18.1 C
Lisboa
Sexta-feira, Julho 1, 2022

Uma chama devastadora atingiu cientistas climáticos e de incêndio onde eles vivem

Must read



O Marshall Fire do Colorado, que incinerou mais de meio bilhão de dólares em casas perto de Boulder em dezembro, provavelmente se tornará o incêndio florestal mais investigado da história dos EUA.

Uma razão para isso é que o incêndio atingiu perto de casa para especialistas em incêndio. Cerca de 100 cientistas que estudavam incêndios florestais, fumaça, poluição do ar e mudanças climáticas viviam em Louisville e Superior, ou perto dele, as duas cidades onde mais de 1.000 casas foram destruídas.

Muitos dos cientistas trabalham para cinco laboratórios nacionais na área de Boulder, administrados pela NOAA e pelo Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica. Outros fazem pesquisas para a Universidade do Colorado, onde o Instituto Cooperativo de Pesquisa em Ciências Ambientais costuma fazer parceria com agências federais em projetos relacionados ao clima.

“Começamos a perceber que simplesmente não há muita ciência em termos de orientação”, explicou Michael Hannigan, professor de engenharia da Universidade do Colorado. “Então pensamos por que não tentar fazer um pouco de ciência, muito rápido? Vivemos em um dos lugares que é sem dúvida o melhor do mundo para a ciência atmosférica.”

Eles estão descobrindo que o incêndio de 30 de dezembro, que incendiou 1.084 casas e espalhou brasas, cinzas tóxicas e gases por uma área muito maior, expôs uma grande lacuna no conhecimento dos riscos de viver no que os cientistas chamam de “terra selvagem”. interface urbana”.

Muitas vezes, são cidades densamente povoadas que cresceram rapidamente nos últimos 20 anos perto de florestas ou outras áreas selvagens ao longo das costas dos EUA e nas proximidades do Golfo do México.

Embora tenha havido muita pesquisa sobre incêndios florestais e como eles queimam, há relativamente poucos estudos sobre o que acontece quando os incêndios florestais atingem áreas urbanas. O Incêndio Marshall “queimou uma área suburbana densamente povoada, onde a maioria dos moradores não considerava o incêndio florestal uma ameaça”, concluiu Becky Bolinger, climatologista assistente do estado do Colorado, após analisar os danos do incêndio.

A mudança climática teve muito a ver com a falta de conscientização em Louisville e Superior. Uma camada de neve recorde no inverno de 2020, seguida por uma primavera e um verão úmidos, resultou em um aumento de 70% nas gramíneas que crescem em grandes prados perto do Lago Marshall, a cerca de 11 quilômetros de distância.

Em seguida, uma seca recorde atingiu a área no final do outono e inverno de 2021. Ela transformou as pastagens em gravetos, esperando por uma faísca. Ele veio (de fontes ainda desconhecidas) em 30 de dezembro. As chamas e brasas foram impulsionadas por rajadas de vento de 160 km/h em direção às duas cidades.

“É a primeira vez na minha carreira que me sinto confortável em dizer que isso é um incêndio climático”, concluiu Natasha Stavros, diretora de um laboratório da Universidade do Colorado que se concentra em problemas científicos multidisciplinares. Ventos fortes são relativamente comuns na área, mas o dilúvio que mais tarde foi seguido por uma seca severa não é.

Eles criaram o que ela chama de “efeito dominó” que não havia sido visto antes. “Esta comunidade em particular não está em lugares que a maioria das pessoas pensaria como terras selvagens”, disse ela.

Ela espera que as mudanças resultem em novas leis.

“Assim como temos zonas de inundação, teremos zonas de incêndio e as pessoas não poderão construir em certas áreas”, disse ela.

A fumaça espessa das casas em chamas inspirou Joost de Gouw, professor de química, a obter uma bolsa rápida da universidade para analisar os restos do incêndio. Ele descobriu que espalhava resíduos de plástico, metais, pneus de carro, telhas fritas, baterias derretidas e uma gama de outros materiais que foram destruídos pelo calor intenso.

O resultado é mais tóxico do que deixaria um incêndio florestal, explicou ele em entrevista. Amigos dele que moravam na área queimada ainda se incomodam com cheiros estranhos no ar seis semanas após o incêndio.

Eles se preocupam com os efeitos na saúde – e deveriam, disse de Gouw. Os poluentes provavelmente serão transportados pelo ar novamente em dias de vento e quando as casas restantes estiverem sendo limpas e as cinzas das casas destruídas forem removidas.

Ele colocou instrumentos em 11 casas sobreviventes para medir os danos causados ​​pela fumaça e rolou espectrômetros de massa pelas ruas próximas. São máquinas projetadas para medir e identificar poluentes.

“Temos muito dever de casa pela frente”, disse de Gouw.

A National Science Foundation (NSF) envia equipes de pesquisadores qualificados em todo o mundo para explorar rapidamente desastres incomuns, como furacões, inundações e terremotos. Brad Wham, que ensina engenharia civil na Universidade do Colorado, foi convocado para estudar eventos no Japão e na Nova Zelândia.

Subsídios para apoiar pesquisas geralmente levam até um ano para serem aprovados, mas Wham recebeu a ligação enquanto estava saindo de sua casa em Louisville. As fogueiras estavam queimando a algumas centenas de metros de distância. Este foi o primeiro incêndio florestal ao qual a NSF respondeu, Wham apontou em uma entrevista. “Isso é muito emocionante.”

Ele foi colocado em uma equipe examinando a inflamabilidade relativa de diferentes tipos de casas. Ele também usou drones para estudar a paisagem ao seu redor. Ele conseguiu fazer seu primeiro levantamento aéreo antes que uma tempestade de neve cobrisse as áreas queimadas.

“Temos alguns dados muito bons sobre onde o fogo se moveu de um espaço aberto e queimou várias casas”, disse Wham, cuja própria casa escapou de danos.

Wham também conversou com os bombeiros que lutaram contra as casas em chamas e credita a eles a prevenção de ainda mais danos causados ​​pelo incêndio. Eles lavaram um determinado conjunto de casas. Isso impediu que as chamas se deslocassem para uma área adjacente de casas.

Erica Fischer, engenheira estrutural da Oregon State University, foi membro da equipe de Wham e examinou quais tipos de casas sofreram mais danos por brasas em chamas. Ela disse que os resultados aparecerão em breve em um estudo que provavelmente gerará mais pesquisas.

“Estamos indo a campo para coletar dados rapidamente e divulgá-los ao público”, explicou ela. A maioria das pesquisas sobre incêndios florestais até agora foi amplamente apoiada pelo Serviço Florestal dos EUA e pelo Bureau of Land Management.

As comunidades locais terão que entender melhor os crescentes riscos de incêndios florestais para minimizar a exposição urbana, disse ela.

“Esse é o objetivo. Incêndios tendem a voltar ao mesmo lugar uma e outra vez. É importante que, logo após um incêndio, as provisões de mitigação sejam implementadas, para que você não tenha essas grandes perdas dentro da comunidade”, disse Fischer.

Maxwell Cook está fazendo doutorado na Universidade do Colorado com foco nos impactos dos incêndios florestais em todo o mundo. Entre 1990 e 2015, ele estima, as pessoas que vivem em áreas de interface urbana selvagem cresceram 32 milhões nos EUA

O Marshall Fire, ele calcula, queimou 6.000 acres, tornando-o menos da metade do tamanho do segundo maior incêndio florestal da história do Colorado. No entanto, destruiu 39% de todas as casas perdidas nos incêndios florestais do Colorado desde 1999, tornando-se o incêndio florestal mais destrutivo do estado.

O Departamento de Obras Públicas e Utilidades da cidade de Louisville publicou um relatório em janeiro, no entanto, sugerindo que as duas cidades podem ter tido sorte. Entre 30 e 31 de dezembro, uma equipe de nove pessoas passou 18 horas travando uma batalha contra a queda da pressão da água. Se eles falhassem, o tiroteio poderia ter parado.

Apagões paralisaram duas usinas de água que serviam a área, e a pressão da água estava caindo na terceira. A solução acordada, de acordo com o relatório, foi: “Temos que tentar alguma coisa”.

A água do reservatório não tratada foi bombeada para o sistema a partir da estação de água restante. Mas a pressão continuou caindo. Então, à 1h da manhã de 30 de dezembro, três membros da equipe entraram na área em chamas. Enquanto os bombeiros deixavam as casas danificadas pelo fogo, a equipe de obras públicas vasculhou as ruínas para encontrar e desligar manualmente os canos de água que alimentavam os canos com vazamento.

Sem isso, mais de Louisville (população 21.226) e Superior (população 12.921) “teriam sido perdidos”, disse o relatório.

Reproduzido de E&E News com permissão de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News traz notícias essenciais para profissionais de energia e meio ambiente.



Fonte original deste artigo

- Advertisement -spot_img

More articles

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -spot_img

Latest article