Um repórter científico pergunta: ‘Onde estão os alienígenas?’

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Desde 2000, Kenneth Chang cobriu muitas notícias para o The New York Times – mundanas e extraterrestre. Como repórter de ciência, Chang ficou parado nos locais de lançamento da NASA, esperando que os foguetes decolassem para a lua. (Eles às vezes não.) Ele traçou o perfil um químico com ambições no palco. E conversou com especialistas sobre os avanços deste mês em fusão nuclearo esforço para reproduzir a energia do sol em um laboratório – e o que isso pode significar para o futuro da energia.

O Sr. Chang é bacharel em física e trabalhou em um Ph.D. no assunto antes de decidir se tornar repórter. Essa experiência, diz ele, o ajuda a analisar conceitos complicados para os leitores, ou pelo menos lhe dá uma ideia do que exatamente ele deve perguntar durante o trabalho.

Em uma entrevista, o Sr. Chang falou sobre como ele se mantém informado sobre sua área, a alegria que ainda sente ao relatar uma nova descoberta e como ele divide conceitos avançados para os leitores. Esta entrevista foi editada.

Você consideraria este um momento mais emocionante do que o normal para um repórter de ciência?

É sempre emocionante. Na fusão, este é um marco importante. Na física de partículas, o grande anúncio foi o colisor do bóson de Higgs há algum tempo, e isso tem estado quieto nos últimos anos. E há muitas áreas onde há coisas interessantes sendo feitas em estado sólido da física com metais estranhos, que, se nada mais, tem um nome muito legal.

De vez em quando há uma grande explosão de coisas diferentes que acontecem. A batida da ciência é divertida porque sempre há algo novo e inesperado.

Seu senso de admiração ou alegria permanece intacto depois de cobrir a batida por algum tempo?

Estudei física na faculdade e fiz pós-graduação na esperança de me tornar um físico. A noção romântica da física é que você quer entender o universo, e a física está tentando decompô-lo nas leis mais fundamentais – do que o universo é feito, o que vai acontecer com o universo. Todas as perguntas grandes e maravilhosas. Eventualmente, cheguei à conclusão de que estou bem se outra pessoa descobrir e apenas me disser a resposta. Ainda é o que estou fazendo.

Acho que agora tenho uma compreensão melhor do quadro geral quando estou escrevendo essas histórias do que quando era um estudante de pós-graduação, concentrando-me em um pequeno problema, sem realmente entender a equação ou qual deveria ser meu próximo passo. É ótimo porque é uma licença para realmente se maravilhar como um trabalho.

O que você está mais animado para cobrir?

Marte é sempre interessante porque há aquela questão persistente de como era o início de Marte? A vida pode ter existido quando aquele planeta era muito mais quente e úmido. Talvez tenha sido, talvez não, mas é uma compreensão do que leva à vida e do que não leva.

Existe um caminho paralelo semelhante de investigação com exoplanetas. Podemos começar a ver milhares de planetas. Podemos começar vendo quais parecem ter condições favoráveis ​​à vida, quais você encontra sinais de oxigênio na atmosfera — o que não é prova definitiva de vida, mas pode ser produto da fotossíntese. Este é um nível de investigação que não existia antes. E eu me pergunto onde estão os alienígenas?

Há também essa questão de longa data de por que o universo existe? Isso é algo que espero que alguém me diga em breve.

Como você descreveria sua batida?

Eu costumo dizer que saúde é algo que pode te matar, tecnologia é algo que pode matar outras pessoas, e ciência é tudo o que está no meio disso e não tem nenhuma aplicação prática.

Você tem sua própria metodologia jornalística para tentar explicar temas mais cabeçudos aos leitores?

Eu tento fazer entrevistas suficientes e cavar para que eu entenda bem o suficiente em um nível semitécnico. Meu teste é se eu posso explicá-lo bem o suficiente para outra pessoa em um nível mais geral. Se eu não entendo, isso se torna muito, muito doloroso e difícil. Se eu puder explicar de uma forma que não pareça muito torturante, isso significa que fiz um bom trabalho. Se parece vago, e posso dizer que realmente estou tentando pular alguma coisa e esperando que você não perceba, isso geralmente significa que também há uma lacuna em meu conhecimento.

Quanto sua experiência em física vem a calhar?

A parte útil é que eu entendo mais sobre como a ciência é feita. Posso perguntar sobre os erros, as questões importantes sobre isso é definitivo ou é o primeiro passo de 10 no que você deseja descobrir? Isso ajuda. Há muitos repórteres científicos realmente bons que não têm uma formação científica direta. Mas é útil.



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