Variante de cor etérea de planta misteriosa é na verdade uma nova espécie – ScienceDaily

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Folhas verdes e fotossíntese já foram consideradas características essenciais das plantas. No entanto, algumas plantas pararam de realizar a fotossíntese e, em vez disso, retiram os nutrientes de que precisam de outros organismos. Uma dessas plantas micoheterotróficas tem aparência fantasmagórica Monotropastrum humile que é amplamente encontrado em todo o leste e sudeste da Ásia. Muitas vezes cresce em florestas onde há pouca luz solar, obtendo os nutrientes de que necessita alimentando-se das hifas dos fungos. Apesar de sua ampla distribuição, acreditava-se anteriormente que existia apenas uma espécie dessa planta no mundo. No entanto, o professor SUETSUGU Kenji e seus colegas descobriram que uma variante encontrada no Japão é na verdade uma nova espécie, abalando nossa compreensão desse gênero de plantas de aparência incomum.

Tem pétalas rosadas e hastes que lembram vidro de leite, dando-lhe uma bela aparência de outro mundo. Como foi encontrado pela primeira vez perto de Kirishima, na província de Kagoshima, no Japão, a nova espécie foi nomeada Monotropastrum Kirishimense.

Originalmente, esta nova espécie foi provisoriamente tratada como uma variante de cor de M. humilde, conhecido como M. humilde f. roseum. Assim começou um extenso e multifacetado estudo de 20 anos para determinar como exatamente essas plantas diferiam. Espécimes foram coletados em todo o Japão e Taiwan, bem como no Vietnã.

Os resultados de várias análises revelaram diferenças morfológicas, incluindo o seguinte; M. Kirishimense flores e ovários são mais arredondados do que os de M. humilde, e seu rootball é mais obscurecido pelo solo circundante (em contraste com M. humildepontas salientes da raiz). M. kirishimense os indivíduos são mais baixos acima do solo (menos de 5 cm) e mais longos abaixo do solo (mais de 10 cm). A época de floração também é diferente; M. humilde as flores desabrocham aproximadamente 40 dias antes do que M. Kirishimense. Como as duas espécies de plantas têm o mesmo polinizador primário (o zangão Bombus diversus), essa diferença nos tempos de floração pode reduzir a deposição de pólen heteroespecífico, ajudando a garantir o acasalamento coespecífico e, assim, impedindo-os de produzir híbridos.

Existem várias outras possíveis razões pelas quais M. Kirishimense e M. humilde podem ter evoluído em espécies separadas. Uma possibilidade é que eles tenham se especializado em se alimentar de diferentes fungos, o que levou ao isolamento reprodutivo ou à incapacidade de produzir descendentes juntos. Esse processo é conhecido como particionamento de recursos e é uma das principais formas pelas quais as espécies podem evoluir a partir de um ancestral comum. A análise genética de micobiontes revelou que M. Kirishimense tem uma associação consistente e especializada com uma determinada linhagem de fungos, enquanto M. humilde está associado a diferentes linhagens. Portanto, este estudo sugere que M. kirishimense pode ter evoluído para uma nova espécie por depender de um tipo específico de fungo. De fato, a árvore filogenética (uma ‘árvore genealógica’ da história evolutiva de um grupo de organismos) das próprias plantas mostra que as características genéticas de M. Kirishimense e M. humilde podem ser separados em dois clados. Com base na análise dos pesquisadores de várias características, foi revelado que M. kirishimense é distinto de M. humilde em termos de aparência, padrões de floração, história evolutiva e relações ecológicas. Portanto, os pesquisadores concluíram que ela deveria ser reconhecida como uma espécie independente.

No geral, o grupo de pesquisa não apenas revelou que M. Kirishimense é uma espécie distinta, mas também aprofundou a compreensão das plantas do gênero Monotropastrum. As plantas micohetrotróficas são muito vulneráveis ​​à extinção, pois dependem de ecossistemas específicos para sobreviver e geralmente são encontradas em florestas primárias. A espécie recentemente reconhecida, M. kirishimense, é rara e presumivelmente ameaçada de extinção. Agora que foi identificada como uma nova espécie, esforços de conservação podem ser feitos para protegê-la. Este estudo enfatiza a importância de combinar vários métodos de análise, chamados de taxonomia integrativa, para entender e proteger completamente a biodiversidade. Este trabalho foi conduzido por um grupo de pesquisa multi-institucional, incluindo o Professor Suetsugu (Escola de Pós-Graduação em Ciências, Universidade de Kobe), o Professor SUYAMA Yoshihisa (Escola de Pós-Graduação em Ciências Agrícolas, Universidade de Tohoku) e o Dr. Tian-Chuan Hsu (Taiwan Forestry Research Instituto). O artigo foi publicado online em Jornal de Pesquisa de Plantas em 30 de novembro de 2022.

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Materiais fornecido por Universidade de Kobe. Observação: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e tamanho.



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