Vacinas COVID podem afetar temporariamente a menstruação e estudar isso é importante

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Desde que existem vacinas, há desinformação sobre vacinas – e, surpreendentemente, com frequência ela se concentra na fertilidade. As vacinas COVID não foram exceção. Alegações falsas que a vacinação faz com que o sistema imunológico ataque a placenta circulada antes mesmo das vacinas estarem disponíveis. Assim que os dados foram apresentados a refutar essas reivindicações do que outras surgiram. Apesar de extenso evidência que a vacinação contra COVID não prejudica a fertilidade, esses rumores infundados eram uma fonte principal de hesitação vacinal entre mulheres jovens.

Quando as pessoas começaram a relatar alterações menstruais após a vacinação contra COVID no início de 2021, teria sido fácil descartar essas alegações como mais desinformação sobre vacinas e fertilidade. Mas, como imunologista que estuda o ciclo menstrual, achei que uma investigação mais aprofundada era necessária. Há uma diferença entre milhares de pessoas relatando algo de sua própria experiência e um fragmento isolado de desinformação que foi amplamente compartilhado. E as alegações sobre mudanças menstruais eram plausíveis. Houve precedentes: relatos de que a vacinação está associada a alterações nos períodos menstruais podem ser encontrados na literatura médica desde 1913e há ainda um relatório de 1549 que a inoculação contra a varíola poderia provocar sangramento vaginal inesperado.

Os cientistas ofereceram mecanismos potenciais para explicar como a estimulação imunológica pode alterar o tempo ou o fluxo menstrual. Mas os ciclos menstruais variam naturalmente, então como poderíamos ter certeza de que as pessoas não estavam atribuindo mudanças que teriam ocorrido de qualquer maneira à vacinação?

Era importante descobrir.

Os ensaios clínicos oferecem o cenário ideal para medir o nível de fundo de eventos comuns, como alterações menstruais, porque incluem um grupo de controle não tratado. Nos ensaios da vacina COVID, a taxa de eventos no grupo da vacina pode ser comparada com a do grupo de controle, e a diferença dá uma ideia da frequência com que esses eventos ocorrem como resultado da vacinação. Mas os participantes menstruados nos testes da vacina COVID não foram questionados sobre seus períodos, então a oportunidade de coletar essas informações foi perdida. Eu e outros cientistas nos encontramos tentando recuperar o atraso, tentando coletar dados confiáveis ​​ouvindo as experiências das pessoas e deixando-as informar nossa pesquisa.

Esta pesquisa foi surpreendentemente controversa. Por um lado, alguns cientistas e médicos achavam que não valia a pena ouvir anedotas pessoais; certamente, eles sentiram, era óbvio que as pessoas estavam atribuindo a variação natural em seus ciclos menstruais à vacinação contra a COVID. Ao mesmo tempo, algumas das que relataram mudanças em seus períodos também acharam que não valia a pena fazer a pesquisa: não bastava que elas estivessem me dizendo que haviam notado uma mudança?

A tensão entre esses pontos de vista opostos me galvanizou. Eu sabia que poderíamos levar esses relatórios a sério o suficiente para investigá-los, reconhecendo ao mesmo tempo que uma abordagem formal era necessária para explicar a própria tendência humana de atribuir causa e efeito, às vezes quando não há nenhum.

Projetar abordagens para distinguir entre alterações menstruais causadas pela vacinação e aquelas que teriam ocorrido de qualquer maneira foi um desafio, mas analisando os conjuntos de dados existentes, conseguimos fazer um progresso rápido. Os resultados são claros: A vacinação contra COVID pode causar alterações nos períodos, mas são pequenas em comparação com a variação natural e desaparecem rapidamente.

As descobertas mais claras vêm de aplicativos de rastreamento do ciclo menstrual. Ao coletar dados em tempo real, esses aplicativos reduzem a imprecisão causada por participantes que se lembram incorretamente de suas experiências posteriormente ou por aqueles que notaram uma mudança em seu ciclo ficando mais motivados a denunciá-la e, assim, aumentar qualquer efeito. três estudos usando aplicativo dados descobriram que uma única dose de vacina durante um ciclo menstrual atrasa o período seguinte em aproximadamente meio dia, enquanto duas doses no mesmo ciclo atrasam o próximo período em aproximadamente três dias. É importante ressaltar que, mesmo quando duas doses são administradas em um único ciclo, o tempo das menstruações volta ao normal em dois ciclos. UMA estudo separado descobriu que aproximadamente 4 por cento das pessoas experimentam um período mais pesado do que o normal como resultado da vacinação, mas, novamente, isso volta ao normal no próximo ciclo.

Portanto, a vacinação contra COVID pode causar alterações temporárias nos ciclos menstruais. Mas como? As pessoas são igualmente provável relatar alterações com todos os tipos de vacina COVID, sugerindo que o efeito é resultado da resposta imune, e não de qualquer formulação específica da vacina. Moléculas imunes chamadas citocinas são liberadas logo após a vacinação e podem afetar temporariamente os hormônios menstruais. Em apoio a essa hipótese, as pessoas que tomam formas combinadas de contracepção hormonal que mantêm os níveis de estrogênio e progesterona são menos provável relatar alterações menstruais após a vacinação. Tomar uma dose na primeira metade do ciclo, que é mais sensível às flutuações hormonais, também é mais provável resultar em um período de atraso.

É menos claro como a vacinação pode causar períodos mais pesados. Uma hipótese é que isso poderia ocorrer por meio de um efeito nas células imunes no revestimento do útero que ajudam a mediar o reparo do tecido; pessoas mais velhas (nas quais tal reparo pode ser menos eficaz) são mais provável experimentar períodos mais intensos do que o normal após a vacinação. Embora os resultados sejam preliminares, eles sugerem que os efeitos na duração do ciclo podem ser mediados pelos hormônios ovarianos, enquanto os efeitos no fluxo menstrual podem ser mediados pelo reparo endometrial.

Finalmente, estamos em uma posição em que as pessoas preocupadas com as alterações menstruais têm o conhecimento necessário para tomar decisões informadas sobre a vacinação contra a COVID. Enquanto fazia essa pesquisa, recebi minha segunda dose e reforço, e a perspectiva de uma pequena mudança temporária em meu próprio ciclo menstrual certamente não me dissuadiu de ser vacinada. Mas ainda há terreno a percorrer; precisamos de uma ideia melhor de quanto o próprio COVID pode alterar o ciclo menstrual, principalmente devido aos relatos de que os efeitos da infecção – ao contrário dos da vacinação –pode nem sempre ser de curta duração.

Podemos tirar algumas lições da experiência de estudar como a vacinação contra a COVID afeta a menstruação. A saúde reprodutiva feminina é muitas vezes negligenciada e subfinanciada. E a falha em abordá-lo pode impactar inesperadamente outros aspectos dos cuidados de saúde, como a hesitação em vacinar. Ouvir as experiências e preocupações das pessoas nos permite fazer ciência melhor; ele informa nossas questões de pesquisa e fornece a todos nós melhores ferramentas para tomar decisões informadas.

Este é um artigo de opinião e análise, e as opiniões expressas pelo autor ou autores não são necessariamente as de Americano científico.



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