Eles realmente voltaram rastejando para o Steam, não é?

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Uma década atrás, a EA irritou muita gente. Isso é normal para a EA, mas esse movimento em particular rendeu ao editor alguns inimigos de longa data entre os jogadores de PC: depois de lançar os dois primeiros jogos Mass Effect no Steam, a EA anunciou que Mass Effect 3 só estaria disponível em seu cliente proprietário, Origin, culpando o Steam “termos de serviço restritivos.” Em vez de ficar em uma pilha organizada em nossas bibliotecas Steam, a trilogia foi dividida entre dois lançadores. Foi um crime contra jogos de PC, tanto quanto muitos estavam preocupados.

Oito anos depois, em 2020, a EA finalmente lançou Mass Effect 3 no Steam. Talvez supercompensando, lançou Mass Effect 3 no Steam novamente em 2021 como parte do Mass Effect Legendary Edition. Se restar alguma dúvida de que as férias do editor no Steam acabaram, matou o Origin esse ano. É verdade que o Origin foi imediatamente substituído pelo aplicativo da EA, que é a mesma coisa, mas o ponto permanece.

A EA voltou rastejando para o Steam, e não é a única grande editora a fazê-lo:

  • Depois de sequestrar os jogos Call of Duty no Battle.net da Blizzard por um tempo, a Activision voltou ao Steam este ano com Call of Duty: Modern Warfare 2 e Warzone 2.0.
  • A Microsoft voltou a lançar jogos no Steam em 2019, não tendo conseguido tornar a Microsoft Store essencial. (Embora tenha obtido sucesso com o Game Pass e o Xbox App.)
  • Após alguns anos de exclusividade da Epic Games Store, a Ubisoft finalmente lançou Assassin’s Creed Valhalla no Steam este ano.
  • A Take-Two também brincou com a exclusividade da Epic, mas apenas por curtos períodos: Borderlands 3 estava no Steam depois de seis meses, e Red Dead Redemption 2 era exclusivo do Rockstar Games Launcher e EGS por apenas um mês.

O Steam também recebeu recentemente notáveis ​​recém-chegados. Por um tempo, nos perguntamos se o relacionamento da Epic com a Sony significaria que os ex-exclusivos do PlayStation favoreceriam a Epic Games Store à medida que chegassem ao PC. épico aparentemente fez uma ofertamas a Sony não escolheu um lado: God of War e outros jogos publicados no PlayStation estão no Steam e no EGS.

É bom ser Gabe

Talvez as coisas tivessem realmente ficado piores se a EA, a Microsoft e outras empresas não tivessem nos incomodado com suas próprias lojas e lançadores. Uma década atrás, parecia que o Steam estava a caminho de se tornar sinônimo de jogos para PC, com apenas algumas empresas, como a Blizzard, capazes de ter sucesso fora do ecossistema da Valve. Por mais influente que a Valve seja hoje, ela não se tornou a “Xerox” dos jogos para PC, o que eu acho que a maioria concorda que é o melhor. A reação à invasão de estúdios importantes pela Microsoft sugere que os jogadores de PC não gostam de ver muito poder consolidado na área metropolitana de Seattle.

Eu acho que os jogos para PC silenciosamente (e às vezes ruidosamente) endossaram um monopólio do Steam.

Se a Valve ficou nervosa com a súbita concorrência que enfrentou na última década e com a saída dessas grandes franquias, certamente não conseguimos ver isso em seu rosto – mas, novamente, o comportamento calmo da empresa sempre foi difícil de ler. Quando o CEO da Epic, Tim Sweeney, apresentou a Epic Games Store como um desafio direto à taxa de receita de 30% do Steam, por exemplo, a Valve quase não se mexeu. Eventualmente, reduziu seu corte, mas para 20%, em vez dos 12% mais generosos da Epic e apenas para os maiores editores, que irritou muitos desenvolvedores independentes. E, no entanto, a Epic ainda tem que gastar muito para adquirir exclusividades notáveis, com sua nova ala editorial atualmente financiando dois jogos Remedy, um dos quais é Alan Wake 2. (Não me interpretem mal, acho isso ótimo, porque eu sempre quero mais jogos Remedy.)

Parece prematuro dizer que a era do rival do Steam acabou, mas acho que os jogos para PC silenciosamente (e às vezes ruidosamente) endossaram o monopólio do Steam. Apesar de toda a virtude que os jogadores de PC e esta publicação proclamam sobre a abertura e liberdade de escolha da plataforma, acho que também é compreensível que muitos de nós valorizem a previsibilidade, conveniência e centralização que vêm com o domínio do Steam.

É um bom momento para jogar em computadores pessoais, no Steam ou de outra forma.

A relevância contínua da Valve nem sempre foi tão segura: os anos 2010 foram cheios de pequenas e grandes controvérsias e erros, como o Programa Vaporous Steam Machines, Falha do artefato, confusão semifrequente sobre a política de jogos adultos do Steam e o fracasso moderado que era o Steam Controller. Ultimamente, porém, a Valve está em um bom momento, com seus esforços de hardware especialmente parecendo mais frutíferos: ainda faz nosso fone de ouvido VR favorito e o Convés a Vapor foi um pequeno triunfo este ano. Não tenho utilidade para um, mas é bom ver que o longo e lento esforço da Valve para construir um barco salva-vidas baseado em Linux para jogos de PC finalmente se tornou prático para a pessoa comum.

E o próprio Steam, que antes era apenas um destino para jogos patrocinados por editores, agora é um destino para coisas legais e estranhas como Esquadrão da Crueldade (abre em nova aba) ao lado de sucessos convencionais, que agora incluem jogos como Marvel’s Spider-Man e God of War, que antes não esperávamos ver no PC. Isso se deve em parte à saúde dos jogos de PC em geral: é um bom momento para jogar em computadores pessoais, no Steam ou de outra forma. Mas sejamos honestos: principalmente no Steam.

(Desculpas ao autor do divertido ensaio Gawker ‘Eles sempre voltam rastejando (abre em nova aba)‘ por pegar emprestada a frase no centro de sua observação sobre o comportamento humano para discutir os planos de negócios dos editores de videogames.)



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