Quanto custou o telescópio espacial James Webb?

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O Telescópio Espacial James Webb (JWST) da NASA finalmente foi lançado em dezembro de 2021 após vários atrasos que resultaram em graves aumentos de custos.

NASAde Telescópio Espacial James Webb (JWST) finalmente lançado em dezembro de 2021 após vários atrasos nos últimos anos — mas quanto realmente custou a coisa toda? O JWST é principalmente um telescópio infravermelho que promete melhorar a resolução e a sensibilidade do infravermelho em relação ao Telescópio Espacial Hubble de décadas. O novo observatório deveria ser lançado inicialmente em 2007, e os atrasos aumentaram seu orçamento por um fator de vinte.

Espera-se que o Telescópio Espacial James Webb ajude os astrofísicos a estudar algumas das primeiras galáxias e corpos cósmicos que eram difíceis de observar até agora. Ele começou a orbitar seu caminho L2 no final de janeiro, sendo imediatamente seguido por alinhamento óptico e calibração de instrumentos por várias semanas. Em 16 de março, a NASA compartilhou a primeira imagem de James Webb – mostrando uma estrela distante em detalhes incríveis.

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o O JWST foi lançado com sucesso em 25 de dezembro de 2021, do local de lançamento da ESA em Kourou, na Guiana Francesa, às 7h20 EST (1220 GMT), a bordo de um foguete Arianespace Ariane 5. Quando foi lançado, o telescópio James Webb custo colossais US$ 10 bilhões, o que é uma grande escalada em relação ao orçamento originalmente proposto de US$ 500 milhões. Depois de inicialmente perder o orçamento de US$ 500 milhões, James Webb foi posteriormente avaliado em um custo entre US$ 1 e US$ 3,5 bilhões quando a Northrop Grumman assumiu o projeto em 2002, mas, como sabemos agora, mesmo isso foi uma subestimação grosseira. Embora o preço de US$ 10 bilhões pareça excessivamente alto – e é – o JWST é o maior e mais poderoso do mundo Ciência telescópio em espaço. Espera-se que ajude os pesquisadores desenterrar tudo, desde os mistérios do Big Bang à formação de planetas alienígenas. Seu lar permanente será o ponto de Lagrange, um local gravitacionalmente estável no espaço a cerca de um milhão de quilômetros de distância da Terra.


Por que o telescópio James Webb custa tanto

O atraso de quase quinze anos no lançamento do JWST testou a paciência não apenas de astrônomos e pesquisadores, mas também de milhões de entusiastas do espaço em todo o mundo. Os problemas podem ser atribuídos em grande parte a erros de engenharia, indiferença política e questões de gerenciamento de projetos – tudo isso combinado para atrasar o lançamento e aumentar os custos exponencialmente. A NASA teve que lidar não apenas com a inépcia de Northrup Grumman, mas também com ameaças de políticos dos EUA de retirar financiamento do projeto por causa dos custos crescentes.

A pandemia de COVID-19 também adiou a data de lançamento em vários meses, enquanto uma série de pequenos atrasos pouco antes do lançamento atrasou ainda mais a implantação. Embora haja culpa suficiente pela série de atrasos, muitos acreditam que o contratante Northrop Grumman é o único responsável pelo lamentável estado das coisas. A empresa não apenas cometeu um erro após o outro, mas também continuou exigindo fundos adicionais, citando custos crescentes.


Como o custo de James Webb se compara a outros projetos

US$ 10 bilhões é uma quantia intransponível de dinheiro por si só – mas como isso se compara a outros projetos? Uma das comparações mais interessantes é com o Hubble. Quando foi lançado em 1990, o Hubble acumulou uma conta de US$ 1,5 bilhão. No entanto, depois de contabilizar as missões de acompanhamento e a inflação, esse preço real é de cerca de US$ 16 bilhões.

Outra espaçonave famosa em 2022 é o rover Perseverance da NASA. Atualmente explorando Marte em busca de sinais de vida antiga, Estima-se que o Perseverance tenha custado cerca de US$ 2,7 bilhões. E o Observatório de Raios-X Chandra – um ônibus espacial que vasculha o universo usando a tecnologia de raios-X – custou à NASA cerca de US$ 3 bilhões. Praticamente qualquer grande espaçonave custa bilhões de dólares do início ao fim, mas mesmo assim, o Telescópio Espacial James Webb destaca-se como um dos mais caros.


Fonte: O jornal New York Times






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