Como Power Rangers oferece uma representação autista positiva

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Se você é um cinéfilo autista, precisa se acostumar com a experiência de assistir a filmes com personagens autistas que não se parecem com autistas da realidade. Embora muitas vezes esses tipos de personagens sejam rotulados em estereótipos, isso não significa que o meio do cinema seja desprovido de representações ponderadas do autismo. Recente Sundance Acerto crítico de 2022 Cha Cha Real Suave conseguiu entregar um personagem coadjuvante autista silenciosamente subversivo, enquanto Fique com o troco foi uma deliciosa comédia romântica encabeçada por um casal de autistas. Um exemplo especialmente agradável de um personagem autista no cinema mainstream veio, de todos os lugares, de 2017 Power Rangers filme.

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Embora essa frase possa soar como a abertura de uma peça do Onion, o personagem Billy Cranston (RJ Cyler) a partir de Power Rangers é, em uma surpresa agradável, uma representação positiva do autismo que muitos outros filmes poderiam ter como base. Para começar, há o tipo de filme que Cranston está habitando, um filme de super-herói cheio de ação. Normalmente, os personagens autistas são limitados a aparecer em papéis coadjuvantes em dramas ou comédias independentes. Não há absolutamente nada de errado com esses moldes de narrativa, mas seria ótimo ver personagens autistas proeminentes em todos os gêneros, como fantasia, suspense, histórias de crime e tudo mais.

Apenas por ter Cranston interpretando um de seus personagens principais, Power Rangers está estabelecendo o conceito de que personagens autistas podem habitar o sucesso de bilheteria. O fato de que não houve nenhum outro personagem abertamente autista em filmes de super-heróis desde o lançamento de Power Rangers reforça o quão importante é para Cranston apenas existir neste espaço. Para começar, Cranston não é uma parte descartável da trama, talvez desempenhando um papel como o irmão mais novo dos super-heróis titulares. Pelo contrário, ele faz parte da equipe de super-heróis titular, assumindo o manto do Ranger Azul. Em um cenário de cinema americano saturado de tudo, de guaxinins a monstros do rock e Chris Pratt sendo descrito como super-heróis, Cranston ainda é o único super-herói autista por aí.


Mesmo quando não está vestindo uma armadura de outro mundo para lutar contra monstros do rock e Rita Repulsa, Cranston ainda se destaca como um personagem autista notável no cinema graças a seus traços de personalidade. Para começar, Cranston recebe interesses que imediatamente o separam de outras figuras autistas ou autistas da cultura pop, principalmente sua afinidade com a música country. Ao invés de ser outro clone do personagem-título de Homem chuva, esses pequenos floreios, muito parecidos com a própria presença de um personagem autista em um filme de super-heróis, transmitem silenciosamente a verdade de que pessoas autistas podem estar em qualquer lugar e vir de qualquer forma.

Também é maravilhoso ver que o roteiro de John Gatins dá grandes passos para enfatizar o quanto Cranston se preocupa com seus companheiros de equipe Power Rangers. Embora persistam os estereótipos de que todas as pessoas autistas são inerentemente separadas dos outros, Cranston, assim como Will Graham e o bando de cães que ele cuida canibal, repreende isso constantemente mostrando interesse na vida e no bem-estar de seu companheiro de equipe. Ele é um participante ativo na trama com interesse nos outros, uma conquista que não deveria parecer revolucionária, mas, no contexto de como o cinema convencional trata os autistas, parece subversivo.


A empatia de Cranston pelos outros inclui menções afetuosas recorrentes pelo personagem de seu falecido pai. É outro sinal de profundidade emocional que personagens autistas na cultura pop muitas vezes não têm permissão para exibir, ao mesmo tempo em que garante que Cranston tenha uma vida além de sua dinâmica com seus vários companheiros de Power Rangers. Existem camadas reais no personagem de Cranston, um afastamento bem-vindo das normas da mídia padrão de indivíduos autistas e até mesmo os outros personagens principais de Power Rangers, que às vezes podem ficar confusos nas jornadas de seus heróis individuais.

Mesmo com todos esses detalhes em seu nome, Cranston pode ser apenas mais um membro do grupo de super-heróis titular, em vez de um membro simbólico ou tratado como o ajudante infantil do grupo. Nunca há a sensação de que todos os outros nesta equipe estão apenas tolerando Cranston ou que seus laços não são autênticos. A amizade genuína aqui, definida por interações recíprocas, em vez de um personagem autista sendo usado como muleta para incentivar o auto-aperfeiçoamento em pessoas neurotípicas, reforça ainda mais a abordagem única do autismo dentro Power Rangers.


Mesmo o desempenho de RJ Cyler como o personagem subverte as expectativas e se mostra agradável, em vez de um lembrete frustrante de estereótipos prejudiciais sobre o autismo. É verdade que o trabalho de Cyler vem com um asterisco, pois o ator, até onde o mundo sabe, é neurotípico. A tradição de longa data em Hollywood tem sido de artistas neurotípicos retratarem personagens autistas, resultando em várias performances que acabaram sendo registradas como caricaturas amplas, pois pessoas neurotípicas tentavam descobrir como os autistas se comportavam ou se sentiam. Só nos últimos anos produções como Cha Cha Real Suave ido ao caminho de apenas contratar artistas autistas para garantir performances mais naturalistas.

Se for feito hoje, Power Rangers provavelmente teria escalado um artista autista para retratar Cranston e isso seria incrível. Em termos de fazer limonada do limão de uma situação que está contratando uma pessoa neurotípica para interpretar alguém autista, Cyler é pelo menos um resultado melhor do que a maioria. Seu retrato de Cranston é desprovido de tiques exagerados ou assaltos para a câmera que tenta transformar o comportamento associado ao autismo como uma sugestão para os espectadores rirem. Ele traz detalhes mais especificamente definidos para o papel e uma sensação de contenção que garante que ele não caia nos estereótipos desconfortáveis ​​que definem muitos outros casos de pessoas neurotípicas que lidam com personagens autistas.


Além disso, Cyler traz uma sensação de carisma e ótimo timing cômico para sua performance, em vez do ar imediatamente distante ou plano que outros atores neurotípicos automaticamente trazem para retratar pessoas autistas. Abraçar esses traços indica que o papel de Billy Cranston está guiando Cyler a experimentar novas técnicas ou floreios, em vez de apenas repetir uma representação de outros personagens autistas famosos da cultura pop. Ainda seria preferível ver um ator autista habitando o papel, mas Cyler pelo menos fornece entretenimento e humanidade em seu retrato de um personagem autista.

Sem notícias ou indicadores de mais super-heróis autistas chegando à tela grande ou pequena em um futuro próximo, os cinéfilos autistas com um fraquinho por super-heróis ainda estão restritos apenas ao Blue Ranger de Billy Cranston em Power Rangers quando se trata de nos ver neste subgênero. Claro, este não é o único lugar em que se pode ou se deve ver pessoas autistas em filmes. Deve-se mencionar que os espectadores de todos os tipos devem fazer um esforço para apoiar o cinema independente com representação autista positiva. Grandes projetos de estúdio como Power Rangers feitos para vender brinquedos não devem ser vistos como o ponto final para a representação do autismo. No entanto, mesmo considerando tudo isso, o personagem de Billy Cranston ainda ressoa como uma representação chocante e divertida de uma pessoa autista no cinema convencional. Pode não ser o lugar que você esperaria encontrá-lo, mas a reinicialização de 2017 do Power Rangers faz um trabalho surpreendentemente sólido ao lidar com um personagem autista. Vá prometendo a representação do autismo!





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