A queda dos jogos da EA

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Tenho boas lembranças de Jogos EA, começando com The Sims. Meus irmãos jogavam Red Alert enquanto eu assistia. Em seguida, eles passaram para Need for Speed, SimCity, Spore e muito mais. Costumávamos jogar Medal of Honor juntos em LAN também. Embora eu tenha essas boas lembranças e, como muitos na lista de software da EA Games, não há como negar que eles são uma empresa totalmente diferente agora, apesar de sua história no indústria de jogos.

Uma breve história

Trip Hawkins começou a Electronic Arts na década de 1980. Ele a fundou com a mentalidade de que programadores e desenvolvedores de jogos eram artistas, e a EA era a agência que lidava com esses artistas. Assim como as agências de música e entretenimento operam, a empresa se esforçou para fornecer um ambiente criativo repleto de ferramentas do ofício.

Funcionou! Os ‘artistas’ estão satisfeitos e suas receitas vão às alturas. O futuro da EA era brilhante.

Para dominar o mercado de consoles, Trip deixou o cargo de presidente para desenvolver hardware. Ele não podia dirigir as duas empresas simultaneamente, então esse era um passo necessário. No entanto, Sony começou a desenvolver o PlayStation nessa época, e a EA optou por jogar seu lote com eles. Esse movimento apunhalou Trip Hawkins pelas costas e o trancou fora de seu legado. A 3DO, a segunda empresa que ele fundou, também faliu, e Trip voltou a desenvolver jogos.

Desde sua renúncia como chefe, as coisas nunca mais foram as mesmas na EA. A liderança subsequente mudou seu foco de um voltado para o desenvolvedor para um voltado para os negócios. Eles não cuidam mais de seus desenvolvedores. Tudo o que eles querem agora são lucros, lucros e mais lucros.

Nas últimas duas décadas, eles começaram a comprar estúdios de desenvolvedores de jogos e depois os deixaram apodrecer. Estúdios como Maxis, Pandemic, Bullfrog, Westwood Studios e outros foram assimilados e depois fechados.

Bioware evitou esse tratamento, mas eles não são mais o farol brilhante que eram antes. Mass Effect 3 decepcionou os fãs, Andromeda os irritou ainda mais e Anthem foi um exemplo perfeito de promessas quebradas. Embora não seja culpa do estúdio, as decisões de negócios da EA arruinaram sua reputação.

Lucro como resultado final

Um exemplo desse tipo de ação é a adição de microtransações. Tudo começou com Dead Space 3, onde o jogo oferecia todos os tipos de componentes para os jogadores que estivessem dispostos a entregar seu dinheiro. Esse movimento não caiu bem com os jogadores em um jogo onde a criação é essencial para sua sobrevivência.

Depois disso veio o caixas de saque. Embora muitos outros jogos também usem o recurso, eles oferecem apenas cosméticos e não têm influência real na jogabilidade. As caixas de saque da EA, no entanto, deram uma vantagem aos jogadores pagantes, fazendo com que o jogo pague (ainda mais) para ganhar.

Suas práticas de negócios começaram a explorar e torcer os jogadores até o último centavo. Eles lançarão o jogo por US$ 60 e oferecerão um DLC de ‘experiência aprimorada’ por US$ 20. Eles estão basicamente vendendo um produto incompleto para inflar artificialmente o preço da experiência.

Então eles soltaram Star Wars Battlefront II. Era o epítome de todas as más práticas de negócios. A maioria dos personagens mais amados da franquia está trancada atrás de um paywall. Tudo bem que você pode desbloqueá-los sozinho. No entanto, os preços são tão exorbitantes que levará um ano ou dois para desbloquear todos eles. Bem, isso é um exagero, mas vai parecer.

Se você seguir o caminho de gastar dinheiro para obtê-los, terá que comprar caixas de saque que podem fornecer o personagem imediatamente. Embora, como no caso de todas as caixas de saque, isso dependa do RNG. Isso está no topo do preço de US $ 60 no jogo.

A reação do lançamento do jogo explodiu. Ninguém quer demorar tanto para jogar como seu personagem favorito no multiplayer. Os jogadores não estão comprando o sistema pay-to-win que estão promovendo no jogo também.

Liberações Sub-Par e Tratamento do Funcionário

Muito longe de suas origens, os desenvolvedores de jogos da EA estão sobrecarregados e mal pagos. Foi tão ruim que a empresa ganhou o prêmio de pior empresa para trabalhar em menos de dois anos seguidos. Em seu foco a laser em obter lucros, eles negligenciam as pessoas que trabalham para eles.

Leva Mass Effect Andrômeda. A Bioware é uma de suas melhores equipes de desenvolvimento de jogos (mesmo que sejam reduzidas). Todos tinham grandes esperanças para Andrômeda. No entanto, os executivos pressionaram por um prazo exato sem atrasos, fazendo com que lutassem para ‘terminar’ o jogo. O resultado foi uma bagunça quente que se tornou uma fonte de memes e deu um golpe na franquia.

Não se preocupe, eles também tinham Anthem. Era para ser um grande RPG multiplayer com lutas épicas e um mundo aberto para explorar. O trailer até mostrou o personagem do jogador voando para destinos. Como foi desenvolvido pela Bioware, segue-se que será preenchido com personagens peculiares e adoráveis.

Não. O jogo estava em desenvolvimento há vários anos, mas a maior parte desse tempo foi desperdiçado tentando descobrir o que deveria estar no jogo. Quando o jogo foi anunciado na E3 2017, eles tinham apenas dois anos e meio para fazer o jogo.

Para piorar as coisas, eles tiveram que fazer o jogo usando o Frostbite Engine. Embora seja um mecanismo poderoso, é um desafio de usar, e eles lutaram para programar todos os recursos que queriam para o jogo. Combinado com a intensa crise de tempo, eles tiveram que cortar muitas mecânicas, NPCs, áreas, missões e outros conteúdos para cumprir o prazo.

Claro que foi um flop. Para ser mais preciso, é um jogo bom, mas não tem a magia da Bioware que esperamos deles. A razão pela qual é tão decepcionante são as promessas quebradas. Seu trailer prometia tantas coisas, e o resultado foi medíocre. Mais do que tudo, é por isso que não vendeu bem.

Suas classificações poderiam ser maiores se não soubéssemos nada sobre o jogo de antemão. As altas expectativas nos fizeram esperar uma grande coisa, levando a uma maior decepção quando não as alcançou.

Tome nota que não podemos culpar os desenvolvedores. As decisões do executivo de priorizar os lucros tornam esses jogos problemáticos. Eles esquecem que os desenvolvedores também são pessoas e os pressionam a trabalhar mais horas por semana do que o recomendado para extrair mais dinheiro dos jogadores.

O futuro

Claro, eles lançaram alguns bons jogos, mesmo em seu estado focado no lucro. Fallen Order é aquele que conseguiu satisfazer os jogadores, e o Apex Legends continua a desfrutar de uma base de jogadores consistente. It Takes Two é outra surpresa, ganhando o Jogo do Ano no ano em que foi lançado. É uma pequena lista da EA Games de bons jogos recentes, mas há uma pequena esperança de que essa tendência possa continuar.

Ainda assim, o estrago já foi feito, e ninguém espera muito da EA Games hoje em dia. Foi-se o tempo em que os jogadores se empolgavam com “Desafie tudo” e o temiam ainda mais. Levará algum tempo até que a comunidade de jogos fique empolgada com qualquer coisa que eles produzam.

Ainda bem que existem jogos indie para preencher as lacunas que as empresas AAA deixaram para trás.



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