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Domingo, Agosto 14, 2022

Um olhar refrescante sobre as antigas pirâmides do Egito

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“Alá, alá, alá! Uau!

Eu estava visitando as pirâmides de Gizé, no Egito, na companhia de Mark Lehner, um renomado egiptólogo, quando de repente uma série de vozes irrompeu e ecoou por todo o local. Nosso pequeno grupo se virou para enfrentar a comoção, imaginando o que havia acontecido – e se algo estava errado.

Em vez disso, vimos os rostos alegres de um grupo de homens que se aproximavam correndo descalços pela areia, alguns deles com sacolas e outros equipamentos a tiracolo. Seus rostos estavam suados sob o sol e suas cargas pesadas, mas seus gritos frequentes davam à cena uma sensação de celebração.

Acontece que sua entrada jovial coincidiu com nossa própria chegada ao local de escavação do Dr. Lehner, onde o arqueólogo e sua equipe do Ancient Egypt Research Associates, ou AERA, estão descobrindo o Cidade Perdida das Pirâmides.

Os trabalhadores enérgicos são liderados por Sayed Salah, a quem eles respeitosamente se referem como seus “rais”, a palavra árabe para “líder”. Seu trabalho de escavação é extenuante e trabalhoso – mas há um nível mais sutil e profundo, como explicou o Dr. Lehner.

Muitos dos homens, a maioria de Abusir, uma pequena cidade perto de Saqqara, se consideram parte de uma equipe estimada, que os liga desde os egípcios que inicialmente erigiram as pirâmides.

Evidências descobertas nas últimas décadas sugerem que os trabalhadores que construíram as grandes pirâmides não eram trabalhadores escravizados, como há muito se acredita popularmente. Na verdade, o trabalho provavelmente foi feito por trabalhadores pagos que estavam alojados em quartéis próximos. De acordo com fragmentos de papiros descobertos por Pierre Tallet, um egiptólogo e co-autor (junto com o Dr. Lehner) do livro “Os Manuscritos do Mar Vermelho”, o trabalho era considerado uma profissão nobre e respeitável.

E o paralelo entre o alto astral dos trabalhadores de hoje e uma nova imagem daqueles do passado era claro. Além dos bônus e festas comemorativas que acompanham esse trabalho, esses homens acreditavam firmemente que estavam continuando o importante trabalho de seus predecessores inovadores.

Eu estava na presença do Dr. Lehner e sua equipe contemporânea como parte de um tour privado guiado pela história das pirâmides de Gizé, organizado pela empresa de viagens Sua África Privada. Em ocasiões especiais, o Dr. Lehner faz parceria com o grupo para liderar viagens históricas pelo Egito para convidados e patrocinadores de seus projetos arqueológicos e de pesquisa, um corpo de trabalho que abrange quase 40 anos.

Minha última visita às pirâmides foi há quase exatamente 10 anos, pouco antes do início da revolução da Primavera Árabe. Embora o Egito tenha passado por uma torrente de mudanças na última década, políticas e outras, essas maravilhas antigas permaneceram tão majestosas e sobrenaturais como sempre foram – embora, como o próprio trabalho do Dr. estruturas e as pessoas que as fizeram e as usaram. Com sua ampla experiência, comentários constantes e status de insider (perdi a noção do grande número de funcionários do governo, outros egiptólogos e guias que o receberam durante o passeio), minha experiência desta vez, em novembro passado, foi sem dúvida mais rica.

Ver as pirâmides de Gizé novamente – monumentos icônicos que milhares de visitantes tiram fotos todos os dias – também foi uma experiência mais rica para mim como fotógrafo. E isso foi em grande parte por causa de um curinga inesperado: choveu.

Nesta parte do mundo, a chuva é uma verdadeira raridade; a área geralmente vê menos de uma polegada por ano. E, no entanto, o clima “ruim” geralmente permite uma boa fotografia. Faixas de luz ou cobertura de nuvens interessantes podem permitir que você veja as coisas de uma maneira diferente. Isso pode ser especialmente útil ao tentar capturar locais que são muito fotografados.

Então, considerei um golpe de sorte quando a Mãe Natureza forneceu um cenário dramático rarefeito assim que nos aproximamos da Pirâmide Curvada em Dahshur, cerca de 40 quilômetros ao sul do Cairo. Esta notável pirâmide, eu aprendi, é a segunda construída por Sneferu, o faraó fundador da Quarta Dinastia do Egito. (Seu sucessor, Khufu, construiu a famosa Grande Pirâmide de Gizé.) Os egiptólogos agora veem a Pirâmide Curvada como um passo crítico para a construção de uma tumba estritamente piramidal.

A Mãe Natureza ainda não havia terminado seu show. Uma forte tempestade de poeira rodou em torno da pirâmide de degraus de Djoser, parte da necrópole de Saqqara, que fica a cerca de 30 quilômetros ao sul do Cairo. Máscaras e cachecóis foram sacados quando chegamos, com algumas pessoas se esquivando para se proteger da parede opaca de areia no ar.

A estação das tempestades de areia e os ventos que as provocam são conhecidas como khamsin, a palavra árabe para “50”, referindo-se aos 50 dias de tempestades potenciais que chegam no final do inverno ou início da primavera. Da minha perspectiva, porém, ver os tesouros antigos mais famosos do Egito em circunstâncias tão dramáticas apenas tornou essas estruturas inimitáveis ​​mais sobrenaturais.

Continuo a acompanhar o fascinante trabalho de escavação do Dr. Lehner através de despachos regulares que ele envia a seus apoiadores de pesquisa. Ele está atualmente vasculhando as areias de um local de escavação baseado em Gizé chamado Heit el-Ghurab, um assentamento de 4.500 anos que inclui duas cidades antigas diferentes, uma baía de entrega e várias ruas principais identificáveis. Suas considerações diárias – que ele brinca são todas sobre testar “belas teorias” contra às vezes “fatos feios” – vão desde a hipótese sobre a capacidade do gado de passar por certas aberturas antigas até o uso exato de uma área do assentamento que ele chamou de OK Curral. (“OK”, neste caso, inteligentemente significa “Old Kingdom.”)

E assim aguardo ansiosamente suas descobertas. Como observei diretamente, sei que os trabalhadores que escavam os locais ao lado dele estarão lá para animar alegremente cada nova informação que a equipe descobrir.

Tanveer Badal é um fotógrafo de viagens, arquitetura e estilo de vida baseado em Los Angeles. Você pode acompanhar o trabalho dele em Instagram.





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