A pandemia adicionou 28.000 toneladas de resíduos de plástico aos nossos oceanos

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Por Ian Bongso-Seldrup, 10 de novembro de 2021 às 18h (EST)
Fonte: O guardião

Uma nova pesquisa descobriu que cerca de 9,2 milhões de toneladas (8,4 milhões de toneladas métricas) de resíduos plásticos relacionados à pandemia, como máscaras e luvas, foram gerados por 193 países desde o início da pandemia até meados de agosto de 2021. O trabalho usa modelagem estimar que mais de 28.000 toneladas (25.000 toneladas métricas) desses resíduos plásticos foram parar no oceano.

O estudo, “Liberação de resíduos de plástico causada por COVID-19 e seu destino no oceano global, ”Publicado no jornal online PNAS, conclui que cerca de 87,4% do plástico foi utilizado por hospitais, enquanto o uso individual representou 7,6%. Cerca de 4,7% e 0,3%, respectivamente, podem ser atribuídos a embalagens e kits de teste. Os autores prevêem que, até 23 de agosto, 369 grandes rios transportaram cerca de 28.550 toneladas (25.900 toneladas métricas) de entulho de plástico para o mar. De acordo com o estudo, até o final deste ano, mais de 70% terão ido parar nas praias e, em três anos, a maior parte dos resíduos se deslocará do oceano superficial para as praias e o fundo do mar.

Os pesquisadores observam que os ambientes costeiros próximos às fontes originais serão afetados mais no curto prazo, mas no longo prazo, os cientistas prevêem que manchas de lixo podem se formar no oceano aberto, como o nordeste do Pacífico e o sudeste dos oceanos índios. Muito do plástico que é levado em direção ao Círculo Polar Ártico irá afundar no fundo do oceano. O modelo também prevê que uma zona de acumulação de plástico circumpolar se formará em 2025.

O estudo destaca a importância das estratégias de gestão de resíduos plásticos com foco nos principais rios e bacias hidrográficas, em particular limitando plásticos de uso único e usando alternativas sustentáveis, e melhorando os sistemas de coleta, tratamento e eliminação de resíduos plásticos médicos nos países em desenvolvimento.

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