Universal Health Care poderia ter salvado mais de 330.000 vidas nos EUA durante o COVID

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Os americanos gastam mais em cuidados de saúde do que as pessoas em qualquer outra nação. No entanto, em qualquer ano, a natureza fragmentada do sistema de seguro médico americano causa muitas mortes evitáveis ​​e custos desnecessários. Não surpreendentemente, o COVID-19 apenas exacerbou esse já terrível problema de saúde pública, como evidenciado pela elevada mortalidade dos EUA, em comparação com a de outros países de alta renda.

Um novo estudo quantifica a gravidade do impacto da pandemia em americanos que não tiveram acesso a seguro de saúde. De acordo com os resultados publicados na segunda-feira em Anais da Academia Nacional de Ciências dos EUAdesde o início da pandemia até meados de março de 2022, a assistência universal à saúde poderia ter salvado mais de 338.000 vidas apenas do COVID-19. Os EUA também poderiam ter economizado US$ 105,6 bilhões em custos de assistência médica associados a hospitalizações pela doença – além dos estimados US$ 438 bilhões que poderiam ser economizados em um ano não pandêmico.

“A reforma dos cuidados de saúde está muito atrasada nos EUA”, diz a principal autora do estudo, Alison Galvani, diretora do Centro de Modelagem e Análise de Doenças Infecciosas da Escola de Saúde Pública de Yale. “Os americanos estão perdendo vidas e dinheiro desnecessariamente.”

As pessoas que não têm seguro geralmente não têm um médico de cuidados primários, o que significa que são mais propensas a sofrer de doenças evitáveis, como diabetes tipo 2. Eles também tendem a esperar mais tempo para consultar um médico quando adoecem. Esses dois fatores já contribuem para taxas de mortalidade mais altas em anos não pandêmicos e agravaram os impactos do COVID-19. As comorbidades exacerbam o risco da doença e a espera para procurar atendimento aumenta a probabilidade de transmissão para outras pessoas.

Antes da pandemia, 28 milhões de adultos americanos não tinham seguro e outros nove milhões perderam o seguro como resultado do desemprego por causa do COVID-19. “Muitos americanos se sentem seguros em ter um bom seguro de saúde de seu empregador, mas o seguro com base no empregador pode ser cortado quando é mais necessário”, ressalta Galvani.

No novo estudo, a equipe de Galvani comparou os riscos de mortalidade do COVID-19 entre pessoas com e sem seguro, bem como os riscos de todas as outras causas de morte. Os pesquisadores compilaram as características da população de todos os americanos sem seguro durante a pandemia, levando em consideração coisas como a expectativa de vida específica para a idade e a elevação da mortalidade associada à falta de seguro. Eles calcularam que 131.438 pessoas no total poderiam ter sido salvas de morrer de COVID apenas em 2020. E mais de 200.000 mortes adicionais por COVID-19 poderiam ter sido evitadas desde então, elevando o total até 12 de março de 2022 para mais de 338.000.

Os pesquisadores também estimaram o custo para segurar toda a população americana – e as economias que essa medida produziria. Eles descobriram que um sistema de saúde de pagador único geraria economia de três maneiras: investimento mais eficiente em cuidados preventivos, custos administrativos reduzidos e maior poder de negociação para produtos farmacêuticos, equipamentos e taxas. Isso acabaria produzindo uma economia líquida de US$ 459 bilhões em 2020 e US$ 438 bilhões em um ano não pandêmico, descobriram os autores. “O Medicare for All seria tanto um estímulo econômico quanto uma transformação de nosso sistema de saúde que salvaria vidas”, diz Galvani. “Custará às pessoas muito menos do que o status quo.”

As descobertas de Galvani e seus colegas são “muito convincentes” e “a metodologia me parece exatamente correta”, diz Robert Reich, professor de políticas públicas da Universidade da Califórnia, Berkeley, que não esteve envolvido no trabalho. “As estimativas de economia são consistentes com todas as outras estimativas que já vi.”

Ann Keller, professora associada de política e gestão de saúde também na UC Berkeley, suspeita, no entanto, que o novo estudo provavelmente subestime as mortes que poderiam ter sido evitadas por meio de cuidados de saúde universais porque não considera as taxas mais baixas de doenças crônicas que muitas vezes acompanham os sistemas de pagador único. “Ter um acesso consistente aos cuidados pode prevenir a ocorrência de doenças crônicas e pode garantir que os pacientes que desenvolvem doenças crônicas sejam melhor gerenciados”, diz Keller, que também não participou da pesquisa. “Eu acho que, se levarmos isso em conta, as estimativas de mortes evitadas seriam maiores do que os números relatados aqui.”

Quaisquer que sejam os números exatos, Galvani diz que a mensagem que sai do novo estudo é clara: “Os cuidados de saúde universais com um único pagador são economicamente responsáveis ​​e moralmente imperativos”.



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