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Quarta-feira, Agosto 17, 2022

Retratos de jovens nova-iorquinos de Marie Tomanova

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Marie Tomanova não esperava acabar em Nova York. Ela também não achava que seria fotógrafa. Mas às vezes as melhores coisas acontecem quando você não as espera. A fotógrafa tcheca lançou seu segundo livro, Nova Iorque, Nova Iorque, no outono passado, e recentemente teve um coleção de retratos em exibição na Galeria C24 em Manhattan. O livro e a exposição foram ambos com curadoria de seu amigo de longa data e mentor, historiador de arte Thomas Beachdel.

“Acho que Nova York é uma cidade muito difícil – o aluguel é tão caro, o clima é péssimo na maioria das vezes, mas eu amo o povo de Nova York”, diz ela. “É realmente sobre as pessoas, todas essas crianças que vêm de diferentes partes do mundo e de diferentes partes dos EUA para descobrir quem são e realizar seus sonhos. Nova York ainda é o tipo de lugar para isso, e é isso que a torna tão especial.”

É uma experiência que reflete a história de Tomanova de vir para Nova York. Seus retratos impressionantes são um belo lembrete do que significa ter 20 e poucos anos vivendo na cidade, tropeçando para conquistar seu lugar no mundo. Há uma esperança por trás deles e a sensação de que qualquer coisa pode acontecer. Aqui, Tomanova fala conosco sobre como ela acabou em Nova York, suas primeiras experiências fotografando retratos e a importância de conversar com estranhos.

Como você começou a tirar fotos em Nova York?

Um retrato do novo livro de Marie Tomanova, "Nova Iorque, Nova Iorque."
Makenna e Doe (Tompkins Square Park), 2020. © Maria Tomanova

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Eu nunca esperava acabar em Nova York, sou de uma pequena cidade na República Tcheca e na verdade estudei pintura. Nunca houve realmente nenhum fotógrafo atual exposto ou ensinado na escola, então acho que nunca pensei em fotografia. Meus estudos em tcheco na universidade foram um pouco problemáticos porque tínhamos uma liderança terrível na escola e era muito focada nos homens – basicamente todas as garotas estavam ‘fazendo merda’, não importa o que você estivesse fazendo. Eu terminei a escola e pensei que nunca seria um artista – nunca me senti apoiado ou vi qualquer possível crescimento de carreira na República Tcheca. Resolvi partir para os Estados Unidos e saí como au pair. Eu realmente não tinha ideia do que estava fazendo da minha vida. Acho que só queria ganhar tempo para tomar algum tipo de decisão sobre o que fazer.

Você veio direto da República Tcheca para Nova York?

Carolina do Norte, na verdade. Graças a Deus eu não fui direto para Nova York porque eu poderia ter ficado tão sobrecarregada. Eu escrevi muito na Carolina do Norte, como diário, foi uma grande mudança cultural para mim. Eu achava que a Carolina do Norte era grande, louca, rápida — como grandes rodovias e grandes cafés. Quero dizer, foi uma diferença total de uma pequena cidade do interior da República Tcheca.

No segundo ano me mudei para Nova York, primeiro no interior do estado, mas vinha para a cidade nos fins de semana e foi assim que conheci Thomas Beachdel. Ele me levou ao Met e ao Guggenheim. No Guggenheim, houve um show de Francesca Woodman e eu estava tão afetado pelas fotos. O trabalho era incrível e eles também estavam mostrando seus escritos. Eu estava lendo a escrita dela e me conectando em um nível muito forte. Eu decidi por que não tentar a fotografia? Então comecei a tirar fotos, principalmente autorretratos no começo, e isso acabou evoluindo para conhecer outras pessoas e fotografar outras pessoas. Este foi um momento muito especial para mim porque percebi que através da fotografia, eu poderia realmente me conectar com todo esse novo ambiente. Por muito tempo me senti um estranho nos Estados Unidos porque as diferenças culturais eram enormes. A fotografia era uma maneira de conhecer pessoas e se encaixar.

Você tinha alguma experiência de tiro antes disso?

Um retrato do novo livro de Marie Tomanova, "Nova Iorque, Nova Iorque."
Hannah (Queens), 2019. © Maria Tomanova

Na verdade, ganhei um celular com câmera em 2006. Em vez de pintar todos os dias, o que eu fazia, estava apenas tirando fotos todos os dias. Não havia redes sociais, nem Instagram, não existia naquela época. Era realmente apenas um arquivo para mim. Thomas Beachdel entrou nesse arquivo em 2017, que naquele momento eu já estava nos Estados Unidos há cinco ou seis anos, e não podia voltar para casa. Olhar para essas fotos de casa antes de sair parecia uma vida totalmente diferente. E havia tantas imagens reais e sinceras que eram muito cruas. Acho que tive vontade de tirar fotos desde que ganhei uma ferramenta para isso.

Que tipo de câmera você usou para fotografar Nova Iorque, Nova Iorque?

É tudo filmado em filme, Kodak Gold 200 e minha Yashica T3, que é minha câmera preferida porque tem uma ótima aparência. Eu simplesmente amo trabalhar com isso.

Como é uma sessão de retrato típica para você?

A coisa que eu mais tinha medo no começo, eu finalmente percebi que eu sou realmente muito bom. Eu realmente não conheço a pessoa [that I’m photographing] e geralmente os encontro em seu próprio espaço, o que significa que nunca estive lá antes e não sei como é. Então você está entrando em uma situação onde você não conhece a pessoa e você não conhece o espaço e você meio que precisa improvisar no local – o que eu acho muito satisfatório e gosto muito disso. É um bom desafio. A maior parte do trabalho foi criado assim. [But] também há fotos de fora porque foi filmado de 2019 a 2021 [during the pandemic].

Como foi começar a tirar fotos novamente depois de estar dentro e longe das pessoas no início da pandemia de Covid-19?

Um retrato do novo livro de Marie Tomanova, "Nova Iorque, Nova Iorque."
Massima (Brooklyn), 2017. © Maria Tomanova

Aqueles primeiros meses após março de 2020 foram tão difíceis e deprimentes. Todo mundo estava com medo, e acho que ainda não passamos por isso. É simplesmente insano o que está acontecendo. Eu filmei muito ao redor do East Village e ao redor do East River, apenas andando pelos bairros com uma pessoa, cara a cara, me atualizando e vendo como todos estão indo. Nova York foi muito intensa – não apenas a pandemia, mas também o movimento Black Lives Matter – havia tantos policiais, helicópteros, fogos de artifício. Foi uma loucura. Comecei a fotografar novamente no verão e principalmente ao ar livre. A primeira vez que saí com minha câmera e comecei de novo foi a Dia de andar de skate no Tompkins Square Park. Do nada, havia, sei lá, 200 crianças patinando. Tirei algumas fotos e depois disso comecei a conhecer pessoas no East River.

A maioria das pessoas que aparecem no livro começaram como estranhos?

Todos eles começaram como estranhos, na verdade. Quando vim para Nova York, não conhecia uma única pessoa aqui. Nova York era uma grande incógnita para mim e foi realmente muito libertador nesse sentido. Eu era desconhecido e, de certa forma, não havia limites definidos para quem eu era. Na minha pequena cidade, todo mundo sabe que eu sou filha da minha mãe, tenho duas irmãs, e então eles meio que rotulam você com essa família. Era apenas uma pequena cidade. Chegando a Nova York, havia tanta liberdade e anonimato de certa forma. E acho que isso é parte do que Kim Gordon fala em seu anúncio: se você estiver aberto a isso, Nova York permitirá que você se torne quem você quer ser porque há espaço para isso – mesmo que pareça tão agitado, as pessoas estão em toda parte, mas isso lhe dá espaço interno.

Quanto tempo você costuma gastar com seus assuntos quando faz retratos?

Um retrato do novo livro de Marie Tomanova, "Nova Iorque, Nova Iorque."
Nicky (Metrô), 2016. © Maria Tomanova

Eu costumo fazer cerca de duas horas e passar pelo menos uma hora conversando durante a filmagem. Eu acho que é sobre conhecer pessoas e você precisa fazer com que elas se sintam confortáveis, além disso, eu quero me sentir confortável. É uma coisa mútua de apenas conversar e se abrir. Eu costumo filmar dois ou três rolos de filme. É essencialmente cerca de uma hora de filmagem, às vezes mais, depende. Mas é realmente sobre ter tempo para também nos conhecermos, porque isso é uma parte importante para mim.

Parece que você deve ter um arquivo bastante grande, quão importante é ter alguém como Thomas para ajudá-lo a selecioná-lo?

Ele é muito importante. Acho que não estaria aqui se não tivesse o apoio dele desde o início, porque continuei mostrando fotos para ele. Ele olhou para centenas de fotos comigo e basicamente se tornou um mentor de uma forma que faltava na minha educação na República Tcheca. Eu acidentalmente e felizmente encontrei nos Estados Unidos sem nem esperar. Thomas foi quem mergulhou no meu arquivo e montou o jovem americano Series, que estava no primeiro livro. Foram 60 imagens ou 65 no livro e mais de 300 retratos na exposição, isso foi há apenas três anos. Esse foi o meu primeiro show e isso foi um grande ponto de ruptura. Tive muita sorte com o fato de ter trabalhado com Thomas desde o início. Não havia realmente uma visão em que ele estivesse tentando me empurrar, em vez disso, eu poderia crescer sozinha com o apoio dele.

Existem outros fotógrafos que o inspiraram ao longo do caminho?

A capa do novo livro de Marie Tomanova, "Nova Iorque, Nova Iorque."
A capa do novo livro de Marie Tomanova, “New York New York”. © Maria Tomanova

Com certeza Ryan McGinley— ele é, na verdade, uma das razões pelas quais eu vim para Nova York. Eu estava na Carolina do Norte, apenas escrevendo e pensando, talvez eu vá para Nova York, onde existe esse fotógrafo incrível e talvez eu possa ser modelo ou musa para ele. Seria uma grande honra, mas nunca imaginei que poderia ser um colega dele.

Eu acho que para mim como uma menina – crescendo na República Tcheca em uma certa época – nós éramos realmente apenas objetificadas na escola, era muito sexista e muito inapropriado, especialmente depois que eu experimentei educação nos Estados Unidos. Foi quando eu realmente percebi o quão ruim era na República Tcheca e quão inaceitável – mas eu não conseguia ver isso quando estava lá, porque não tinha mais nada para comparar. A certa altura, eu só conseguia me ver como um objeto ou modelo para alguém como Ryan McGinley, em vez de alguém que pode estar no mesmo nível de um profissional. É algo que eu nunca teria sonhado desde o início. Tem sido muito passar pelos meus próprios limites de expectativas. Tem sido uma jornada incrível.

“Nova York Nova York” é disponível agora.





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