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Sábado, Agosto 13, 2022

Por que este filme clássico ainda é um conto de advertência

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A década de 1970 foi uma década histórica no desenvolvimento da história americana, e Hollywood também estava passando por grandes mudanças. A nova onda de diretores mais jovens trabalhando com orçamentos de estúdios levou a um aumento de filmes experimentais e ambiciosos que abordavam o clima social atual. Filmes como A visão de paralaxe e A conversa abordou as ansiedades que os americanos sentiram na esteira de Watergate, e Apocalipse agora abordou a questão quente da Guerra do Vietnã. Os cinéfilos podiam esperar filmes que desafiassem seus pontos de vista e sintetizassem o que era a década caótica.

Muitos desses filmes políticos históricos dos anos 70 ainda funcionam como cápsulas do tempo que valem a pena serem redescobertas como uma janela de “fatia da vida” para uma geração diferente. No entanto, Michael Ritchiefilme eleitoral de 1972 O candidato é mais do que apenas uma aula de história. É um aviso sombrio sobre a natureza da campanha política que ainda é relevante até hoje, e suas premonições sobre o aumento da candidatura de celebridades são assustadoramente preditivas. Alguns filmes mais antigos apresentam política que está fora de alcance, mas cinquenta anos após seu lançamento inicial nos cinemas, O candidato é perfeitamente adequado para hoje.

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Um dos principais motivos é Robert Redfordcomo o próprio “candidato” titular, Bill McKay. Redford tornou-se ainda mais proeminente na cultura cinematográfica americana nas últimas cinco décadas, tendo ganho um Oscar por sua estréia na direção. Pessoas comuns, cofundou o Festival de Cinema de Sundance e estrelou pelo menos uma dúzia de filmes clássicos. Redford agora está associado ao clássico idealizado americano protagonista, uma voz da razão e honestamente em quem o espectador pode confiar em meio ao cinismo de Hollywood. Vê-lo neste filme desafiador e pessimista sobre o estado do país é mais devastador, considerando todas as boas graças às quais ele está associado agora.


O personagem de Redford, McKay, é aparentemente feito sob medida para o escritório. Ele é jovem, carismático, apaixonado e ótimo com uma multidão; isso foi durante a era galã de Redford de Descalço no Parque e Butch Cassidy e o Sundance Kid. McKay também é humilde e percebe que é dotado de vantagens significativas por causa de seu pai, o ex-governador da Califórnia John J. McKay (Melvyn Douglas). Em vez de buscar a glória pessoal, McKay decide buscar as questões que realmente lhe interessam.

No entanto, ele logo recebe uma oferta que não poderia deixar passar. O especialista em eleições democratas Marvin Lucas (Peter Boyle) está procurando um jovem candidato que possa desafiar o atual senador republicano da Califórnia Crocker Jarmon (Don Porter). Jarmon é popular entre os eleitores, e nenhum dos principais candidatos democratas quer arriscar desafiá-lo durante o próximo ciclo eleitoral. Há pouca esperança de uma vitória democrata. Lucas convence McKay de que ele não faria campanha apenas para si mesmo; todo o futuro do Partido Democrata na Califórnia está em jogo.


Claro, isso é uma fachada e Lucas não acredita que McKay possa realmente vencer. Tudo o que ele precisa é não humilhar o grupo, para que eles possam se concentrar em outras raças. McKay não sabe disso, mas está intrigado com a promessa de Lucas de que pode dizer “o que quiser” durante o ciclo eleitoral. Ele é livre para falar sobre as questões relevantes para ele, e McKay faz campanha em uma plataforma de reforma ambiental, econômica e social. Ele promete que a infraestrutura do estado será reimaginada, as relações raciais melhorarão, os direitos de voto se expandirão e a influência burocrática será diminuída com o objetivo de um governo mais limpo e honesto.

Para o choque de todos, pura honestidade é exatamente o que os eleitores estão procurando. McKay torna-se surpreendentemente popular e é empurrado para a berlinda quando na verdade tem que defender sua plataforma. O culto da personalidade que O candidato mostra é dolorosamente preciso para o cenário político de hoje. McKay utiliza táticas de campanha em novas mídias para atrair eleitores mais jovens e se torna mais uma figura de celebridade carismática do que um candidato real. A velocidade com que suas últimas atividades se espalham pela cobertura de notícias é assustadoramente presciente da era da mídia social.


O que é mais perturbador é que a mensagem real de McKay diminui à medida que ele continua. Suas promessas são sensacionalistas, mas à medida que ele se aproxima de realmente conseguir uma vitória, Lucas e a liderança democrata o pressionam a ser mais moderado. Certamente, se ele já é a única opção entre aqueles que já estão energizados, ele também poderia trazer aqueles que estão em cima do muro? Ele começa a se concentrar menos em manter seus valores e as questões com as quais se preocupa. McKay é levado a ser a versão mais “elegível” de si mesmo. Ele é inexperiente, mas percebe ao longo do processo de debate que isso não importa para os eleitores.

O candidato dificilmente é o único filme sobre a desumanização do processo eleitoral; filmes como Bob Roberts, In the Loop, O Candidato da Manchúria, Bulworth, Eleição, e inúmeros outros exploraram o eleitoralismo de várias maneiras. No entanto, a história de advertência de O candidato é mais desafiador porque McKay é realmente um personagem simpático. Você quer acreditar nas intenções dele e é forçado a assistir esse homem idealista se sacrificar no processo. Assistir a um ídolo como Redford fundamentado na realidade é de partir o coração.


Os momentos finais do filme mostram as ramificações do ciclo. McKay consegue sua vitória e é imediatamente cercado por comemorações, cobertura da imprensa e discursos de congratulações. Quando ele rouba um momento sozinho em seu novo escritório, McKay fica em silêncio. A percepção de que ele realmente não tem a menor ideia de como cumprir suas promessas de campanha se instala, e ele pergunta a Lucas “então, o que fazemos agora?” Ele é interrompido mais uma vez pelos repórteres; Lucas nunca lhe dá uma resposta, e os espectadores são deixados para fazer as mesmas perguntas.

Além disso, O candidato mostra que no final do ciclo, McKay nem reconhece o político que se tornou. Foi tanto um aviso sobre a direção que a política estava tomando quanto uma conclusão comovente para seu arco de personagem. O fato de que as coisas não mudaram tanto nas cinco décadas desde O candidatoO lançamento de é impressionante e desanimador.




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