Essas células solares flexíveis superfinas transformam tecidos em painéis solares

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Com a demanda de energia dos jogos continuando a aumentar, a energia renovável é ainda mais importante. E não apenas de uma perspectiva ambiental – ter painéis solares em minha casa é metade do motivo pelo qual posso operar todos os meus eletrônicos estranhos. Podemos até potencialmente aproveitar a energia de qualquer fonte de calor usando painéis solares invertidos (abre em nova aba). O futuro de uma casa de alta tecnologia é, sem dúvida, alimentado pelo menos em parte pela energia solar, e agora esse futuro está chegando aos tecidos.

Pesquisadores do MIT (abre em nova aba) desenvolveram uma célula solar com espessura de papel que pode ser adicionada a qualquer superfície. Graças à natureza leve e flexível, isso significa tecidos e tem o potencial de abrir um mundo de possibilidades. Pense em dispositivos vestíveis que não precisam ser carregados, jaquetas com bateria, barracas que se alimentam sozinhas, velas solares em barcos reais. Claro, existem alguns obstáculos que precisam ser superados primeiro.

A maior delas é a proteção. Pense na célula solar como um mago do sol mole que precisa de alguém jogando tanque ou algum tipo de barreira protetora para ajudar a protegê-la de, bem, literalmente tudo. Normalmente isso é feito com vidro grosso, o que obviamente não é ideal para um painel flexível, então a equipe ainda está trabalhando para resolver esse problema.

“Envolver essas células solares em vidro pesado, como é padrão nas células solares de silício tradicionais, minimizaria o valor do avanço atual, então a equipe está desenvolvendo soluções de embalagens ultrafinas que aumentariam apenas uma fração do peso dos dispositivos ultraleves atuais, ” explicou o cientista de pesquisa do MIT, Jeremiah Mwaura.

“Estamos trabalhando para remover o máximo possível de material não solar ativo, mantendo o fator de forma e o desempenho dessas estruturas solares ultraleves e flexíveis. Por exemplo, sabemos que o processo de fabricação pode ser simplificado imprimindo o material liberável substratos equivalentes ao processo que usamos para fabricar as outras camadas do nosso dispositivo. Isso aceleraria a tradução dessa tecnologia para o mercado”, acrescentou.

Fora isso, essas células parecem ser um passo super promissor na tecnologia solar. Eles não são apenas finos e leves o suficiente para serem laminados em praticamente qualquer superfície, mas também oferecem um grande retorno quando se trata de retorno de energia. Até agora, os testes indicaram que elas geram cerca de 18 vezes mais energia por quilo do que as células solares comuns, embora isso possa mudar dependendo do tecido e da cobertura.

Embora precisem de proteção contra os elementos, as células parecem ser bastante duráveis ​​quando se trata de flexibilidade e uso. Quando conectadas ao tecido Dyneema, as células solares mantiveram mais de 90 por cento de suas capacidades iniciais de geração de energia, mesmo depois de serem enroladas e desenroladas mais de 500 vezes.

E talvez a coisa mais importante sobre essa nova tecnologia seja escalável. Já vimos pequeninos solares antes, mas geralmente são feitos com processos caros que são bons apenas para experimentação. Esses módulos usam um processo semelhante à serigrafia de uma camiseta.

Como acontece com toda tecnologia que me deixa tão empolgado, não há prazo para que possamos esperar vê-la sendo usada comercialmente. Embora promissora, muitas dessas tecnologias ficam paradas na pesquisa ou eventualmente atingem um buraco. eu tenho sonhado com baterias de grafeno (abre em nova aba) há anos, e eles funcionariam muito bem com esses painéis flexíveis, se algum dia vissem a luz do dia.



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