Você não precisa temer um mundo de oito bilhões de humanos

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Em 15 de novembro, a 8 bilionésima pessoa no planeta nasceu. Bem, mais ou menos. Essa foi a data escolhida por demógrafos das Nações Unidas como o momento em que o mundo cruzou seu último marco populacional. A data exata provavelmente está errada – talvez com meses de diferença ou mais – mas há cerca de um bilhão a mais de seres humanos vivos hoje do que há 11 anos.

Eu não estava prestando muita atenção ao Dia dos 8 bilhões. Os marcos rendem boas manchetes, mas concentrar-se em alguns números grandes pode obscurecer tendências mais reveladoras que realmente explicam como o mundo mudou desde que éramos apenas 7 bilhões. Aqui estão dois exemplos. A proporção de pessoas que vivem em extrema pobreza diminuiu constantemente na última década. (Em 2010, 16,3 por cento do mundo vivia com menos de US$ 2,15 por dia, enquanto hoje apenas 9 por cento das pessoas vivem com uma quantidade tão insignificante.) E na Índia e na China – que contribuíram com o maior número de novos nascimentos na última década –PIB per capita e expectativa de vida aumentaram mesmo quando as populações cresceram. Simplificando, mais pessoas estão vivendo vidas melhores hoje do que em qualquer outro momento da história da humanidade.

À medida que o Dia dos 8 Bilhões chegava, minha caixa de entrada se enchia com um gotejamento constante de comunicados de imprensa alertando que o marco representou um ponto de crise planetária. Tenho um palpite de por que recebi essas histórias enviadas para mim. Alguns meses antes, eu havia escrito um artigo sobre por que Elon Musk está errado se preocupar com a queda da população. No curto prazo, apontaram-me os demógrafos, a população mundial está apenas subindo. Gerir esse aumento é o verdadeiro desafio que o planeta enfrenta neste momento. Aos olhos dos assessores de imprensa de ONGs e de algumas pessoas revoltadas no Twitter, isso me colocou firmemente no campo dos “jornalistas que estão convencidos de que devemos ter menos medo de falar sobre ‘superpopulação’ e seus efeitos no meio ambiente”.

Muita cobertura online sobre o Dia dos 8 Bilhões veio da mesma perspectiva. “Não deveria ser controverso dizer que uma população de 8 bilhões terá um grave impacto no clima”, dizia uma manchete em O guardião. Em um nível básico, isso é completamente verdade. Se tudo o mais permanecer igual, mais pessoas no planeta significarão maiores emissões de carbono. A instituição de caridade de soluções climáticas, Project Drawdown, estima que fornecer melhor planejamento familiar e a educação ajudará a evitar 68,9 bilhões de toneladas métricas de CO2 emissões até 2050—aproximadamente equivalente a dois anos das emissões dos combustíveis fósseis e da indústria.

Precisamos agir com cautela quando falamos de população e mudanças climáticas. É fácil olhar para um mundo de 8 bilhões e concluir que existem “muitos” pessoas no planeta. Mas a quem realmente nos referimos quando falamos de superpopulação? Alguém que vive nos Estados Unidos é responsável por cerca de 15 toneladas métricas de CO2 emissões por ano. Mas nos oito países onde se concentrará a maior parte do crescimento populacional até o ano 2050, as emissões per capita são apenas uma fração dos níveis dos EUA. Na República Democrática do Congo (RDC), que deve crescer mais de 120 milhões nos próximos 20 anos, cada pessoa produz apenas 30 quilos de CO2 cada ano. As emissões são consequência do consumo, não apenas da população.

As pessoas mais ricas do mundo são os maiores emissores. Um estudo do World Inequality Lab descobriu que, como as emissões caíram para a classe média nos países ricos, as do top 0,001 por cento subiram 107 por cento. “Quando vejo pessoas ricas com famílias enormes, penso, não, não temos capacidade para ter mais pessoas ricas no planeta”, diz Lorraine Whitmarsh, psicóloga da Universidade de Bath que estuda comportamento e mudanças climáticas. Se realmente queremos reduzir as emissões, então começar pela redução do consumo no mundo desenvolvido, onde as populações estão estagnadas, faz mais sentido.



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