Como Bram Stoker influenciou o filme da múmia

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Não são apenas os atores que podem ser tipificados. Os autores podem ter toda a sua carreira definida por uma única obra, às vezes para seu desgosto. Agatha Christie e Senhor arthur conan doyle ambos vieram a se ressentir de seus detetives fictícios Hercule Poirot e Sherlock Holmes. É uma questão ainda mais difundida para um dos contemporâneos de Doyle; enquanto algumas de suas histórias não-Holmes e seus interesses fora da escrita ainda são lembrados, quase ninguém sabe Bram Stoker para qualquer coisa, exceto Drácula.

Esse nível de notoriedade demorou a chegar ao livro, e Stoker não viveu para ver sua criação definir seu legado ou deixar qualquer pensamento sobre tal desenvolvimento. Mas se a ficção de terror deve ser sua marca ao longo dos tempos, então poderíamos pelo menos expandir nossa visão dessa marca. Pois além de definir a imagem do vampiro para a era moderna, outro romance de Stoker moldou a concepção de outro monstro clássico do cinema – a Múmia.

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A produção literária de Stoker além do antes e depois Drácula recebeu atenção modesta na melhor das hipóteses em sua vida e praticamente nenhuma desde então. O que o comentário atraiu é muitas vezes desdenhoso (A toca do verme brancoúltimo romance de Stoker, foi criticado por nada menos que HP Lovecraft). A única exceção, até certo ponto, é A Jóia das Sete Estrelas. Como Drácula, é uma obra do gótico imperial, uma fusão de horrores antigos e temas românticos com a sociedade vitoriana contemporânea. Como Drácula, segue um pequeno grupo liderado por um homem idoso da ciência em um empreendimento sobrenatural, com um papel central desempenhado pelo membro feminino. E gosto Drácularepresentou a virada de Stoker em uma tendência popular na cultura britânica na época.


No caso de A Jóia das Sete Estrelas, essa tendência era a egiptomania. Os vampiros tinham uma modesta presença cultural antes Dráculamas a campanha egípcia de Napoleão desencadeou uma mania completa por tesouros, monumentos e múmias que ainda perdurava quando Stoker começou a escrever A Jóia das Sete Estrelas. Artefatos roubados foram coletados pela elite da Europa, arqueólogos se esforçaram para decifrar os segredos dos faraós e milhares de palavras de ficção foram escritas sobre múmias. A noção de que esses cadáveres preservados poderiam de alguma forma ser reanimados, para o bem ou para o mal, tornou-se um assunto popular para a ficção gótica. Jane Wells Webb Loudon foi pioneira tanto na ficção de múmias quanto na ficção científica com seu romance A mamãe! Um conto do século 22, Edgar Allan Poe falsificou todo o conceito em “Algumas palavras com uma múmia.” Conan Doyle até deu algumas facadas na ficção de múmias, introduzindo a ideia da múmia como uma ameaça em “Lote nº 249.”


Como ele fez com DráculaStoker sintetizou as tendências construtivas da ficção gótica em A Jóia das Sete Estrelas enquanto adiciona seus próprios floreios. Maldições antigas sobre os túmulos da realeza egípcia não eram novidade, mesmo em 1903, ano em que o livro foi publicado. Nem era a ideia de uma múmia feminina; mais de um esforço inicial se voltou para o amor e o sexo. Mas Tera, Rainha dos Egitos, era mais do que um governante enterrado com um túmulo amaldiçoado. Ela era uma feiticeira com poder sobre os Senhores dos Mundos Superior e Inferior, convencida de que poderia ser ressuscitada e assim eleita para a morte ainda no auge da vida. Seu retorno deveria ocorrer através de práticas ocultas, mas enquanto mumificada, Tera ainda era capaz de projetar seu corpo astral para fazer sua vontade, e ela pode ter tomado uma medida adicional para se restaurar.


A descoberta do túmulo de Tera pelo professor Abel Trelawney coincide com a morte de sua esposa e o nascimento de sua filha Margaret. Sem nunca confirmar, o romance implica que Margaret é uma reencarnação de Tera ou gradualmente possuída por ela. Uma jovem tímida e uma criança obediente, Margaret não tem conhecimento de egiptologia no início do livro. Quando seu pai é ferido e entra em coma em circunstâncias inexplicáveis, ela fica tão no escuro quanto todos. Quando a professora Trelawny desperta e explica seu propósito – realizar o ritual que reviveria Tera – a personalidade de Margaret começa a mudar. Nota-se que ela tem uma grande semelhança física com Tera, mas ela de repente, intuitivamente conhece fatos importantes sobre os instrumentos necessários para os ritos. Ela expressa os prováveis ​​desejos de Tera com grande segurança. Ela fica mais distante de seu amante Malcolm Ross, o narrador do romance, uma mudança que leva Ross a suspeitar da influência potencial de Tera quando Trelawney e seus colaboradores estão muito absortos em seu experimento. Às vezes, Margaret torna-se fria e dominadora. Na noite do experimento, ela dá instruções e aprova como se fosse a própria Tera. No final original do romance, depois que uma tempestade joga o ritual errado, Ross é o único sobrevivente. Na escuridão inicial, ele recupera o que suspeita ser o corpo de Margaret; quando a luz é restaurada, ele encontra Margaret morta com seu pai e os outros, mas nada resta da múmia de Tera, mas as roupas de casamento que Margaret a vestiu.


Ross dá voz a outra preocupação sobre ousar tentar a ressurreição de Tera – a colisão entre o mundo antigo e a sociedade vitoriana. Que a invasão de túmulos antigos traria infortúnio aos aventureiros por trás de tal profanação era um elemento popular nas histórias de múmias, mas na forma de uma maldição que traz a morte. Ross teme um choque de civilizações. A professora Trelawney especula que Tera e seus seguidores encontraram forças comparáveis ​​a qualquer coisa conhecida da ciência moderna e talvez além dela, desafiando qualquer noção de superioridade da sociedade moderna. E o retorno bem-sucedido de Tera por meio de sua feitiçaria prescrita colocaria em questão um inquilino ainda mais fundamental da visão que o Império Britânico tinha de si mesmo. “Se… os Deuses Antigos mantinham suas forças”, Ross se pergunta, “onde estava a supremacia do novo?”

É uma pergunta para a qual Ross nunca recebe uma resposta; A Jóia das Sete Estrelas termina abruptamente com a descoberta dos cadáveres e o desaparecimento de Terra. Quando o livro foi republicado em 1912, Stoker trocou em um final feliz onde Ross e Margaret se casaram usando o vestido de noiva de Tera, quaisquer implicações terríveis para o cristianismo ou o Império esquecidas em vez de enervar os leitores vitorianos. O livro é mais fraco para a mudança. O final feliz oferece uma vitrine para sua única grande falha: prosa normal através da voz ou Ross, que tem pouca personalidade e nenhum papel na história, exceto ser um observador apaixonado. Mas o enredo que ele observa e relata é uma peça sólida de horror gótico com uma mitologia cativante, momentos deliciosamente assustadores e um conceito forte (com execução desigual) na conexão entre Tera e Margaret.


Que A Jóia das Sete Estrelas recebeu uma reedição sugere que teve algum sucesso, e atraiu alguns avisos educados. Também não fez muitas ondas, e o tempo Drácula passou de livro popular para filmar sensação em 1931, Jóia estava permanecendo na obscuridade com o resto da escrita não-vampírica de Stoker. E, no entanto, quando o sucesso de Drácula e Frankenstein levou a Universal a fazer A mamãe em 1932, o filme resultante continha mais do que algumas das mesmas ideias que Bram Stoker colocara em seu romance. Havia a tensão entre a confiança dos arqueólogos britânicos e as práticas antigas que eles desenterraram; um romance ameaçado pelo efeito de poderes ocultos sobre a mulher no relacionamento; a referida mulher sendo uma potencial reencarnação ou receptáculo para a realeza egípcia há muito morta; e a realização de rituais com risco de vida para restaurar uma múmia à vida.

A mamãe é muitas vezes falado como monstro Universal sem material de origem pré-existente, e nenhum foi creditado. Mas a última contribuição significativa para a ficção de múmias antes do filme da Universal foi A Jóia das Sete Estrelas. E as inovações de Stoker com reencarnação e casos de amor ameaçados continuaram a ser referenciados nos filmes de múmias subsequentes da Universal da década de 1940 e Stephen Sommers’ A mamãe de 1999. Eles apareceram nas fotos de múmias de Hammer dos anos 50 e 60, que incluíam entre eles uma adaptação solta de Jóia como Sangue do túmulo da múmia (a única das poucas adaptações de Jóia Vale a pena assistir). Mesmo de 2017 A mamãe mantém um traço dessas idéias.

É uma influência sombria que Stoker teve no subgênero de múmias, em grande parte despercebida, e talvez ele lamentasse a falta de reconhecimento. Mas no mundo da ficção gótica, uma força invisível que impulsiona percepções e representações não é tão inadequada.


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