Recife raro e intocado descoberto na costa do Taiti

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Por Ian Bongso-Seldrup, 26 de janeiro de 2022 às 07h30 (EST)
Fonte: UNESCO

Pesquisadores mergulhando na costa do Taiti, a maior ilha da Polinésia Francesa, descobriram um vasto recife de corais gigantes em forma de rosa. O recife ainda a ser nomeado tem quase três quilômetros de comprimento e cerca de 100 a 200 pés de diâmetro. Situada na “zona crepuscular”, entre 100 e 215 pés abaixo da superfície, é incomumente profunda para um recife de coral tropical, o que pode explicar sua condição “própria” – parece não ser afetado pelas mudanças climáticas nem estragado pelas atividades humanas.

O recife foi descoberto pela primeira vez em novembro do ano passado por mergulhadores do projeto de exploração do fundo do mar Ocean 1. fundador da 1 projeto oceânico, que é administrado conjuntamente pela UNESCO. “Foi como uma obra de arte.”

A equipe do 1 Ocean passou aproximadamente 200 horas estudando o recife, incluindo fotos, medições e amostras dos corais. O recife é composto predominantemente por Pachyseris speciosaum coral em forma de placa que forma colônias em forma de rosa que podem crescer até 6,5 pés de largura.

Laetitia Hedouin, especialista em corais do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica que está envolvida no projeto, espera que a pesquisa possa ajudar os especialistas a entender o papel que os corais mais profundos podem desempenhar no ecossistema oceânico. “A descoberta deste recife em uma condição tão primitiva é uma boa notícia”, diz Hedouin, “e pode inspirar a conservação futura”. Mais mergulhos estão planejados para os próximos meses.





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