Uma Consequência Surpreendente da Legalização da Cannabis: Maior Consumo de Álcool

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Beber álcool com o conceito de celebração de amigos

A maconha e o álcool são substâncias psicoativas que podem ter efeitos de curto e longo prazo no corpo e na mente. A cannabis, também conhecida como maconha, geralmente é fumada ou vaporizada e pode produzir uma série de efeitos, incluindo relaxamento e percepção alterada. O álcool é comumente consumido em bebidas e pode produzir efeitos como relaxamento e julgamento prejudicado. Tanto a maconha quanto o álcool podem ter efeitos negativos quando consumidos em excesso, incluindo aumento do risco de acidentes e lesões, memória prejudicada e função cognitiva e dependência.

De acordo com uma nova pesquisa da Escola de Saúde Pública da Universidade de Pittsburghos estados que legalizaram a cannabis recreativa observaram um leve aumento no consumo de álcool, principalmente entre jovens e homens.

Esse aumento no uso de álcool, recentemente relatado em Fórum de Saúde JAMAsugere que os estados que consideram a legalização da cannabis recreativa também devem considerar mensagens de saúde pública direcionadas e intervenções políticas para mitigar o problema do consumo de álcool.

“As leis de cannabis recreativas tornaram a cannabis legalmente acessível a quase metade dos adultos dos EUA, mas não está claro como isso afeta o uso de outras substâncias, como o álcool”, disse o autor sênior Coleman Drake, Ph.D., professor assistente no Departamento de Política e Gestão de Saúde da Pitt Public Health. “Parece que o uso de cannabis aumenta a probabilidade de as pessoas beberem, pelo menos nos três anos após a legalização”.

Drake e sua equipe obtiveram dados sobre o uso de álcool por mais de 4,2 milhões de adultos por meio das pesquisas anuais do Sistema de Vigilância de Fatores de Risco Comportamentais dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, administradas de 2010 a 2019 – momento em que 11 estados legalizaram a cannabis recreativa.

A pesquisa perguntou sobre qualquer uso de álcool, consumo excessivo de álcool e consumo pesado no último mês, e os pesquisadores analisaram as diferenças nas respostas antes e depois da legalização da cannabis recreativa.

Qualquer bebida – medida como tendo “pelo menos um gole de qualquer bebida alcoólica” no mês passado – aumentou 1,2 pontos percentuais no primeiro ano após a legalização da cannabis recreativa, mas diminuiu nos dois anos seguintes. Não houve mudança na compulsão ou consumo excessivo de álcool na população em geral.

Quando a equipe mergulhou nos dados, eles descobriram que o aumento foi impulsionado por adultos de 18 a 24 anos que tiveram um aumento de 3,7 pontos percentuais em qualquer bebida. Nenhuma das outras faixas etárias teve um aumento estatisticamente significativo em qualquer bebida após a legalização da cannabis.

Demograficamente, o aumento também foi associado a homens, brancos não hispânicos e pessoas sem educação superior.

Embora a legalização da cannabis recreativa esteja ligada a um pequeno aumento no consumo de álcool, a equipe não encontrou nenhuma evidência de efeitos sustentados na compulsão ou no consumo excessivo de álcool. No entanto, Drake observou que o uso de cannabis quase dobrou na última década, e um estudo anterior estimou que, entre 2011 e 2015, o uso excessivo de álcool resultou na morte de mais de 93.000 americanos por ano.

“Portanto, será importante monitorar se as leis de cannabis recreativas causam aumentos no consumo de álcool por períodos mais longos, principalmente entre adultos jovens e homens”, disse ele.

Ao se concentrar nos grupos de pessoas com maior probabilidade de aumentar os comportamentos de risco, como beber mais enquanto usa maconha, os estados podem envolver proativamente essas comunidades e procurar maneiras de mitigar o risco – como por meio de campanhas de saúde pública ou estratégias de impostos sobre o álcool – antes que as leis de cannabis recreativas entrem em vigor, explicou Drake.

“Em trabalhos anteriores, descobri que as leis de cannabis recreativas reduziram temporariamente as visitas ao departamento de emergência relacionadas a opioides”, disse Drake. “Portanto, eu resistiria a caracterizações da legalização da cannabis como categoricamente boas ou ruins. Precisamos aprender mais sobre como a legalização da cannabis afeta todos os resultados de uso de substâncias, saúde e não relacionados à saúde, como taxas de prisão relacionadas a drogas, lesões relacionadas ao trabalho e resultados do mercado de trabalho. Os formuladores de políticas devem tentar pensar em todos esses custos e benefícios ao considerar a aprovação de leis de cannabis recreativas”.

Referência: “Association of Recreational Cannabis Legalization With Alcohol Use Between Adults in the US, 2010 to 2019” por Vandana Macha, Rahi Abouk, Ph.D. e Coleman Drake, Ph.D., 18 de novembro de 2022, Fórum de Saúde JAMA.
DOI: 10.1001/jamahealthforum.2022.4069

O estudo foi financiado pelo Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas.





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