Os anéis raramente vistos de Netuno, cortesia de Webb

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Esta história apareceu originalmente em Ciência popular.

Quando você pensa em planetas com anéis, Saturno normalmente leva o bolo por suas icônicas espirais geladas. Mas, Saturno não é o único planeta em nosso sistema solar que o universo colocou um anel em. De fato, o Telescópio Espacial James Webb (JWST) apenas capture a visão mais clara dos anéis de Netuno em mais de 30 anos.

Uma nova visão dos anéis de Netuno

“Faz três décadas desde a última vez que vimos esses anéis fracos e empoeirados, e esta é a primeira vez que os vemos no infravermelho”, disse Heidi Hammel, especialista em sistema Netuno e cientista interdisciplinar da Webb, em um comunicado de imprensa.

Em 1989, a Voyager 2 da NASA tornou-se a primeira espaçonave a observar Netuno durante seu sobrevoo no final dos anos 80. Agora, o JWST tirou esta imagem nítida dos anéis do planeta – alguns dos quais não foram detectados desde aquela missão há mais de três décadas. A foto mostra claramente as faixas mais finas de poeira de Netuno, além dos anéis brilhantes e estreitos.

Netuno é um gigante de gelo devido à composição química do interior do planeta. Quando comparado com o sistema solar gigantes de gás (Júpiter e o mais famoso Saturno), Netuno é muito mais rico em elementos mais pesados ​​que o hidrogênio e o hélio.

Onde está o azul?

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JWST’s Câmera de infravermelho próximo (NIRCam) pode ver objetos espaciais em um espectro de luz diferente chamado de alcance do infravermelho próximo. Isso significa que Netuno não aparece azul nas fotos que o NIRCam tira. “O gás metano do planeta absorve tão fortemente a luz vermelha e infravermelha que o planeta fica bastante escuro nesses comprimentos de onda do infravermelho próximo, exceto onde as nuvens de alta altitude estão presentes.” de acordo com a NASA. Essas nuvens de gelo de metano aparecem como listras e manchas brilhantes, que refletem a luz solar antes de serem absorvidas pelo gás metano. O Telescópio Espacial Hubble e a Observatório WM Keck também registraram esses recursos de nuvem que mudam rapidamente.

Astrônomos suspeitam que a fina linha de brilho que circunda o equador do planeta pode ser um sinal de que há circulação atmosférica que alimenta os ventos e tempestades de Netuno. Ele brilha em comprimentos de onda infravermelhos mais do que os gases mais frios ao redor porque a atmosfera desce e aquece no equador de Netuno.

Leva Netuno 164 anos terrestres para orbitar o sol, então seu pólo norte está fora da vista dos astrônomos. No entanto, as imagens JWST mostram um possível brilho lá em cima. O JWST pode ver um vórtice anteriormente conhecido no pólo sul de Netuno, mas uma faixa contínua de nuvens de alta latitude ao redor dele foi revelada pela primeira vez nessas imagens.

As 14 luas de Netuno

Netuno com anéis cercados por estrelas
JWST viu sete das 14 luas conhecidas de Netuno. Tritão domina este retrato Webb de Netuno como um ponto de luz muito brilhante ostentando os picos de difração característicos vistos em muitas das imagens de Webb. Imagem: NASA, ESA, CSA, STScI | Processamento: Joseph De Pasquale

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O JWST também capturou fotos de sete das 14 luas conhecidas de Netuno (Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa e Triton). A grande e “incomum” lua de Netuno Tritão domina este retrato do planeta, criando um ponto com picos de difração que a fazem parecer uma estrela. Tritão é coberto por um brilho congelado de nitrogênio condensado e reflete 70% da luz solar que o atinge. É muito mais brilhante que Netuno nesta imagem porque a atmosfera do planeta é escurecida pela absorção de metano quando vista nesses comprimentos de onda do infravermelho próximo. Como Tritão orbita Netuno em uma órbita retrógrada incomum (também conhecida como para trás), os astrônomos acreditam que esta lua pode ter sido originalmente um objeto do cinturão de Kuiper que Netuno usou sua gravidade para capturar. Estudos de Tritão e Netuno pelo JWST estão planejados para o próximo ano.

Desde a primeira descoberta documentada de Netuno em 1846, Netuno há muito fascina os cientistas. Comparado com a Terra, está 30 vezes mais longe do sol. Ele orbita na região remota e escura do sistema solar externoonde o sol é tão pequeno e fraco que o meio-dia em Netuno é semelhante a um crepúsculo na Terra.





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