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Terça-feira, Maio 24, 2022

Orcas podem matar baleias azuis adultas

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De acordo com um novo estudo na revista Ciência de Mamíferos Marinhos, as orcas são capazes de caçar e matar os maiores animais que já existiram, as baleias azuis. O trabalho documenta três mortes de baleias azuis que ocorreram em março e abril de 2019 e março de 2021. “Este é o maior evento de predação neste planeta: o maior predador de ápice derrubando a maior presa”, diz o coautor do estudo Robert Pitman, um ecologista marinho do Instituto de Mamíferos Marinhos da Oregon State University.

As caçadas ocorreram na costa da Austrália Ocidental, inclusive em Bremer Bay, um conhecido ponto de encontro de orcas cerca de cinco horas a sudeste de Perth. A sub-bacia do Bremer Canyon abriga a maior congregação de orcas do Hemisfério Sul. Um fluxo antártico muito profundo, a Corrente Flinders, entra no cânion, criando águas de ressurgência ricas em nutrientes, onde prospera uma intensa cadeia alimentar para a vida marinha. No topo dessa cadeia alimentar estão as orcas, com entre 200 e 300 indivíduos chamando esse trecho do litoral de lar.

As baleias azuis juvenis foram alvejadas em duas das caçadas documentadas—algo que foi observado antes– mas a terceira morte envolveu um adulto aparentemente saudável com até 21 metros de comprimento e mais que o dobro do tamanho das maiores orcas, que crescem até cerca de 9 metros. Um grupo de até 50 orcas individuais participou das caçadas, com subgrupos menores trabalhando juntos para morder e, finalmente, afogar suas presas.

A caça agressiva ao longo dos anos 1900 dizimou as populações de baleias azuis até que as proteções globais foram implementadas na década de 1960. Pitman acredita que a caça às orcas indica que o número de baleias azuis está se recuperando bem: dado que é provável que as orcas sempre tenham como alvo as baleias azuis, o fato de terem sido observadas fazendo isso novamente sugere que os antigos hábitos estão voltando como uma antiga fonte de alimento retornando. .





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