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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Um novo satélite super-alto observará o clima na Terra e no espaço

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Hoje, o mais novo membro de uma família de satélites de detecção de tempestades irá para o espaço, carregando câmeras de alta resolução que serão usadas em tempo real para rastrear tudo, desde furacões e inundações até incêndios florestais e fumaça, e até mesmo o clima espacial. O satélite GOES-T está programado para decolar às 16h38, horário do leste – se o tempo permitir, é claro – em um foguete Atlas V 541 da United Launch Alliance de Cabo Canaveral, na Flórida.

“É uma espaçonave muito versátil. Basicamente, qualquer tipo de clima bom ou ruim, qualquer tipo de condição ambiental perigosa, as câmeras do GOES-T os verão”, diz Pamela Sullivan, diretora do programa GOES-R da Administração Nacional Atmosférica e Oceânica, que, em conjunto, com a NASA projetou e construiu o novo satélite. “Os satélites GOES realmente ajudam as pessoas todos os dias, antes, durante e depois de um desastre.”

O novo satélite fará parte de um par de olhos que espionam a América do Norte – um olhando para o oeste e o outro para o leste. O GOES-T se concentrará no oeste continental dos EUA, no Alasca, no Havaí, no México, em algumas partes da América Central e no Oceano Pacífico. Seu irmão, que orbita desde 2016, cobre o leste continental dos EUA, Canadá e México.

A NOAA mantém este conjunto duplo de satélites (e, às vezes, um conjunto triplo) desde a década de 1970, aposentando orbitadores à medida que envelhecem e trocando novos. 18º satélite do programa, e também será conhecido como GOES-West, já que é o olho voltado para o oeste. Ele irá substituir o satélite atualmente cobrindo o oeste, que em 2018 desenvolveu um problema com seu Advanced Baseline Imager, um de seus instrumentos mais importantes. Um sistema de tubo de calor de loop está com defeito e não transferindo calor suficiente dos componentes eletrônicos para o radiador. Como resultado, o calor tornou-se um contaminante; em determinados momentos, os detectores infravermelhos ficam saturados, degradando suas imagens.

O satélite mais antigo não é inútil, no entanto. Depois que o GOES-T tomar seu lugar, ele será colocado em “modo de espera” e mantido como sobressalente em órbita, diz Sullivan. Treze satélites anteriores foram aposentados, enquanto outros dois permanecem em órbita como backups. O novo satélite também não é o último. Eventualmente, outro satélite (GOES-U) o seguirá, provavelmente para substituir o satélite voltado para o leste, garantindo que a dinastia se estenda pelo menos até meados da década de 2030.

GOES-T é uma atualização sobre seus antecessores. É o terceiro membro da nova geração de espaçonaves GOES que vem com versões aprimoradas do Advanced Baseline Imager que pode tirar fotos de alta resolução de todo o hemisfério ocidental a cada cinco minutos. Ele captura essas imagens em 16 diferentes bandas espectrais ou “canais” – um canal vermelho e um azul em comprimentos de onda visuais e, em seguida, 14 outros que variam de comprimentos de onda do infravermelho próximo ao infravermelho médio. (Os primeiros geradores de imagens GOES tinham apenas cinco canais.) Isso permite que os pesquisadores escolham seus canais favoritos para mapear melhor incêndios florestais, nuvens, tempestades, fumaça, poeira, vapor d’água, ozônio e muitos outros fenômenos atmosféricos.

Enquanto a maioria dos satélites voa algumas centenas de quilômetros acima do solo na órbita baixa da Terra relativamente lotada, dando voltas no globo a cada duas horas, o GOES-T subirá para 22.000 milhas – cerca de um décimo do caminho para a lua. Nesta área escassamente povoada conhecida como órbita geoestacionária, as naves orbitam tão rápido quanto o mundo gira, permitindo que elas permaneçam posicionadas sobre o mesmo ponto do globo. Esse recurso principal permite que os satélites GOES monitorem continuamente o clima, que pode mudar rapidamente. (GOES significa Satélites Ambientais Operacionais Geoestacionários.)



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