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Sábado, Maio 21, 2022

Veja a primeira foto de um buraco negro da Via Láctea

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Os cientistas há muito especulam sobre a existência de buracos negros. Albert Einstein originalmente os previu em sua teoria da relatividade e Roger Penrose desenvolveu fórmulas matemáticas para explicar sua formação. Mas foi só em 2019 que vimos nosso primeira prova fotográfica de um buraco negroencaixado na galáxia M87 usando o Telescópio Horizonte de Eventos (uma colaboração internacional de radiotelescópios). Agora, esse mesmo telescópio foi usado para fotografar Sagitário A* (Sgr A*), um buraco negro gigante localizado bem no centro da nossa Via Láctea.

A imagem, divulgada no início desta semana, mostra uma rosquinha de gás ultraquente em torno de um buraco escuro, ou horizonte de eventos de Sgr A*.

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Foto confirma anos de especulação

A foto composta, que é o trabalho (e vitória) de mais de 300 pesquisadores em 80 instituições internacionais, é a primeira foto de Sgr A* de todos os tempos.

Por algum tempo, os cientistas suspeitaram de sua existência e o nomearam preventivamente Sgr A*. Antes da descoberta, os pesquisadores previram seu tamanho e sombra com base nos movimentos das estrelas vizinhas. Sgr A* é o buraco negro supermassivo mais próximo da Terra, a 25.640 anos-luz de distância.

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A mancha escura no centro da imagem é o horizonte de eventos do buraco negro. Colaboração EHT

Por que isso importa

Embora Sgr A* seja quatro milhões de vezes maior que o nosso sol, ainda é considerado minúsculo na linguagem dos buracos negros. Apesar de seu tamanho comparativamente pequeno, ainda era um desafio para os cientistas dar uma boa olhada, devido a outros objetos cruzando o caminho de visualização.

No entanto, o fato de que eles agora têm uma visão disso é significativo. O buraco negro, cercado por um anel de gás hidrogênio, está localizado no centro da Via Láctea. E estudá-la pode fornecer pistas sobre como a galáxia se formou e como ela pode evoluir.

“A partir desta imagem, aprendemos não apenas sobre nossa galáxia, mas também sobre como o gás age em torno dos buracos negros de maneira mais geral, confirmando modelos feitos aqui na Terra”, escreve Grace Malato, do Fundação Nacional de Ciências (NSF)um dos patrocinadores do projeto.

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A imagem final (topo) é uma composição de muitas observações. Colaboração EHT

O que você vê

A imagem consiste em um anel laranja ardente em torno de uma mancha escura. Este local é o que os cientistas entendem ser Sgr A*, efetivamente provando sua existência. A imagem é o resultado de cinco anos de processamento de dados em supercomputadores, que incluíram mais de 80 milhões de horas de unidade central de processamento no NSF. Supercomputador Frontera e mais 20 milhões de horas no Grade de Ciência Aberta.

“A ampla colaboração foi essencial porque cada telescópio tem uma visão diferente de seu lugar na Terra e, portanto, fornece uma contribuição única para o conjunto de dados, que se combina para uma visão mais completa de Sgr A*”, observa Malato.

Então o que vem depois? As possibilidades são inúmeras, mas incluem a busca de imagens ainda melhores – e, talvez, vídeos. Também há esperanças de implantar mais radiotelescópios em todo o mundo, permitindo aos cientistas melhores visões de objetos mais distantes.





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