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Quarta-feira, Julho 6, 2022

Uma janela para os perigos passados ​​e futuros – ScienceDaily

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O vulcão Popocatépetl, localizado a sudeste da Cidade do México, é o segundo pico mais alto do México e é considerado um dos vulcões potencialmente mais perigosos do mundo, devido ao seu registro de erupções altamente explosivas nos últimos 23.000 anos.

Os cientistas vêm estudando o registro de erupções passadas de Popocatépetl para entender melhor possíveis cenários de erupções futuras e mitigar riscos potenciais. Um novo estudo publicado em 25 de fevereiro no GSA Bulletin deu uma olhada focada em um dos maiores fluxos de lava de Popocatépetl – o fluxo de lava Nealtican – para avaliar seus mecanismos de colocação e avaliar futuros riscos vulcânicos.

Os pesquisadores estudaram o fluxo de lava em sua totalidade mapeando unidades do fluxo de lava, analisando suas formas e características e realizando análises químicas e minerais das rochas.

“Todo esse trabalho nos ajuda a reconstruir a história eruptiva desse fluxo e determinar exatamente quais foram as características básicas para que essa erupção ocorresse”, disse Israel Ramírez-Uribe, principal autor deste estudo. “É importante estudar esses fenômenos para que possamos antecipar melhor os cenários futuros e mitigar os riscos.”

O co-autor Dr. Claus Siebe disse: “Nós podemos determinar as áreas que foram afetadas por erupções passadas e então especular sobre áreas que podem ser afetadas no futuro. E se essas áreas são habitadas por pessoas, podemos dizer se elas podem sofrer as consequências de uma erupção no futuro.”

O fluxo de lava Nealtican cobre uma área de ~ 70 km2 a leste de Popocatépetl e foi formado logo após uma erupção altamente explosiva conhecida como Lorenzo Pumice, datada entre 350-50 aC. Ao examinar as camadas de material vulcânico, o fluxo de lava Nealtican provavelmente entrou em erupção apenas meses ou anos após a explosiva erupção de Lorenzo Pumice.

Ao contrário dos fluxos de lava de baixa viscosidade que muitas vezes vemos dos vulcões no Havaí, os pesquisadores determinaram que os fluxos de lava do Nealtican teriam uma viscosidade muito maior, viajando a uma taxa de apenas 1-33 metros por dia. Com base nas taxas de erupção reconstruídas, provavelmente levou cerca de 35 anos para que todo o campo de lava do Nealtican fosse colocado.

Embora um fluxo de lava movendo-se tão lentamente não representasse um risco direto de perda de vidas humanas, destruiria totalmente as estruturas existentes e inutilizaria permanentemente as áreas agrícolas.

Os fluxos de lava Nealtican e a erupção explosiva de Lorenzo Pumice anterior teriam impactado significativamente os assentamentos pré-hispânicos, enterrando aldeias sob material vulcânico e causando um êxodo da população local. Parte do assentamento pré-hispânico de Tetimpa está atualmente enterrado sob cinzas e 30-100 m de lava, mas o impacto total da erupção nos assentamentos mais próximos do vulcão não é conhecido.

“O sítio arqueológico de Tetimpa parece ser a periferia de assentamentos que estão enterrados sob dezenas de metros de fluxos de lava, então o principal material arqueológico ainda está sob as lavas e não será de fácil acesso.” disse Sieb.

Notavelmente, a ascensão e queda de grandes cidades mesoamericanas como Teotihuacán e Cholula coincidem com as últimas grandes erupções explosivas de Popocatépetl. O êxodo populacional e a subsequente realocação como resultado das erupções vulcânicas podem ter levado ao surgimento dessas importantes cidades no centro do México.

Se Popocatépetl produzisse um fluxo de lava hoje semelhante à extensão do campo de lava Nealtican, poderia danificar gravemente a infraestrutura das cidades existentes nas proximidades do vulcão e deslocar os moradores locais, como aconteceu no passado.

Os milhões de moradores nas proximidades de Popocatepetl devem estar preparados e cientes desses perigos vulcânicos, pois não é uma questão de se o vulcão entrará em erupção, mas quando.

“Este vulcão é um vulcão ativo e não sabemos quando terá uma erupção de alta magnitude novamente, mas certamente terá uma, e devemos estar prontos para isso”, disse Siebe.

Ramírez-Uribe observou que “devemos trabalhar com as comunidades em risco e tentar explicar os perigos vulcânicos e seus efeitos não apenas do ponto de vista técnico, mas também considerando os aspectos socioculturais, as crenças religiosas e a visão de mundo dos habitantes”.



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