta pode ajudar nos futuros esforços de prevenção de terremotos. “Não podemos prever exatamente quando, onde ou quão grandes serão os terremotos futuros, mas combinando nosso modelo com dados de monitoramento, podemos começar a estimar processos no futuro próximo”, disse Kodaira. em um comunicado de imprensa. “Isso fornecerá dados muito importantes para o público japonês se preparar para o próximo grande terremoto.”

A descoberta dessa massa do tamanho de uma montanha mostra quão pouco sabemos sobre pedaços da Terra que causam uma destruição tão grande. Mas com as ferramentas certas, podemos ter uma chance de estabilizar um desastre instável.



Fonte original deste artigo

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