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Quarta-feira, Julho 6, 2022

David Butow documenta a era política moderna

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Por mais de três décadas, o fotojornalista da Califórnia David Butow cobriu zonas de conflito global do Afeganistão ao Zimbábue, da Birmânia ao Iraque. Em 2016, ele sentiu que o maior hotspot do mundo estava em sua própria nação: ele se mudou para Washington, DC para conseguir o que chama de “um assento na primeira fila” para narrar a presidência de Donald Trump.

“Pensei que, se houvesse algum tempo para trabalhar em Washington e ver como era essa experiência e cobrir política, em minha vida, esse certamente seria um dos períodos mais interessantes”, diz Butow, graduado em ciências políticas pela a Universidade do Texas em Austin.

Tendo coberto a corrida entre Trump e Hillary Clinton na campanha, Butow se juntou ao corpo de imprensa da capital para documentar as reviravoltas do mandato de Trump: a investigação de Mueller, as audiências de confirmação de Brett Kavanaugh, o primeiro julgamento de impeachment de Trump, o COVID-19 crise de saúde, os protestos Black Lives Matter após o assassinato de George Floyd e, finalmente, o motim pró-Trump de 6 de janeiro no Capitólio do país.

Com um olhar empático, mas inabalável, Butow capturou e coletou imagens vívidas desses tempos em um novo livro de fotos, BEIRA (Punctum, $ 55), que acompanha exposições na UC Berkeley Escola Superior de Jornalismo e RIT City Art Space em Rochester, NY (4 a 20 de fevereiro).

“Simplesmente não há equivalente ao período 2015-2021 na política americana. Se você tivesse escrito o roteiro, os executivos de Hollywood teriam te dado uma surra por escrever algo tão inacreditável”, escreve Mark McKinnon, consultor político e co-estrela do Showtime. O circo, no prefácio do livro. “Para aqueles que não puderam vivenciar ou ver de perto, felizmente tivemos fotojornalistas como David Butow para levá-lo até lá.”

Aqui Butow discute o livro e sua experiência de criar este corpo de trabalho.

BRINK, de David Butow, é publicado pela Punctum Books.  A foto da capa é um tratamento em preto e branco de uma bandeira pintada na lateral de um celeiro.
BRINK, de David Butow, é publicado pela Punctum Books. A foto da capa é um tratamento em preto e branco de uma bandeira pintada na lateral de um celeiro. © David Butow/BRINK/Redux

Você estava em missão quando estava filmando essas imagens?

Algumas vezes eu estava. Eu tive tarefas para TEMPO Magazine, CNN, Politico e algumas outras organizações. Mas muitas vezes eu não estava em missão – eu estava basicamente trabalhando como fotógrafo de agência [for Redux]. Então eu estava cobrindo os eventos e então canalizando fotos para minha agência. Em ambas as circunstâncias, eu meio que tinha um objetivo de duas vias. Uma delas era fazer fotos que fossem apropriadas para o cliente ou para o ciclo semanal de notícias. Mas então eu estava sempre procurando por coisas que eu achava que eram um pouco tangenciais, mas que podem ser interessantes mais tarde. Isso adicionaria algum contexto à atmosfera desta época em Washington, DC

Michigan, setembro de 2016.
Michigan, setembro de 2016. © David Butow/BRINK/Redux

As cenas do Ato I do livro estão em Michigan na campanha. Você sentiu que era uma região crucial na política dos EUA?

Sim, eu pensei que era. Você sabe, a agenda progressista acontece em lugares como Nova York, São Francisco e Los Angeles. Mas o centro-oeste superior é uma área que não se saiu bem na mudança econômica e cultural do país em direção às costas. Eu pensei que havia algo interessante lá que eu não entendia. Eu estava curioso sobre o apelo de Donald Trump para as pessoas [living there]. Então eu fui aos comícios para ver em primeira mão. E também fui ao [Hillary] Clinton comícios, para ter uma noção de como eram. E como escrevo no livro, “os comícios dela pareciam forçados e os dele eram barulhentos e energizados”. Mas a questão é que eu acredito em dados, como um cientista. Há coisas que você pode sentir com seu instinto, mas quando há dados envolvidos, eu tendo a confiar nisso. Então eu pensei que Hillary iria ganhar. A pesquisa mostrou que ela tinha uma liderança muito forte no Colégio Eleitoral. Foi só depois que Trump ganhou que decidi me mudar para Washington para acompanhar essa história.

O ex-diretor do FBI James Comey testemunhando perante o Comitê de Inteligência do Senado como parte da investigação de Mueller, Capitol Hill, maio de 2017.
O ex-diretor do FBI James Comey testemunhando perante o Comitê de Inteligência do Senado como parte da investigação de Mueller, Capitol Hill, maio de 2017. © David Butow/BRINK/Redux

Há uma sensação de que, cobrindo esses eventos, você estava basicamente tentando ver todos os lados do que está acontecendo.

Eu acho que está certo. Tenho uma visão bastante ampla do que está acontecendo e, quando estou fotografando, tento captar alguns vislumbres tangenciais. Há uma página no livro onde são apenas fotos das pernas das pessoas, mulheres à esquerda e homens à direita. Isso foi durante a nomeação de Brett Kavanaugh para a Suprema Corte, no primeiro dia de suas audiências em frente ao Comitê Judiciário do Senado – antes que qualquer uma das alegações de Christine Blasey Ford surgisse. Então foi apenas algo que chamou minha atenção; me divertiu. As mulheres de um lado, com as pernas cruzadas, e os homens do outro. Então, mais tarde, essas alegações surgiram, e essa coisa toda se transformou em uma discussão sobre gênero e poder, e essas fotos se tornaram um pouco mais relevantes.

Audiências de confirmação do indicado à Suprema Corte Brett Kavanaugh, Capitol Hill, setembro de 2018.
Audiências de confirmação do indicado à Suprema Corte Brett Kavanaugh, Capitol Hill, setembro de 2018. © David Butow/BRINK/Redux

Suas legendas são sobressalentes, geralmente apenas títulos indicando locais.

Eu queria dizer às pessoas basicamente o que elas estão vendo, quando e onde, mas vou deixar o significado um pouco aberto à interpretação. Não estou tentando dizer a alguém o que pensar. Nunca me interessei por esse tipo de fotografia, onde há uma forte dicotomia: isso é bom ou isso é ruim. Eu penso assim às vezes, mas no que diz respeito à fotografia, estou mais interessado na nuance e na ambiguidade das coisas. Então é por isso que eu não sobrecarrego as pessoas com detalhes. É fotografia, e as imagens falam por si. Estou basicamente tentando contar a história da melhor maneira possível, como foi esse período, e fazê-lo de uma maneira que não seja Nós contra Eles.

Para contextualizar, temos o prefácio de Mark McKinnon, que eu tinha visto na campanha. Gosto de sua orientação centrista – ele tem uma visão ampla e não é tão hiperbólico quanto algumas pessoas na política. E o epílogo é de Cecilia Emma Sottilotta, cientista política da American University em Roma. Eu queria a perspectiva de alguém fora dos Estados Unidos. Ela não é uma ativista; ela é uma cientista. Ela é capaz de ter uma abordagem analítica para essas questões.

Manifestação perto da Casa Branca após a morte de George Floyd, maio de 2020.
Manifestação perto da Casa Branca após a morte de George Floyd, maio de 2020. © David Butow/BRINK/Redux

O Ato III do livro se concentra nos eventos de 2020.

O Ato III cobre a tríade do COVID-19, os protestos de George Floyd e a tentativa de derrubar as eleições presidenciais de 2020. Temos todo esse continuum e, particularmente, 2020 foi um ano tão dramático. Foi quando muito dessa turbulência política – que estava acontecendo nos salões do poder e do Congresso, na Casa Branca e na mídia e nas mídias sociais – de repente, tornou-se física e visceral e se espalhou pelas ruas. Você tem milhares de pessoas e literalmente pressionando os portões da Casa Branca. Foi quando as coisas começaram a parecer históricas, e o tumulto de 6 de janeiro acabou de selar isso. Então eu pensei, eu realmente preciso me esforçar ao máximo para fazer um livro sobre isso.

Celebração perto da Casa Branca depois que Joe Biden foi declarado vencedor das eleições de 2020, 8 de novembro de 2020.
Celebração perto da Casa Branca depois que Joe Biden foi declarado vencedor das eleições de 2020, 8 de novembro de 2020. © David Butow/BRINK/Redux

Você fez um grande rali depois que Biden venceu. E a galera do MAGA? O que vem a seguir para eles?

Acho que uma das coisas que aprendemos nos últimos anos é que não importa o quão especialista alguém possa ser, em algum momento estamos todos apenas supondo, porque essas dinâmicas são muito difíceis de prever. Claramente, Trump ainda tem um apoio muito forte de um segmento de pessoas nos Estados Unidos. Eu acho que há elementos em seu apoio que são muito parecidos com um culto à personalidade – onde é nele que as pessoas estão realmente interessadas. E em alguns aspectos, acho que vai ser difícil para outra pessoa tomar esse lugar. Por outro lado, há republicanos que são espertos o suficiente para pegar as ideias que o tornaram popular e cooptá-las. Basicamente, a maioria da liderança do partido está tentando fazer isso.

Garotos orgulhosos em um comício de Trump, Washington, DC, novembro de 2020.
Garotos orgulhosos em um comício de Trump, Washington, DC, novembro de 2020. © David Butow/BRINK/Redux

Você retrata os comícios de Trump após a eleição e antes de 6 de janeiro.

Isso incluiu os Proud Boys. A primeira coisa no meu livro é uma citação de uma música de David Bowie: “Quando o sol se põe e a sorte está lançada / Quando a sorte está lançada e você não tem escolha / Vamos correr com os garotos sujos”. Recentemente, fiz uma entrevista de rádio onde me perguntaram: “Quem são os garotos sujos?” Eu os vejo como pessoas do lado de Trump, pessoas que facilitaram sua própria agenda pessoal, e vejo isso como uma agenda muito antidemocrática, e isso me incomoda. Então, para mim, não é apenas uma questão de democratas versus republicanos – é muito maior do que isso.

Apoiadores de Trump se reúnem em Washington, DC em 6 de janeiro de 2021.
Apoiadores de Trump se reúnem em Washington, DC em 6 de janeiro de 2021. © David Butow/BRINK/Redux

Quando você apareceu em 6 de janeiro, você tinha alguma ideia do que aconteceria?

Não, eu não fiz. Desci ao Mall antes do discurso de Trump pela manhã e percebi que a multidão tinha uma energia nervosa que era desconcertante. E eu sabia que eles planejavam marchar até o Capitólio. A questão é que, durante os protestos do BLM, essas foram todas as pessoas que disseram, essencialmente, “Back the Blue”. Respeita a polícia. Houve grandes comícios pró-Trump nas semanas anteriores a 6 de janeiro, onde houve confrontos com pessoas à esquerda, e a polícia estava sempre no meio, mantendo os dois lados separados. E o pessoal de Trump nunca foi atrás da polícia – nunca houve conflito com a polícia. Então, a maneira como isso aconteceu foi completamente surpreendente para mim. Mas aqui, os policiais os impediam de fazer o que queriam: invadir o prédio. Estes eram essencialmente soldados de infantaria em uma tentativa de golpe.

Ataque ao Capitólio, 6 de janeiro de 2021.
Ataque ao Capitólio, 6 de janeiro de 2021. © David Butow/BRINK/Redux

Durante o motim, você temeu por sua vida?

Eu tinha preocupações sobre minha segurança cobrindo isso como sempre faço quando estou em uma situação violenta. Naquele dia, o nível de violência era algo que eu não esperava. Você sabe, eu nunca ouvi um tiro ao vivo durante todo o dia. E eu trabalhei em lugares onde ouvi muitos tiros, e isso é realmente assustador, mas isso não parecia ser uma preocupação naquele dia. O que parecia ser uma preocupação eram duas coisas, principalmente: uma era o tamanho da multidão, e eles estavam subindo os degraus e eu pensei que em algum momento os policiais fariam algo que faria com que a multidão fugisse e recuasse. , rapidamente, e todos estavam tão amontoados nas escadas e nos andaimes que poderia ser uma situação de debandada muito ruim. Então encontrei um lugar onde senti que tinha um pouco de proteção contra a grade de metal. E a segunda preocupação que eu tinha era a possibilidade de ser atacado por apoiadores de Trump que desconfiavam de mim. Mas isso nunca aconteceu.

Um espectador reage ao ataque ao Capitólio, 6 de janeiro de 2021.
Um espectador reage ao ataque ao Capitólio, 6 de janeiro de 2021. © David Butow/BRINK/Redux

O que você gostaria que este livro realizasse?

Quero fornecer um registro visual com uma espécie de fio estilístico que dará às pessoas no futuro próximo e distante uma noção do que aconteceu durante esse período de nossa história. Eu vejo o assunto do livro como uma combinação de cultura e política – é a interseção dessas duas coisas. Então, eu quero que alguém que esteja olhando para o livro agora, em 2022, lembre-se desse período – que eles experimentaram pouco a pouco, através do Twitter e histórias na web e na TV – para poder dar um passo atrás e olhar para o todo o arco de eventos. E para ser lembrado da gravidade do que aconteceu.

Este está em forma de livro, que oferece uma experiência diferente de vê-lo em uma tela. Para as pessoas em um futuro mais distante, quero transmitir uma ideia de como era a América durante esse período, com foco nos eventos políticos.

BRINK já está disponívelveja mais do trabalho de David Butow aqui.





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