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Quarta-feira, Dezembro 8, 2021

Expansão de visões e expectativas – como a máquina do coração espera impressionar os jogadores com a cinza solar.

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Solar Ash representa um salto dramático para a Heart Machine. Depois de lançar o Hyper Light Drifter 2D inspirado em Zelda em 2016 e aclamado pela crítica, os fãs do jogo clamaram para ver o que viria a seguir e muitos ficaram surpresos ao ver algo totalmente diferente. Solar Ash é maior e mais ousado que o Hyper Light Drifter em todos os sentidos, desde sua mudança para um mundo totalmente 3D até sua nova ênfase na travessia em alta velocidade sobre o rastreamento de masmorras com foco em combate. Mas o que é Solar Ash? O diretor criativo da Heart Machine, Alx Preston, nos levou por um tour pelo jogo para discutir suas origens, jogabilidade e como ele está lidando com o medo da crise do segundo ano.

Nas palavras de Preston, o “argumento estúpido de elevador” para Solar Ash é Super Mario Galaxy encontra Shadow of the Colossus. Dado que Solar Ash se passa em um belo mundo alienígena abstrato, apresenta toneladas de plataformas e coloca os jogadores contra chefes titânicos, a descrição tem mérito. Ao contrário dos pixels 2D que construíram o Hyper Light Drifter, os ambientes 3D totalmente realizados do Solar Ash dão a Preston a chance de criar o tipo de mundos que forneceram uma fuga imersiva para ele durante o advento dos gráficos 3D.

“Definitivamente, em certo ponto, tinha ambições além do 2D que queria entrar no 3D, porque é aí que acho que os jogos realmente mudaram minha perspectiva sobre o que era possível criativamente”, diz Preston. “Meus primeiros jogos 3D que eu realmente amei, como [Super] Mario 64 e todas essas coisas, apenas abriu meus olhos para um mundo totalmente novo. ”

Heart Machine ainda mantém a maioria dos detalhes sobre o enredo de Solar Ash em segredo, mas sabemos que os jogadores controlam um voidrunner chamado Rei. O que é um voidrunner, você pergunta? Pense neles como exploradores cósmicos que exploram buracos negros em busca de recursos. Preston descreve Rei como uma voidrunner “muito capaz” com uma boa cabeça sobre os ombros. Ela precisará ser boa em seu trabalho, porque um buraco negro particularmente perigoso conhecido como Ultravoid ameaça engolir seu mundo natal. Para evitar isso, ela terá que mergulhar de cabeça no Vazio para descobrir uma maneira de salvar seu planeta.

Dentro do Ultravoid está um mundo fragmentado de beleza alienígena surreal. Cogumelos do tamanho de árvores, grama semelhante à anêmona do mar e rios cor de laranja luminosos – todos cercados por uma camada de nuvens verdes espessas – são apenas alguns dos pontos turísticos naturais que os jogadores irão admirar. Solar Ash é um deleite visual trippy que se destaca com a cor.

O Ultravoid é dividido em vários biomas expansivos, fragmentos de mundos que foram consumidos ao longo de provavelmente éons. Tudo é projetado para enfatizar o principal ponto de venda do jogo: plataformas de alta velocidade. Ao projetar Hyper Light Drifter, Preston originalmente queria que o jogo apresentasse elementos de travessia velozes. No entanto, essas idéias caíram no esquecimento devido ao escopo mais limitado de Drifter e para se concentrar em seus aspectos de combate mais fortes.

Rei é a rapidez personificada, explorando graciosamente o Ultravoid usando uma forma de patinação que Preston diz ser inspirada em jogos como Tony Hawk’s Pro Skater, Jet Grind Radio e Super Mario 64. Para Mario em particular, Preston era principalmente fascinado em como speedrunners encadeavam juntos os movimentos do encanador para completar o jogo rapidamente. “Assistir às corridas de velocidade e como elas fazem é tipo, há um fluxo nisso. Isso é super inspirador para mim ”, diz Preston.

Além de patinar e pular, Rei também pode grindar nos trilhos e utilizar um laço prático para enganchar nos pontos de agarrar e se mover através das lacunas. Solar Ash tem tudo a ver com o fluxo de movimento e travessia, e Preston espera que combinar esses movimentos perfeitamente para superar obstáculos seja tão satisfatório quanto parece. Parece tão legal que dói para o ego perder um salto, mas felizmente nada mais, graças à falta de danos causados ​​por queda.

Ao longo do caminho, vários monstros aparecerão para impedir o progresso de Rei. Eles não representam um grande desafio; você pode derrubá-los com apenas alguns cliques. Não espere aprender novas strings de combo ou qualquer coisa complicada assim. Heart Machine quer manter os jogadores em movimento, então o combate consiste em elementos simples de hack-and-slash enquanto usa aumentos de velocidade e esquiva para enganar os inimigos antes de retornar rapidamente à exploração. Como você provavelmente ainda estará no meio da plataforma enquanto estiver em combate, a profundidade vem de como os jogadores incorporam o ambiente em seu ataque.

“Jogamos um monte em você durante os desafios de plataforma para elevar isso”, explica Preston. “Então, é uma mistura entre o ambiente em que eles estão e o mob individual ou os próprios mobs. É uma espécie de interação e interseção que estamos tentando equilibrar. ”

Para isso, espere enfrentar muitos inimigos voadores ou inimigos empoleirados em plataformas disparando ataques à distância, além de oponentes que acabam de chegar de frente. Mas no final do dia, os inimigos são mais ou menos redutores de velocidade glorificados. Eles vão atrapalhar, mas se você for rápido e experiente o suficiente, poderá derrubá-los sem perder o ímpeto para a frente.

Você não tem tempo para suar os pequenos por muito tempo de qualquer maneira. Sua principal ordem de negócios em cada zona é procurar e matar seu Remanescente. Essas feras enormes vêm em todas as formas e tamanhos, mas estão escondidas e devem ser retiradas. Para invocar o Remanescente, primeiro Rei tem que tirar Dregs, olhos estranhos presos a paredes e outras superfícies que estão espalhadas pelo ambiente. Será preciso alguma sutileza de plataforma para alcançá-los e destruí-los, mas isso provoca o Remanescente a chegar em toda sua beleza majestosa. O Remanescente que vimos assume a forma de uma enorme serpente voadora protegida por uma armadura espessa e óssea que lembra uma coluna vertebral.

Claro, fazer a besta mostrar sua cara é a parte fácil. O verdadeiro desafio é derrubá-lo. Derrotar este Remanescente em particular requer que Rei pule em cima de suas costas e trabalhe seu caminho até sua cabeça. O Remnant voa pelo ar, desafiando o jogador a permanecer a bordo enquanto torce seu corpo na tentativa de derrubar Rei. Rei gradualmente pula e patina em direção à frente, eliminando nós brilhantes ao longo do caminho até que ela alcance seu alvo. Uma vez empoleirada no topo do crânio, ela desfere uma facada final na cabeça como um golpe mortal, o impacto do qual lava a tela em um flash preto e branco para um efeito dramático impressionante. Embora eu tenha conseguido ver como Rei derrota esse Remanescente específico, Preston diz que outros Remanescentes possuem comportamentos e padrões diferentes. Em termos do número de jogadores de Remnants que enfrentarão, Preston simplesmente diz que haverá “uma boa quantidade” deles.

Quando o Remanescente cai, um nó em um dispositivo gigantesco chamado Star Seed se acende. Em todos os níveis que vimos, esta estranha engenhoca pode ser vista de praticamente qualquer lugar, e o objetivo central do jogo é ativar todos os seus nós. Visitando a Semente Estelar revela que o corpo imponente do Rei Remanescente que acabou de matar agora repousa em sua base. Alguém poderia supor que esta área será o local de descanso final para os outros Remanescentes, mas Preston enigmaticamente diz que “eles permanecerão por tanto tempo quanto puderem permanecer”.

As zonas dentro do Ultravoid podem parecer pouco mais do que uma série de desafios de plataforma, mas há muitos segredos e conhecimentos para descobrir, caso você decida dar uma fuçada. Certos bolsões, aos quais Preston se refere como espaços narrativos, permitem que os jogadores tomem seu tempo inspecionando a arquitetura e os artefatos antigos em busca de informações que alimentam a construção do mundo do jogo. Solar Ash explica sua narrativa de uma forma mais direta em comparação com o Hyper Light Drifter. Possui texto real, por exemplo. Converse com NPCs e eles compartilharão histórias pessoais sobre como acabaram dentro do Ultravoid.

“Nossas equipes dedicaram muito tempo e esforço para desenvolver e expressar muitas ideias diferentes sobre o tipo de eventos que aconteceram aqui e histórias tristes ou trágicas que ocorreram em todos esses biomas diferentes que foram sugados para o Ultravoid,“ disse Preston.

Por falar em outros personagens, Rei também receberá ajuda de aliados. Um deles é Cyd, um AI senciente que fornece orientação sobre cada zona e história de fundo sobre os voidrunners. Ela também equipou Rei com algumas atualizações limitadas. Há também o humanóide gigante e etéreo visto nos trailers. Rei visita este ser com frequência, e seu papel é um dos mistérios mais tentadores do jogo. No entanto, Preston ainda não está pronto para mergulhar naquele elemento da história, então a criatura permanece para nossa imaginação.

Solar Ash está em desenvolvimento há quatro anos, e Heart Machine cresceu de menos de 10 funcionários regulares durante a produção do Hyper Light Drifter para mais de 20. Muito desse crescimento tem sido composto por designers com experiência em criar mundos 3D, e embora a curva de aprendizado tenha trazido sua cota de desafios, Preston diz que o segredo para lidar com essas dificuldades é garantir que ele tenha boas pessoas em sua equipe. “Acho que essa é a chave para mim, ter certeza de continuar trazendo pessoas talentosas e bem-humoradas que queriam construir coisas realmente legais juntas e que eram bons colaboradores … torna-se muito mais agradável e fácil de suportar o fardo do desafio.”

Claro, para cada estúdio que teve uma estreia bem-sucedida, há sempre o medo da queda do segundo ano. Como designer, Preston diz que sofre da mesma ansiedade de fracassar que qualquer outra pessoa criativa. Ele é o seu pior crítico e, apesar de seu orgulho esmagador por Solar Ash, o medo de desapontar jogadores que amavam Hyper Light Drifter ocasionalmente levanta sua cabeça feia.

“Dito isso, você não pode deixar que isso tire o melhor de você”, diz Preston. “E você tem que ser capaz de avançar e se concentrar nas coisas que estão bem na sua frente. Não o que poderia ser ou algo assim. Caso contrário, você entrará em espiral, apenas ficará preso. E é só isso. É uma armadilha.”

Apesar dessas ansiedades, Preston não poderia estar mais orgulhoso do que Heart Machine conquistou com Solar Ash e acredita firmemente que criou uma experiência única e divertida.

“Independentemente das pontuações, das pessoas ficarem desapontadas porque não é o próximo Hyper Light, ou qualquer outra coisa, há uma tonelada de coisas muito legais aqui que você seria um tolo de perder.”


Este artigo apareceu originalmente em Edição 337 do Game Informer.



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