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Quarta-feira, Maio 18, 2022

Um tesouro de ossos de dinossauro na Itália reescreve o registro pré-histórico local

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Emily Schwing: Esta é a 60 Second Science da Scientific American. Eu sou Emily Schwing.

Quando ele era pequeno, a avó de Alessandro Chiarenza costumava ler para ele histórias de ninar sobre dinossauros e sempre lhe dizia a mesma coisa.

Alessandro Chiarenza: Ah, você sabe, mas essas coisas não estavam vivendo aqui. Eles estavam vivendo como na América e na Ásia, mas não aqui na Itália.

Schwing: Essa história de ninar começou a mudar para as crianças italianas na década de 1990.

Chiarenza: Encontramos muitos registros de dinossauros de fósseis de dinossauros. Começamos nas últimas décadas a registrar as pegadas, mas o mais importante, começamos a encontrar ossos e agora, agora, esqueletos completos de dinossauros.

Schwing: Chiarenza, paleontólogo da Universidade de Vigo, na Espanha, faz parte de uma equipe que recentemente descobriu quase uma dúzia de esqueletos completos de dinossauros – o primeiro na Itália. A descoberta está documentada no jornal Relatórios Científicos. E mais uma vez derruba a história de ninar, por assim dizer. [Alfio Alessandro Chiarenza et al, An Italian dinosaur Lagerstätte reveals the tempo and mode of hadrosauriform body size evolution]

Chiarenza: Normalmente, você não encontra vários indivíduos completos. É algo historicamente muito raro.

Schwing: Em 1994, em Trieste, um município no nordeste da Itália, os cientistas descobriram Antonio – um pequeno hadrossauro, ou dinossauro com bico de pato. O esqueleto tem cerca de três metros e meio de comprimento – do tamanho de um pequeno SUV – e está muito bem preservado.

Chiarenza: E uma característica peculiar deste estágio de dinossauro era relativamente pequena em relação aos primos próximos que eles habitavam na época na América do Norte e na Ásia e esses, esses dinossauros dessas terras exóticas seriam bem grandes na época. eles estão basicamente coexistindo com o T-Rex ou parentes do T-Rex. Estes eram como os principais predadores desses animais e, portanto, eram bastante grandes.

Schwing: Quando ele foi descoberto, os cientistas teorizaram que Antonio foi vítima de algo chamado de “governo da ilha”. O local da descoberta de Antonio – Villaggio Del Pestacore – já foi parte de uma ilha que ficava no meio de um mar proto-mediterrâneo, conhecido como Tétis. Aliás, foi assim que Antonio veio a adquirir seu nome científico: Tethyshadros insularis. Insularis significa “de uma ilha”, segundo Chiarenza. E como diz a velha história, Antonia teria sido uma espécie ‘anã’ por causa dos recursos limitados naquela ilha.

Mas tudo isso mudou quando Bruno, um hadrossauro da mesma espécie foi descoberto.

Chiarenza: Sabemos que se você cortar um esqueleto de dinossauro, poderá ver alguma estrutura que é mais comparável ou análoga ao que você vê em um anel de árvore, então você as conta e pode ver a idade desses animais. E percebemos que o esqueleto maior, que se chamava Bruno, era mais velho que o mais novo, o esqueleto de Antonio, aquele que era menor em tamanho.

Schwing: Antonio é mais ou menos do tamanho de um SUV de carro pequeno, mas Bruno é um metro mais comprido – mais próximo do tamanho de uma minivan maior.

Chiarenza: Então Antonio é um esqueleto completo e Bruno, 70 a 75 por cento completo. Há outro esqueleto que ainda está no chão e espera ser descoberto para ser completamente recuperado e preparado. E isso é, na verdade, é apelidado de Rocco e é potencialmente ainda maior que Bruno.

Schwing: A descoberta de Bruno e Rocco mudou totalmente a história de Antonio. E também outras descobertas no site.

Chiarenza: Os dinossauros não foram os únicos restos fósseis da área. Também encontramos camarões, plantas. Encontramos crocodilos. Encontramos todos os tipos de dinossauros que ainda estão pendentes de descrições adequadas, répteis voadores como pterossauros.

Schwing: Chiarenza diz que também imagina a região como uma área marinha marginal.

Chiarenza: Provavelmente havia mais conexões com o continente, então você teria encontrado esta praia com vegetação cercada por um pouco de terreno mais alto, depois mais áreas vegetadas e florestais que estamos indo para a Europa continental. E você provavelmente teria visto esses dinossauros como Tethyshadros potencialmente se movendo juntos, como em um grupo, talvez bebendo, você sabe, na beira do rio.

Schwing: A equipe também coletou novos dados sobre a geologia da área. Eles dataram as rochas para 80 milhões de anos atrás, o que é 10 milhões de anos mais velho do que se pensava.

Chiarenza: O que também nos levou a pensar que, na época, a paleogeografia da área era realmente diferente. Não foi o arquipélago das ilhas que foi especulado antes, mas na verdade era mais contínuo com massas de terra maiores e mais extensas que provavelmente estamos oferecendo conexões não apenas entre a parte ocidental da Europa e a parte oriental da Europa, mas com também a Ásia e, eventualmente, a África. Então provavelmente estava suportando mais população de animais maiores que tinham mais recursos disponíveis.

Schwing: Então, o que vem a seguir na nova versão desta saga de dinossauros italiana? Chiarenza diz que está particularmente interessado em ver o que ele e seus colegas podem aprender com as mudanças climáticas do passado.

Chiarenza: Tentando saber quais espécies poderiam ter sido mais sensíveis a alguma mudança climática e tentando inferir o que isso pode significar para suas adaptações.

Schwing: Ele diz que o próximo capítulo desta história será analisar como as mudanças no clima ao longo do tempo impulsionaram a distribuição de dinossauros na Europa, na Ásia e em outras partes do mundo.

Para 60 Second Science, sou Emily Schwing.



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