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Segunda-feira, Julho 4, 2022

Gregory J. Peterson em capturar uma NYC vazia | Fotografia Popular

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Quase dois anos atrás, a cidade de Nova York, como grande parte do resto do mundo, entrou em “pausa” quando os casos de COVID-19 dispararam e os hospitais ficaram sobrecarregados pelo influxo de doentes. A Broadway ficou às escuras, os museus fecharam suas portas, restaurantes e bares fecharam as lojas e a cidade que nunca dorme tornou-se assustadoramente silenciosa. Durante essa era estranha, Gregory J. Peterson, um nova-iorquino nascido e criado, se viu trancado em casa, passando muito tempo online e pensando em maneiras de passar o tempo durante o que todos esperavam ser um bloqueio de duas semanas.

Durante uma caminhada perto de seu apartamento na 72nd Street, ele ficou impressionado com o vazio da cidade, tirou uma foto em seu iPhone 11 Pro e postou no Facebook. A resposta online desencadeou seu projeto pandêmico, Nova York Stilled Life: Retrato de uma cidade em confinamento, que foi publicado em meados de fevereiro.

Filmado inteiramente em um iPhone 11 Pro, o livro destaca alguns dos pontos turísticos mais famosos de Manhattan de uma maneira que você nunca viu antes – completamente desprovido de pessoas. Aqui, Peterson fala conosco sobre como foi fotografar a cidade de Nova York em confinamento.

Você pode descrever a sensação geral de estar em Manhattan em março de 2020, enquanto os bloqueios do COVID-19 estavam sendo implementados?

A capa do novo fotolivro de Peterson, "Vida parada em Nova York."
A capa do novo fotolivro de Peterson, “New York City Stilled Life”. Gregory J. Peterson

Foi tão surreal – parecia que você estava realmente vivendo em algum tipo de filme de ficção científica porque nada era do jeito que você já experimentou em sua vida. Você não podia sair de casa. Você não podia falar com as pessoas. Você não podia respirar nas pessoas. Isso foi realmente chocante. Mas de uma perspectiva visual, vendo esse vasto vazio, você pode experimentar [the city] do ponto de vista arquitetônico. Você passaria por um lugar que já viu mil vezes, literalmente mil vezes, e porque não havia pessoas ali, o próprio lugar se tornava visível. Isso foi revelador porque realmente pela primeira vez, eu estava apreciando a beleza subjacente da cidade de Nova York em tantos locais diferentes. Era uma mistura muito estranha de beleza, estranheza, tristeza e horror, mas também paz. Foi uma época muito, muito estranha, mas havia a sensação de que isso era apenas um pequeno pontinho. Essa é uma das coisas que fiz com meu projeto: eu disse que temos que ser capazes de lembrar disso.

Em que momento você decidiu começar a fazer fotos da cidade deserta?

Lincoln Center for the Performing Arts, Josie Robertson Plaza.  7 de abril de 2020, 18h52.
Lincoln Center for the Performing Arts, Josie Robertson Plaza. 7 de abril de 2020, 18h52. Gregory J. Peterson

No final de março, notei que não havia tráfego na West End Avenue, o que era incomum. Eu não estava pensando muito nisso, mas alguns dias depois, na primeira semana de abril, saí para uma caminhada. Eu moro perto do Lincoln Center e estava olhando para o Lincoln Center Plaza e fiquei impressionado com isso. Tenho idade suficiente para ter visto o Lincoln Center quando ele estava sendo construído e, ao longo de todos esses anos, nunca houve um momento em que não houvesse alguém lá. Eu apenas fui agarrado pela novidade da situação, mas também pela beleza do Plaza. Eu pensei que se o Lincoln Center está vazio, bem, talvez o Rockefeller Center esteja vazio. E talvez eu possa capturar essas imagens nas duas semanas em que teremos esse bloqueio. Então comecei a andar de bicicleta pela cidade tentando pegar o máximo que pudesse. Eu postava minhas imagens no Facebook e as pessoas ficavam deslumbradas com isso, em grande parte porque as pessoas não estavam saindo de suas casas e nunca tinham visto a cidade assim. As pessoas continuaram me incentivando a tirar mais fotos e começaram a me pedir para ir a determinados locais. Também me deu algo para fazer.

Quanto tempo você normalmente gasta em cada local?

A Igreja Catedral de São João o Divino Domingo de Páscoa.  12 de abril de 2020, 15h29.
A Igreja Catedral de São João o Divino Domingo de Páscoa. 12 de abril de 2020, 15h29. Gregory J. Peterson

Eu viajava de bicicleta ou a pé para cada local e sabia que tinha um limite. Eu não queria ficar fora mais de quatro horas porque teria que ir ao banheiro ou teria que comer alguma coisa. Também no início, estava frio lá fora. De onde moro, na 72nd Street, eu poderia descer até Battery Park, perto da ponte do Brooklyn, e poderia chegar ao norte até Inwood. Isso levaria cerca de meia hora a 40 minutos para ir de bicicleta para onde quer que eu estivesse indo. Então eu tenho um momento para estar lá, tirar as fotos, e claro, eu teria que voltar. Visitei vários locais várias vezes para encontrar a atmosfera certa. Às vezes o sol estava na posição errada ou uma nuvem saía ou desaparecia. Às vezes eu tinha que voltar ao mesmo local várias vezes antes de conseguir o que eu achava ser uma imagem inaceitável. Eu tinha essa regra muito rígida de fotografar exatamente o que estava lá sem interferência de nenhum tipo.

Você estava trabalhando no projeto diariamente ou suas viagens eram mais esporádicas?

Monumento a Colombo.  09 de maio de 2020, 05h58
Monumento a Colombo. 09 de maio de 2020, 05h58 Gregory J. Peterson

Eu fazia isso todos os dias, a menos que estivesse chovendo. Foi a maneira de sair, mas depois que as pessoas começaram a apoiar o esforço e me pedir para fazer mais, eu senti que estava em uma missão, sabe? Acabei fotografando 200 locais em Manhattan. Saí de bicicleta para LaGuardia uma tarde porque queria ver o novo Terminal B, que havia sido inaugurado. Cheguei ao Brooklyn talvez duas vezes, mas as fotos que estão no livro são todas de Manhattan.

Havia algum local em Manhattan que você queria incluir e que não pôde por um motivo ou outro?

Fiquei muito desapontado por não ter conseguido o Flatiron Building, a Morgan Library, o Naumburg Bandshell no Central Park, o The Plaza Hotel e o The Chrysler Building. Todos esses edifícios estavam em reforma e havia andaimes sobre eles. Simplesmente não era o que eu queria. Quero dizer, quem quer ver o FlatIron Building coberto de andaimes? Isso foi uma pena, porque eu realmente gostaria de ter conseguido isso.

Houve um momento enquanto trabalhava no projeto em que você notou que a cidade começou a borbulhar de volta à vida?

Grand Central Terminal e 42nd Street, olhando para o oeste.  09 de maio de 2020, 06h31
Grand Central Terminal e 42nd Street, olhando para o oeste. 09 de maio de 2020, 06h31 Gregory J. Peterson

Eu não diria bolha, quero dizer, era realmente uma gota. Foi muito lento, muito incremental. Chegou a um ponto em que não era tão fácil encontrar locais com absolutamente ninguém, poderia haver algumas pessoas em vez de 200 pessoas em algum lugar. Por volta do meio do verão, lugares que estavam fechados começaram a reabrir, mas ainda não havia muita gente indo para lá. O Metropolitan Museum, por exemplo, reabriu creio que em agosto de 2020, mas as pessoas ainda estavam tímidas em entrar em espaços fechados. Eu não estava muito preocupado com o Met porque eles têm esses espaços muito grandes com tetos altos e altos e eu senti que se alguma coisa fosse segura, provavelmente seria isso. Então eu fui lá e isso foi simplesmente incrível. Consegui tirar algumas fotos muito legais por lá.

Estamos prestes a nos aproximar do aniversário de dois anos do bloqueio da cidade de Nova York. Como você se sente olhando para as imagens que criou durante esse período tão estranho?

Nações Unidas.  7 de maio de 2020, 15h18
Nações Unidas. 7 de maio de 2020, 15h18 Gregory J. Peterson

É difícil descrever porque quando estávamos confinados assim, eu estava tão imerso nisso e tão motivado para concluir esse projeto, honestamente, é como se eu tivesse feito uma viagem para um lugar diferente e isso é como a memória de uma jornada que Eu tinha há muito tempo. Também ainda não acabou, quero dizer, ainda estamos lidando com coisas. Mas para mim, é historicamente interessante que não havia ninguém lá. Sem pessoas, esses edifícios parecem modelos arquitetônicos.

Também continuo notando detalhes que estão nestas fotografias que não percebi enquanto as fotografava. Por exemplo, se você olhar para a fotografia que tenho das Nações Unidas, as duas páginas dela, não apenas não há pessoas na calçada e nem carros, mas também não há bandeiras no mastro. A marquise do Teatro Apollo diz “Be Well”. Continuei encontrando outras coisinhas como aquela onde as pessoas tinham postado em suas lojas, coisas que eu realmente não tinha notado porque eu estava realmente apenas focando na grande amplitude do espaço.





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