Aqui está tudo o que aconteceu desde que a Microsoft adquiriu a Activision Blizzard

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A semana passada foi um grande dia para a indústria de videogames. Em um acordo que superou todos os outros antes dele (no negócio de jogos, pelo menos), a Microsoft surpreendeu o mundo com o anúncio de que adquirir a Activision Blizzard por US$ 68,7 bilhões. A notícia veio exatamente dois meses depois que o CEO da Microsoft Gaming, Phil Spencer, descreveu o escândalo de assédio sexual e discriminação na Activision Blizzard como “horrível” e disse que a Microsoft estava “avaliando todos os aspectos” de seu relacionamento com a empresa.

A escala da compra é impressionante: quando concluída, dará à Microsoft o controle de algumas das maiores séries de jogos do mundo, incluindo Call of Duty, Warcraft e Overwatch, e um enorme acúmulo de jogos mais antigos. Em conjunto com a compra da Bethesda Softworks pela Microsoft há pouco mais de um ano – um acordo de grande sucesso por si só, mesmo que fosse apenas por uma pequena fração do preço da Activision Blizzard – isso tornará a Microsoft a terceira maior empresa de jogos do mundo. mundo por receita.

Não é um acordo feito, e a Activision Blizzard vem com muita bagagem que pode complicar o processo de aprovação regulatória. Mas se isso acontecer – e o consenso geral é que vai – então pode abalar a indústria de videogames de maneiras nunca vistas antes.

Foi uma enxurrada de notícias em apenas alguns dias, então aqui está o que sabemos sobre o acordo até agora, suas implicações e como a indústria está reagindo:

Os fatos essenciais

  • Quanto a Microsoft está gastando? US$ 68,7 bilhões
  • Quando será feito o negócio? Em algum momento entre julho de 2022 e julho de 2023, provavelmente
  • Os jogos da Activision Blizzard chegarão ao Game Pass agora? Sim, isso faz parte do plano da Microsoft
  • Os jogos da Activision Blizzard serão exclusivos para Xbox e PC agora? A Microsoft diz que honrará os contratos existentes da Sony e não tornará Call of Duty exclusivo imediatamente, mas é provável que alguns dos futuros jogos da Activision Blizzard não cheguem ao PlayStation. Há precedentes: depois que a Microsoft comprou a Bethesda, descobrimos que Starfield e Os Pergaminhos Anciões 6 será exclusivo para Xbox e PC.
  • Bobby Kotick ainda é o CEO da Activision Blizzard? Sim, por enquanto, mas ele pode sair depois que o negócio for feito.
  • Quantos desenvolvedores de jogos para PC a Microsoft possui agora? Muito. Aqui está uma lista.
  • Isto é bom ou ruim? Impossível dizer! Mas nos temos contemplou a pergunta.

É “negócios como de costume” enquanto o negócio é concluído

UMA arquivamento com a Comissão de Valores Mobiliários dos EUA respondeu a algumas perguntas básicas sobre o impacto da aquisição: que “permanece o negócio como de costume” com ambas as empresas operando independentemente até que o negócio seja concluído e que demissões imediatas não sejam previstas. Quanto ao status de Kotick, no entanto, ele disse apenas que permanecerá como CEO enquanto as coisas estiverem concluídas: “Assim que o negócio for fechado, o negócio da Activision Blizzard se reportará a Phil Spencer, CEO da Microsoft Gaming”.

A indústria reage

A reação da indústria foi rápida e furiosa. Os executivos da Microsoft estavam naturalmente otimistas — gerente geral do Xbox Aaron Greenberg disse que estava “orgulhoso da equipe que temos aqui no Xbox/Microsoft – enquanto a ABK Workers Alliance foi mais cautelosa:

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Consultor de desenvolvimento de jogos Rami Ismail disse que o acordo solidifica o Game Pass, já extremamente popular, como “o melhor negócio em jogos para os consumidores”, enquanto as análises da indústriat Daniel Ahmad tomou nota da estratégia de jogos mais ampla da Microsoft. Jon Erlichman da Bloomberg fez alguns trabalhos de comparação para dar a escala de aquisição:

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Bobby Kotick deixará a Activision Blizzard

Embora o status pós-aquisição de Kotick ainda não tenha sido confirmado, fontes disseram ao Wall Street Journal e à Bloomberg que ele está espera-se que desista assim que o negócio for fechado. Kotick manifestou interesse em permanecer de alguma forma, dizendo à VentureBeat que ter Phil Spencer como novo chefe seria “uma coisa fácil de fazer”, mas ele está sobrecarregado por uma longa história no topo da Activision Blizzard, durante a qual o local de trabalho em andamento abusos eram constantemente ignorados. Funcionários, investidores e até um grupo de ativistas políticos pediram sua remoção.

A aquisição atenderá à aprovação regulatória? Parece assim

O escopo do acordo significa que ele será examinado cuidadosamente pelos órgãos reguladores, e a aprovação não é um acordo feito. Dito isto, a sensação geral é de que será dada a luz verde.

“Questões antitruste normalmente surgem com fusões horizontais, em que uma empresa adquire um concorrente, pois essas fusões limitam a concorrência nesse mercado específico. Por exemplo, a compra da Sony pela Microsoft”, a advogada Kellen Voyer, fundadora da Voyer Law, disse ao PC Gamer. “As fusões verticais, em que uma empresa compra uma empresa a jusante que fornece uma função diferente, como um de seus fornecedores, também pode atrair revisão antitruste, mas a natureza anticompetitiva da transação não é tão clara e há uma chance melhor de passar na revisão sobre isso. base.”

O fundador da Loup, Gene Munster, previu algo semelhante no programa Squawk Box da CNBC, dizendo que provavelmente haverá “algum drama”, mas que, em última análise, o acordo será feito.

A Microsoft não quer tornar o Call of Duty exclusivo – não imediatamente, pelo menos

Uma grande preocupação entre a equipe do PlayStation é que o acordo possa fazer com que a série Call of Duty se torne um console exclusivo, especialmente porque já foi feito isso com Starfield e The Elder Scrolls 6. Alguns dias após o anúncio do acordo, no entanto, Spencer acalmou nervos – um pouco, pelo menos – dizendo que a Microsoft sem planos imediatos para tirar Call of Duty da PlayStation.

“Tive boas ligações esta semana com líderes da Sony”, ele twittou. “Confirmei nossa intenção de honrar todos os acordos existentes na aquisição da Activision Blizzard e nosso desejo de manter Call of Duty no PlayStation. A Sony é uma parte importante de nossa indústria e valorizamos nosso relacionamento.”

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A declaração cuidadosamente redigida estava longe de ser um compromisso sólido e excluiu notavelmente qualquer menção a outras grandes franquias da Activision Blizzard.

Phil Spencer quer trazer de volta os jogos que amava quando criança

Para alguns jogadores veteranos, uma questão mais urgente do que os planos da Microsoft para os maiores jogos da Activision Blizzard é o que ela tem em mente para os clássicos. Nessa frente, as notícias são potencialmente melhores. “Esperamos poder trabalhar com [Activision Blizzard studios] quando o acordo for fechado para garantir que tenhamos recursos para trabalhar em franquias que eu amo desde a minha infância e que as equipes realmente querem”, disse Spencer ao Washington Post.

Então, Tim Schafer liderando uma reinicialização do Space Quest? Não é provável, mas é possível, e essa é uma perspectiva tentadora.

Trabalhadores da Raven QA formam o primeiro sindicato em um grande estúdio de jogos da América do Norte

Trabalhadores de controle de qualidade da Raven Software em greve votaram a favor formar uma união histórica na semana passada, apoiado pela ABK Workers Alliance e Communications Workers of America. Apelidado de Game Workers Alliance, o sindicato pediu reconhecimento imediato e voluntário da Activision Blizzard, embora também tenha observado que poderia ser formalizado através do National Labor Relations Board, mesmo sem o reconhecimento da gerência.

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A formação do sindicato não estava diretamente relacionada à aquisição, mas introduz uma variável que não estava presente quando a Microsoft tomou a decisão de comprar, e a Microsoft terá que trabalhar com ela após o fechamento do negócio. No lado positivo, os trabalhadores de controle de qualidade da Raven encerrou a greve hoje, como demonstração de boa fé.

O Banco Mundial não aprova

O Banco Mundial, uma organização financeira internacional que oferece empréstimos e doações a países pobres, não está envolvido no processo regulatório, mas mesmo assim o presidente do Banco Mundial, David Malpass, não aprova o acordo.

“Fiquei impressionado esta manhã com o investimento da Microsoft, US$ 75 bilhões [actually $68.7 billion], em uma empresa de videogames em um momento em que, para colocar em perspectiva, todo o compromisso da IDA20 que conseguimos alcançar em dezembro foi de US$ 24 bilhões distribuídos em três anos”, disse Malpass durante um Evento virtual do Peterson Institute for International Economics [via Reuters]. “São US$ 8 bilhões por ano para 75 dos países mais pobres. US$ 8 bilhões, em comparação com um investimento único de US$ 75 bilhões em uma empresa de jogos. E você tem que se perguntar – espere um minuto, esta é a melhor alocação de capital? “

Grandes coisas são possíveis uma vez que o negócio é feito

Não podemos comentar sobre o acordo de uma perspectiva financeira global, mas juntamos nossas cabeças para chegar a 28 possibilidades excitantes e intrigantes que pode surgir da aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft assim que o negócio for fechado. Clippy em Overwatch? Ei, você nunca sabe.





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