Uma maneira inteligente de se antecipar ao próximo surto de gripe

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Singh diz que uma leitura de termômetro inteligente é particularmente útil para pessoas que apresentam apenas sintomas leves e podem ser dispensadas de uma visita ao médico, bem como para aquelas que não podem acessar ou pagar por cuidados médicos. Isso significa que os termômetros podem detectar pessoas que os departamentos de saúde não perceberam e fornecer uma imagem mais precisa de como uma onda de gripe está se formando.

Pesquisadores universitários que colaboram com funcionários da Kinsa compararam os dados da empresa com os dos departamentos de saúde para ver como eles correspondem e para determinar até que ponto as leituras de temperatura e os relatórios de sintomas dos usuários podem ajudar a modelar e prever surtos. No nacional e estaduais, os pesquisadores descobriram que os dados de Kinsa se correlacionavam intimamente com as medidas oficiais de vigilância, mas detectaram casos semelhantes à gripe até três semanas antes de serem relatados pelas autoridades de saúde – provavelmente devido ao intervalo entre o início da febre de alguém e a notificação oficial da doença.

Claro, termômetros inteligentes não são a única forma de vigilância digital. Analisando dados de pesquisa do Google também pode fornecer uma vantagem na previsão de um surto – as pessoas geralmente pesquisam seus sintomas no Google antes de ir ao médico. Mas suas pesquisas geralmente são baseadas apenas em sintomas percebidos, que podem ser subjetivos. “A vantagem do Kinsa é que ele se baseia em leituras objetivas de temperatura, em vez de apenas sintomas auto-relatados”, diz Sarah Ackley, pós-doutora em epidemiologia e bioestatística na Universidade da Califórnia, San Francisco, que examinou a precisão de previsões regionais de Kinsa.

Os termômetros Kinsa são vendidos nas principais farmácias, e a empresa também os distribui gratuitamente para famílias e funcionários de escolas públicas dos EUA que os solicitam. Até agora, o Departamento de Saúde e Higiene Mental da cidade de Nova York é a única agência governamental que fez parceria com a empresa em toda a cidade, distribuindo mais de 100.000 termômetros gratuitamente para 500 escolas públicas desde setembro de 2021.

A cidade de Nova York está relatando níveis muito altos de doenças semelhantes à gripe no momento. Na semana encerrada em 3 de dezembro, 13% das visitas de pacientes às unidades de saúde foram devido a doença respiratória envolvendo febre combinada com tosse ou dor de garganta. Isso está acima da linha de base nacional de 2,5% para esta temporada de inverno. De acordo com a previsão de Kinsa, a atual onda de casos atingirá o pico um pouco mais tarde na cidade de Nova York do que nacionalmente – o que significa que o risco de infecção deve permanecer alto no ano novo. “Acreditamos que será a temporada mais severa e estamos projetando isso há algum tempo”, diz Singh.

No entanto, não está claro até que ponto o departamento de saúde da cidade de Nova York está usando os dados em tempo real de Kinsa nesta temporada de gripe: “O trabalho com Kinsa é um piloto e ainda estamos explorando a melhor forma de usar os dados”, disse um porta-voz do departamento. escreveu para WIRED por e-mail.

As agências de saúde tendem a ser relativamente conservadoras quando se trata de novos sistemas de dados, diz Jay Varma, professor de ciências da saúde populacional na Cornell University que esteve envolvido no projeto piloto de Nova York. “Quando novos sistemas surgem, pode levar algum tempo para entender a melhor forma de usá-los para a tomada de decisões”, diz ele. Além disso, novos sistemas exigem pessoal e recursos adicionais, diz ele, e sempre há a questão de como manter esses recursos no futuro.



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