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Quarta-feira, Agosto 17, 2022

Um retorno lunar, uma lua de Júpiter e o foguete mais poderoso já construído

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Colônia Lunar da nave espacial SpaceX

Renderização artística de uma nave espacial SpaceX deixando uma colônia lunar. Crédito: SpaceX

A viagem espacial tem tudo a ver com impulso.

Foguetes transformar seu combustível em impulso que transporta pessoas, satélites e a própria ciência para o espaço. 2021 foi um ano cheio de recordes para programas espaciais em todo o mundo, e esse momento está avançando para 2022.

No ano passado, a corrida espacial comercial realmente decolou. Richard Branson e fundador da Amazon Jeff Bezos ambos cavalgaram lançamentos suborbitais – e trouxe amigos, incluindo o ator William Shatner.[{” attribute=””>SpaceX sent eight astronauts and 1 ton of supplies to the International Space Station for NASA. The six tourist spaceflights in 2021 were a record. There were also a record 19 people weightless in space for a short time in December, eight of them private citizens. Finally, Mars was also busier than ever thanks to missions from the U.S., China, and United Arab Emirates sending rovers, probes or orbiters to the red planet.

In total, in 2021 there were 134 launches that put humans or satellites into orbit – the highest number in the entire history of spaceflight. Nearly 200 orbital launches are scheduled for 2022. If things go well, this will smash last year’s record.

I’m an astronomer who studies supermassive black holes and distant galaxies. I have also written a book about humanity’s future in space. There’s a lot to look forward to in 2022. The Moon will get more attention than it has had in decades, as will Jupiter. The largest rocket ever built will make its first flight. And of course, the James Webb Space Telescope will start sending back its first images.

I, for one, can’t wait.

Waning Gibbous Moon Earth’s Horizon

NASA is planning to build a base on the Moon, and many missions in pursuit of this goal are happening this year. Credit: NASA Johnson Space Center

Everyone’s going to the Moon

Getting a rocket into orbit around Earth is a technical achievement, but it’s only equivalent to a half a day’s drive straight up. Fifty years after the last person stood on Earth’s closest neighbor, 2022 will see a crowded slate of lunar missions.

NASA will finally debut its much delayed Space Launch System. This rocket is taller than the Statue of Liberty and produces more thrust than the mighty Saturn V. The Artemis I mission will head off this spring for a flyby of the Moon. It’s a proof of concept for a rocket system that will one day let people live and work off Earth. The immediate goal is to put astronauts back on the Moon by 2025.

NASA is also working to develop the infrastructure for a lunar base, and it’s partnering with private companies on science missions to the Moon. A company called Astrobotic will carry 11 payloads to a large crater on the near side of the Moon, including two mini-rovers and a package of personal mementos gathered from the general public by a company based in Germany. The Astrobotic lander will also be carrying the cremated remains of science fiction legend Arthur C. Clarke – as with Shatner’s flight into space, it’s an example of science fiction turned into fact. Another company, Intuitive Machines, plans two trips to the Moon in 2022, carrying 10 payloads that include a lunar hopper and an ice mining experiment.

Russia is getting in on the lunar act, too. The Soviet Union accomplished many lunar firsts – first spacecraft to hit the surface in 1959, first spacecraft to soft-land in 1966 and the first lunar rover in 1970 – but Russia hasn’t been back for over 45 years. In 2022, it plans to send the Luna 25 lander to the Moon’s south pole to drill for ice. Frozen water is an essential requirement for any Moon base.


A SpaceX Starship realizou vários voos de teste em 2021 e deve fazer sua primeira missão real em 2022.

Todos a bordo da nave estelar

Enquanto o Sistema de Lançamento Espacial da NASA será um grande avanço para a agência, o novo foguete de Elon Musk promete ser o rei dos céus em 2022.

A SpaceX nave estelar – a foguete mais poderoso já lançado – terá seu primeiro lançamento orbital em 2022. É totalmente reutilizável, tem mais de duas vezes o impulso do foguete Saturno V e pode transportar 100 toneladas em órbita. O foguete maciço é fundamental para as aspirações de Musk de criar uma base autossustentável na Lua e, eventualmente, uma cidade em Marte.

Parte do que torna a Starship tão importante é o quão barato será trazer coisas para o espaço. Se for bem sucedido, o preço de cada voo será US$ 2 milhões. Por outro lado, o preço para a NASA lançar o Space Launch System provavelmente terminará US$ 2 bilhões. A redução de custos por um fator de mil será um divisor de águas para a economia das viagens espaciais.

Luas de Júpiter Satélites Galileanos

As luas de Júpiter, muitas das quais se acredita terem água líquida sob suas superfícies, são bons lugares para procurar vida. Crédito: NASA/JPL/DLR

Júpiter acena

A Lua e Marte não são os únicos corpos celestes que receberão atenção no próximo ano. Depois de décadas de negligência, Júpiter finalmente também terá um pouco de amor.

A Agência Espacial Europeia Explorador de luas geladas está programado para ir para o gigante do gás no meio do ano. Uma vez lá, passará três anos estudando três das luas de Júpiter – Ganimedes, Europa e Calisto. Acredita-se que todas essas luas tenham água líquida subsuperficial, tornando-as potencialmente ambientes habitáveis.

Além disso, em setembro de 2022, a espaçonave Juno da NASA – que orbita Júpiter desde 2016 – vai mergulhar dentro 220 milhas da Europa, o olhar mais próximo de sempre desta lua fascinante. Seus instrumentos medirão a espessura da casca de geloque cobre um oceano de água líquida.

Ilustração do Telescópio Espacial James Webb da NASA

O Telescópio Espacial James Webb é construído para permitir que os astrônomos estudem os primeiros dias do universo. Crédito: NASA

Vendo a primeira luz

Toda essa ação no Sistema Solar é emocionante, mas 2022 também verá novas informações da borda do espaço e do início dos tempos.

Depois de chegar com sucesso ao seu destino final, desenrolando seus painéis solares e desdobrando seus espelhos em janeiro, a NASA Telescópio Espacial James Webb passará por testes exaustivos e retornará seus primeiros dados no meio do ano. O telescópio de 21 pés (6,5 metros) tem sete vezes a área de coleta do[{” attribute=””>Hubble Space Telescope. It also operates at longer wavelengths of light than Hubble, so it can see distant galaxies whose light has been redshifted – stretched to longer wavelengths – by the expansion of the universe.

By the end of the year, scientists should be getting results from a project aiming to map the earliest structures in the universe and see the dawn of galaxy formation. The light these structures gave off was some of the very first light in history and was emitted when the universe was only 5% of its current age.

When astronomers look out in space they look back in time. First light marks the limit of what humanity can see of the universe. Prepare to be a time traveler in 2022.

Written by Chris Impey, University Distinguished Professor of Astronomy, University of Arizona.

This article was first published in The Conversation.





Fonte original deste artigo

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