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Terça-feira, Maio 17, 2022

Vício em videogame está em ascensão. Aqui está o que parece

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Não há dúvida de que a pandemia mudou a forma como consumimos mídia. As assinaturas de streaming cresceram, por exemplo, levando a previsões econômicas inebriantes para a indústria e alertas de que muita televisão pode prejudicar sua saúde mental e aumentar o risco de doença cardiovascular.

Videogames eram outro mecanismo de enfrentamento popular. De acordo com a Entertainment Software Association, o número estimado de jogadores americanos subiu de 214 milhões para 227 milhões – cerca de dois terços da população – e 55% disseram que jogaram mais durante a pandemia. O jogo foi citado como um apaziguador do estresse, uma distração e uma maneira de passar o tempo com amigos e familiares, estejam eles na mesma casa ou do outro lado do mundo. Pesquisas sugerem que os jogos tornaram as pessoas mais felizes e menos isoladas durante o bloqueio.

No entanto, os dados também sugerem que mais pessoas estão jogando excessivamente para lidar com a ansiedade, a depressão e outros estressores trazidos pela pandemia. Clínicas de saúde mental, gerais e especializadas, como o Centro Nacional de Distúrbios de Jogos do Reino Unido, viram picos de encaminhamentos de pacientes. Embora a grande maioria dos jogos não seja problemática, não é difícil encontrar histórias de pessoas que deixaram sua saúde, finanças e carreiras em ruínas porque os jogos se tornaram a única maneira de lidar com seus problemas.

Uma Questão de Controle

O vício em videogames é um assunto controverso. Uma vez que a fonte de contos alarmantes sobre pais jogando por dias enquanto seus filhos passavam fome, agora há alguma negação de que seja um problema. Quando a Organização Mundial da Saúde adicionou o distúrbio do jogo sua Classificação Internacional de Doenças – essencialmente uma bíblia médica internacional – em 2018, os contestadores argumentaram que o jogo excessivo era apenas um sintoma de problemas maiores.

As nuances científicas provavelmente continuarão a ser debatidas, mas, enquanto isso, algumas pessoas precisam de ajuda para reduzir seus jogos. Andrew Fishman é um terapeuta de Chicago especializado em questões relacionadas a jogos entre adolescentes; ele vê o jogo como uma excelente maneira de lidar com problemas e a fonte potencial de um problema se for levado longe demais.

“A pandemia foi terrível para a saúde mental global”, diz Fishman, acrescentando que não ficou surpreso quando todos os tipos de doenças mentais, incluindo o vício em jogos, surgiram. “O mundo era assustador, solitário e imprevisível, e os videogames não. No entanto, os videogames ajudaram muitas pessoas a permanecerem conectadas. Eu regularmente passo tempo jogando videogame com amigos para manter contato. Isso me ajudou a proteger minha saúde mental.”

O jogo, essencialmente, oferece controle. Um estudo de 2021 da Universidade de Buffalo argumentou que os jogos produzem “um sentimento mais forte de propriedade do ambiente virtual em comparação com outras tecnologias”, como assistir ao YouTube. E os jogos tendem a recompensar seu tempo; se você colocar um certo número de horas em um jogo, ele cuspirá um certo número de conquistas de volta para você.

“Toda grande empresa de jogos agora contrata psicólogos comportamentais para garantir que seus jogos sejam o mais envolventes possível e usem o máximo de truques psicológicos para manter as pessoas jogando”, diz Fishman. Um dos mais óbvios, diz ele, é o “passe de temporada” – uma taxa opcional paga a cada poucos meses para participar das atividades mais recentes de um jogo e ganhar as recompensas mais recentes. “Este sistema foi projetado para explorar nosso medo natural de perder – que garoto de 13 anos quer ouvir seus amigos falando sobre um novo evento que eles perderam por não pagar pela temporada mais recente?”

Fishman argumenta que “este ‘FOMO armado’ naturalmente leva a comportamentos viciantes. Faz sentido ficar acordado um pouco mais tarde ou pular uma tarefa de casa para participar de um evento que pode nunca mais acontecer.”

Em outros lugares, o tempo gasto com um novo hobby não é garantido. Você pode sempre cheirar mal na guitarra, não importa o quanto você tente dominá-la. Mas os jogos fornecem um fluxo constante de recompensas e encorajamento. Estudos sugerem que, enquanto o jogo melhora a capacidade de uma pessoa de se concentrar em tarefas e aprimora suas habilidades visuoespaciais, também leva a mudanças funcionais e estruturais no sistema de recompensa neural. Basicamente, uma vez que um jogo o recompensa, você anseia por mais recompensas.

É por isso que o autores desse estudo da Universidade de Buffalo aconselham os jogadores preocupados com o vício em tentar jogar em dificuldades mais fáceis ou ainda mais difíceis: “… de jogadores ficando viciados.”

Todas as coisas boas com moderação

Novamente, isso não significa que todo jogador está prestes a se transformar em um viciado em jogos direto de um mau CSI episódio. “Quase nunca recomendo que as pessoas parem de jogar completamente”, diz Fishman. “Tirá-los pode ser prejudicial à vida social, à autoestima ou à capacidade de lidar com o mundo exterior de uma pessoa. O objetivo é desfrutar de jogos além do resto de sua vida, não que os jogos o substituam.”

Mas quando ocorre um jogo problemático, como é? “Jogar videogames regularmente em vez de dormir, ir trabalhar ou passar tempo com os entes queridos é preocupante”, explica Fishman. “Algumas pessoas não poderão reduzir a quantidade de tempo que passam jogando para restaurar o equilíbrio.”

Nesses cenários, Fishman sugere aprimoramento em detrimento de detração. “Pessoas que querem mudar, ou pais que querem ajudar seus filhos, devem tentar adicionar atividades, não apenas restringir os jogos”, diz ele. “Use seus interesses para diversificar sua agenda. Junte-se a um time esportivo casual, faça uma aula de arte, participe de um clube do livro, aprenda a codificar ou agende um horário com amigos do lado de fora. Passatempos interessantes geralmente preenchem espaço em nossas vidas sem muito esforço e podem nos ajudar a atender nossas necessidades de maneira saudável.”

Assim como a OMS, o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais da Associação Psiquiátrica Americana refere-se ao problema como “desordem de jogo.” A distinção vem do fato de que muito poucas pessoas desenvolvem uma tolerância para maratonas de jogos ou sofrem de abstinência quando param, pelo menos no mesmo sentido que viciados em drogas ou alcoólatras. O jogo pode se tornar uma “obsessão”, algo que você busca em detrimento dos outros elementos de sua vida.

Isso pode parecer minucioso, mas Fishman observa que o retrato da mídia de jogos problemáticos pode afetar nossa percepção disso. “Muitos artigos são publicados por pesquisadores que não jogam videogames e, como resultado, veem apenas danos. Também li muitos artigos de apologistas da indústria que reconhecem apenas aspectos positivos dos jogos, descontando evidências de que eles também podem ser prejudiciais”, diz ele. “Gostaria de ver mais artigos que se concentram em um aspecto específico dos jogos ou reconhecem seus benefícios e desvantagens.”

Em suma, como numerosos estudos continuam a olhar para os benefícios – e potencial para obsessão – de jogos em tempos estressantes, é importante que os jogadores equilibrem a diversão dos jogos com os outros elementos de suas vidas. Nem um bicho-papão para ser o bode expiatório de qualquer doença, nem um hobby acima de toda reprovação, o jogo é uma ótima maneira de manter seu cérebro envolvido… até certo ponto.



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