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Sexta-feira, Julho 1, 2022

ESL e Dreamhack agora são de propriedade da Arábia Saudita

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Aguardando aprovação regulatória, uma holding de propriedade do Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita comprou a ESL Gaming, organizadora de eventos de e-sports, e a plataforma de torneios FACEIT. De acordo com Jornal de Negócios Esportivos, o preço para ambas as empresas foi de US$ 1,5 bilhão. Como parte da aquisição, as duas empresas se fundirão no Grupo ESL FACEITe planejam combinar sua tecnologia e experiência para “criar a plataforma definitiva para jogos competitivos”.

A ESL está sediada em Colônia, Alemanha, e hospeda os principais torneios de CS:GO, Dota 2 e outros, bem como os eventos Dreamhack LAN após uma fusão em 2020. O FACEIT é uma plataforma de jogos competitivos que fornece anti-fraude, organização de partidas e organização de torneios para jogadores e editores de jogos. Após a fusão, o CEO da ESL, Craig Levine, e o CEO da FACEIT, Niccolo Maisto, co-liderarão a nova organização.

O objetivo do ESL FACEIT Group é levar jogos e jogadores “de competições casuais a eventos de arena em uma plataforma” – essencialmente, para ser as ligas recreativas, menores e principais de todos os esportes. Juntamente com essa declaração geral de intenção, a empresa investigou seus planos para um jogo em que está fortemente envolvida: Counter-Strike. ESL FACEIT Group diz que planeja para “promover mais estabilidade” para o cenário de esports norte-americano de CS:GO, aumentando o número de competições, criando mais incentivos para equipes profissionais e melhorando a infraestrutura disponível. Em última análise, aspira a ser “um ecossistema verdadeiramente global” para os esports de CS:GO com “circuitos competitivos acessíveis e bem conectados” para todos.

A holding por trás da fusão é chamada Savvy Gaming Group. Foi criado em 2021 “com a missão de impulsionar o crescimento e o desenvolvimento de longo prazo da indústria de jogos e esports em todo o mundo” e é de propriedade integral do Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, que controla pelo menos US$ 500 bilhões da riqueza do país e é supervisionado por Príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman. O próprio Savvy Gaming Group é liderado pelo CEO Brian Ward, um ex-executivo da Activision que ajudou a liderar a integração da Blizzard durante a fusão de 2008.

No ano passado, o Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita liderou controversamente uma aquisição em grupo do Newcastle United Football Club da Premier League. Um dos maiores críticos do acordo, a Anistia Internacional, o chamou de “lavagem esportiva”, definida como o uso de equipes ou eventos esportivos de alto nível para distrair os abusos dos direitos humanos, neste caso referindo-se particularmente à prisão de ativistas e dissidentes pela Arábia Saudita. Quando o negócio foi concluído, o Premier League disse que “recebeu garantias juridicamente vinculativas” de que o governo da Arábia Saudita não controlará o Newcastle United.

“Apesar das garantias sobre uma suposta separação do estado saudita, a propriedade do St James’ Park agora é muito sobre gerenciamento de imagem para o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman e seu governo”, disse Anistia Internacional Outubro passado. “À medida que a temporada avança, esperamos que torcedores, jogadores e funcionários do Newcastle United analisem seriamente a situação dos direitos humanos na Arábia Saudita e estejam preparados para falar sobre a prisão de pessoas como Abdulrahman al-Sadhan, cuja sentença de 20 anos por tuitar. foi confirmada apenas algumas horas antes do acordo com o Newcastle ser aprovado.”

O próximo grande evento da ESL é o campeonato CS:GO de US$ 1 milhão no IEM Katowice 2022que está programado para acontecer em 25 de fevereiro.



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