A verdadeira história por trás do filme de Will Smith

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Nota do editor: o texto a seguir contém spoilers de Emancipation.


Antoine Fuquanovo drama da Guerra Civil emancipação se autodenomina “baseado em uma história verdadeira”, a história de um homem escravizado que escapou da escravidão e abriu caminho para as linhas da União, e cujas horríveis cicatrizes de chicotadas aparecem na famosa foto que ficou conhecida como “The Scourged Back”. E a versão de Fuqua, de fato, extrai muito da vida, enquanto muda alguns detalhes e adiciona alguma história de fundo inventada para detalhar seus personagens mais completamente ao longo do caminho.


A Verdadeira História de Pedro

A foto original foi tirada em 2 de abril de 1863 e, no verso, o homem é identificado como Peter, que escapou da plantação do capitão John Lyons perto de Washington, Louisiana, 10 dias antes. Os relatos contemporâneos da história de Pedro diferem. Como as imagens das costas de Pedro foram criadas usando um novo tipo de fotografia que era barato e fácil de reproduzir, cópias da imagem circularam amplamente por todo o Norte e acabaram sendo apanhadas e impressas como uma gravura em Harper’s Weeklyrevista abolicionista, em 4 de julho de 1863. Em artigo intitulado “Um Negro Típico”, Harper’s refere-se ao homem como Gordon e conta como ele escapou pelos pântanos para os acampamentos da União, fugindo dos cães de caça dos caçadores de escravos esfregando cebolas em seu corpo. Gordon então se alistou no exército da União e foi capturado por soldados confederados que o amarraram, espancaram e o deixaram para morrer, mas ele se recuperou e novamente escapou de volta para as linhas da União.

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Na verdade, Peter e Gordon provavelmente eram duas pessoas diferentes. o Harper’s o artigo apresenta duas gravuras adicionais em cada lado de “The Scourged Back” na forma de um tríptico: a primeira mostra Gordon nos trapos que usava quando chegou ao acampamento; a segunda o mostra em seu uniforme do exército da União. Notavelmente, o homem nessas duas imagens não se parece muito com o homem na imagem do meio e parece ser muito mais jovem. E de fato, em uma carta para o New York Tribune publicado em 23 de dezembro de 1863, um homem que se autodenomina “Bostoniano” afirma ser o indivíduo que carregou as fotos originais da Louisiana para o harpista‘s escritório e fornece mais detalhes sobre os homens que retratam. Peter e Gordon, escreve o bostoniano, faziam de fato parte de um grupo de quatro escravos que escaparam da plantação de Lyons à meia-noite de 24 de março de 1863, um dos quais, John, foi morto pelo caçador de escravos Jim Fassel dois dias depois. .

Enquanto o Harper’s Weekly artigo é mais conhecido, o Tribuna A carta é provavelmente mais precisa e corresponde às informações que o próprio Peter transmitiu em uma entrevista com soldados da União. Dentro emancipaçãoFuqua incorpora elementos de ambos.

‘Emancipação’ dá a Peter uma família e uma história de fundo

Will SmithPeter é haitiano e fala crioulo haitiano, mas, na realidade, como a maioria das pessoas escravizadas na Louisiana, a primeira língua de Peter era o francês. Quando entrevistado no acampamento da União, o verdadeiro Peter descreveu como havia sido brutalmente açoitado pelo capataz em outubro anterior. Depois de se recuperar na cama por dois meses, ele foi informado de que enlouqueceu, queimou suas roupas e tentou atirar em várias pessoas, incluindo sua própria esposa. Peter não se lembrava de ter feito essas coisas e disse que sua esposa também negou que tivessem acontecido.

emancipação omite completamente o suposto episódio de loucura de Peter, bem como o açoitamento que ocorreu naquele mês de outubro (embora não se refreie em suas representações da brutalidade contra pessoas escravizadas). Em vez disso, abre na plantação de Lyons, onde Peter banha ternamente os cabelos de sua esposa Dodienne (Charmaine Bingwa) e exorta seus quatro filhos a sempre confiarem em Deus, pouco antes de ser arrastado da minúscula cabana de sua família por soldados confederados para trabalhar para o exército, parte do imposto cobrado dos proprietários de plantações para apoiar o esforço de guerra.

No acampamento confederado, Peter encontra os outros três homens com quem ele escapará mais tarde – Gordon (Gilberto Owuor), John (Michael Luwoye) e Tomás (Jabbar Lewis). Tomas é jovem e está apavorado, e Peter faz o possível para confortá-lo quando eles são acorrentados um ao lado do outro à noite. João é rebelde; primeiro o vemos sendo arrastado de volta ao acampamento atrás de Jim Fassel (Ben Foster) cavalo, e depois marcado em seu rosto com um ferro quente em forma de um “R” para “fugir”, uma prática real entre os escravizadores da época. Eventualmente, Peter incita uma revolta e os quatro fogem para o pântano e a liberdade.

Não sabemos muito sobre o verdadeiro Jim Fassel, mas o bostoniano diz que ele era “um vilão notório – o medo de todas as pessoas de cor por quilômetros ao redor”. Fassel, afirma ele, certa vez fez parte de um grupo de caçadores de escravos cujos cães encurralaram um jovem fugitivo e quase o despedaçaram; os caçadores os impediram de espancá-lo até a morte apenas porque esperavam receber uma grande recompensa por sua captura. Ben Foster o interpreta com uma ameaça silenciosa, apropriada para o homem que gosta de caçar outros homens por esporte.

No filme, Tomas, em vez de John, é capturado imediatamente, atacado pelos cães de Fassel e baleado, enquanto Peter, Gordon e John se separam e abrem caminho pelo pântano separadamente, cada um com caçadores de escravos em seu encalço. Fassel, sentindo que Peter é particularmente engenhoso e, portanto, fará o jogo mais emocionante, o escolhe como alvo. Fiel à vida, John é mais tarde baleado por Fassel e seus homens.

Pouco antes de se separarem, o cético Gordon adverte Peter: “Existem muitas maneiras de morrer em um pântano”, e durante sua cansativa jornada para a liberdade, vemos Peter lutar contra um crocodilo, encontrar uma cobra venenosa, cortar sanguessugas de seu corpo, e ser cercado por insetos. Essas cenas são baseadas de fato, como outros relatos pessoais da época, como o livro de memórias de Solomon Northup Doze anos, um escravoconfirmam que o pântano da Louisiana estava realmente cheio de perigos – jacarés e cobras venenosas, mosquitos, doenças – e também estava constantemente cheio de fugitivos, homens e mulheres que escolheram tirar suas vidas em suas próprias mãos e enfrentar os perigos da natureza em vez de continuar para suportar o abuso de seus escravizadores.

O bostoniano nos conta que Peter, Gordon e o terceiro homem chegaram juntos ao acampamento da União, morrendo de fome e com os pés inchados e sangrando. Para escapar dos cães, eles “vadearam por todos os riachos que encontraram em seu caminho, nadando duas vezes nas águas turvas do rio Amite” e esfregaram cebolas e ervas daninhas com cheiro forte em seus corpos para mascarar seu cheiro. emancipação mostra isso quando Peter e Gordon se encontram no pântano – Peter encontra algumas cebolas selvagens, as morde ao meio e as esfrega sobre suas roupas, mas Gordon, novamente cético, foge, preocupado que Peter tenha levado os cães de Fassel até ele .

Na verdade, não sabemos se Peter e Fassel se cruzaram, nem como Fassel morreu, mas em emancipação, Fassel alcança Peter assim que ele alcança as linhas da União e é baleado sem cerimônia no pescoço por um soldado negro. No acampamento da União, Peter é atendido pela equipe médica e uma dupla de fotógrafos de guerra, ao ver suas cicatrizes, o convence a posar para uma foto para que os cidadãos do Norte possam ver por si mesmos o verdadeiro horror da escravidão.

Logo depois, Peter é informado pelo general branco da União que ele não é realmente livre, mas sim “contrabando” – propriedade roubada – no que diz respeito à guerra, e ele pode ir trabalhar em uma fazenda da União ou ingressar no tropas coloridas. Peter escolhe se juntar ao exército e sobrevive a pelo menos uma terrível batalha em seu caminho para a plantação de Lyons, onde finalmente se reencontra com sua família. Infelizmente, não sabemos se o verdadeiro Peter já se reuniu com sua esposa. E embora também não saibamos se ele realmente se alistou no exército como Harper’s reivindicado, Soldados negros desempenharam um papel importante na derrota da Confederação pela União. Mais de 180.000 soldados negros – alguns ex-escravizados e outros nascidos livres no Norte – serviram durante a Guerra Civil, incluindo cirurgiões, capelães e oficiais.

A foto de Peter foi uma das fotos mais amplamente divulgadas e reconhecíveis do abuso de pessoas escravizadas e, em emancipaçãoNos quadros finais de , eles dão crédito à imagem por se tornar “o grito de guerra contra a escravidão”. Enquanto muitos filmes sobre a época retratam pessoas escravizadas como resignadas e obedientes, emancipação capta o espírito dos milhares que foram desafiadores diante de uma punição horrível, que nunca pararam de correr, se rebelar e lutar por sua própria liberdade.



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