Forspoken Preview – temporada de algemas em Athia

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Estou empolgado com Forspoken desde sua revelação como Projeto Athia em 2020. O jogo de peixe fora d’água ambientado em um reino de fantasia medieval é desenvolvido pela Luminous Productions – uma equipe interna da Square Enix que ajudou a desenvolver Final Fantasy XV, um jogo que eu gostei bastante, apesar de seus problemas. Ele também apresenta os talentos da criadora da série Uncharted, Amy Hennig, e do escritor de Rogue One: A Star Wars Story, Gary Whitta, no lado narrativo, o que me interessa em jogar a jornada do protagonista Frey Holland.

No papel, é precisamente o tipo de RPG que gosto de passar meu tempo jogando. Depois de trabalhar por algumas horas e conversar com alguns membros da equipe sobre as decisões por trás do design de Forspoken, estou ainda mais animado para janeiro, mesmo que ainda tenha algumas reservas sobre o primeiro novo IP deste estúdio.

Esta sessão de pré-visualização foi focada exclusivamente na história, com a equipe me encorajando a me preocupar menos em explorar Athia e mais em descobrir o que acontece no caminho principal do segundo, terceiro e quinto capítulos de Forspoken. No capítulo dois, Frey acaba de chegar a Athia, ainda sem saber como ou por que ela acabou lá – perguntas que permanecem sem resposta ao longo dos capítulos que eu jogo. Frey é uma mulher da cidade de Nova York com uma história dentro e fora de lares adotivos. Como resultado, ela luta para confiar em alguém.

Na verdade, ela luta para confiar em qualquer coisa, incluindo o bracinho falante em seu braço que ela chama de Cuff. A dinâmica entre Frey e Cuff se destaca para mim, principalmente em como pode ser hilária.

Há um momento em que Cuff está dando nos nervos de Frey, e ela diz para ele calar a boca, acrescentando: “Você é estúpido pra caralho”, e eu ri alto. A personalidade de peixe fora d’água de Frey é principalmente pelos livros, mas sua apatia inicial neste reino de fantasia estrangeiro às vezes é engraçada. Ao longo dos poucos capítulos que joguei, ela se apegou a Athia e sua situação contra a corrupção, ou o Break como Frey chama, que está transformando o que antes era uma terra pacífica e protegida em um lugar cheio de monstros estúpidos e perigosos. Mas sua apreensão em se envolver quando chega é compreensível.

Uma das maiores surpresas para mim é o diálogo, principalmente sem os tiros de espingarda de constrangimento, falas ao estilo de Joss Whedon, muitos criticados em um trailer de 30 segundos lançado em agosto. Algumas linhas aqui e ali mantêm esse tom, mas, ao contrário do trailer, a Luminous Productions as espalha o suficiente em Forspoken para parecer orgânico. E conhecendo Frey como personagem, esses tipos de falas fazem sentido, ame ou odeie.

Perguntei ao produtor criativo Raio Mitsuno sobre este trailer e a reação subsequente.

“Estou muito feliz por você ter tocado no assunto”, Mitsuno me disse na sessão de pré-visualização. “Foi um post de mídia social que pegou um monte de diálogos que usamos em trailers anteriores e reunimos para um novo vídeo. Sabíamos que uma vez que as pessoas tivessem a chance de realmente jogar o jogo e serem apresentadas a Frey e ver o que ela passa [and] as interações… a personalidade dela aparece como uma representação natural do personagem que queríamos criar. Tem sido muito difícil, para ser totalmente honesto, retratar esse personagem complexo e dinâmico em nossa campanha promocional porque temos tempo limitado. Também não queremos revelar tudo sobre a história, então estamos tentando manter as coisas em segredo, mas queremos gerar intriga e interesse pelo personagem.”

Mitsuno diz que a equipe acredita em Frey, ama sua personalidade e o que ela representa, e que as pessoas vão entendê-la quando jogarem. Mas a equipe também está ciente de como a falta de contexto pode retratá-la. Por fim, Mitsuno diz que aquele momento foi uma experiência de aprendizado.

Depois de jogar através de um tutorial para aprender como funciona o combate baseado em magia de Forspoken, sigo em direção a Cipal, a capital central de Athia e o último bastião seguro do reino, ainda intocado pelo Break. Eu luto contra alguns inimigos da máfia antes de encontrar um chefe dragão, e o combate é bastante desafiador neste ponto. Acostumar-se com um sistema de luta que usa apenas magia é estranho inicialmente, e leva algum tempo para clicar. Mas ele clica quando os feitiços à minha disposição se abrem e percebo que, embora cada movimento de combate seja mágico, cada um desses feitiços se traduz em uma mecânica com a qual estou familiarizado em outros jogos. Um dos meus feitiços é uma série de pedras de médio alcance que disparam de minhas mãos, como uma metralhadora. Outra é uma explosão de pedras – uma granada. Eu também tenho um feitiço de escudo, que lança os inimigos para trás após a implosão.

E mais tarde, quando desbloqueio uma nova magia baseada em fogo, ganho acesso a uma espada de fogo que me dá os ataques de curto alcance que sinto que preciso e uma lança imbuída de chamas que fornece grande cobertura de longo alcance. O combate parece antinatural no início, mas com o tempo ele se encaixa e posso ver as dezenas de feitiços à disposição de Frey se transformando em um sistema divertido e estratégico que recompensa vários estilos de jogo. É o que a equipe também espera.

“Em particular, porque temos um mundo aberto em nossas mãos e temos 100 feitiços à nossa disposição, ele realmente se abre para uma variedade de jogabilidade, conforme mencionado anteriormente”, disse o codiretor Takefumi Terada por meio de um tradutor. “Fortalecendo e aprimorando um [spell] pode abrir e levar a outras pessoas, então se houver 100 pessoas diferentes, ele realmente espera que no final haja 100 construções diferentes que os jogadores estejam gostando.”

Mitsuno acrescenta que, embora “construções” possam ser usadas para descrever o que os jogadores podem fazer com seu Frey, a equipe não significa “construções” no sentido tradicional, como o que você pode encontrar em Destiny 2 ou em um MMO. É mais para que você possa escolher quais feitiços utilizar a qualquer momento. Se você preferir feitiços baseados em terra, pode investir nisso, e o mesmo vale para a magia de fogo. Mas saiba que você pode mudar de marcha a qualquer momento para se concentrar novamente em uma tática mágica diferente.

Logo após derrotar o dragão e chegar a Cipal, Frey é apelidado de herege, provavelmente o responsável pela corrupção, e colocado em uma cela de prisão. Mas Auden Keen, um local cujo pai estava estudando os fenômenos que trouxeram Frey para Athia, me tira da prisão. Auden me incumbe de encontrar mais diários de seu pai.

Depois de sair para fazer isso, volto para Athia para descobrir que Tanta Sila, uma ex-protetora do reino que agora é aparentemente má, está ameaçando matar Auden por me libertar. Isso termina com uma luta de chefe contra um ser valquíria que parece uma típica luta no estilo de arena contra um chefe humilde. É rápido e fácil e, logo depois, estou a caminho do castelo de Sila para lutar contra o verdadeiro.

No caminho, ganho novas habilidades de parkour que infelizmente falham em despertar interesse adicional neste sistema de travessia dentro de mim. O parkour parece legal e chamativo, mas parece distante. Você basicamente segura o botão circular enquanto se move, e Frey sobe pequenos penhascos, pula colinas, desvia de inimigos e muito mais. Pode se tornar mais prático, mas o parkour se esforça para incutir emoção em mim além de seu brilho visual ao se mover.

Inicialmente, fiquei preocupado que o parkour pelas vastas terras de Athia resultasse na perda de pontos-chave de interesse no mapa. Embora não houvesse muitos pontos a serem descobertos no início do jogo, Mitsuno disse que a equipe tomou muito cuidado para garantir que o mundo permanecesse atraente ao atravessá-lo usando o sistema de parkour de Forspoken.

“Queríamos garantir que as pessoas pudessem aproveitar ao máximo a ação mágica do parkour, então o mundo aberto é construído em torno desse conceito”, diz Terada. “Começamos testando a sensação do parkour mágico e a capacidade de controle e jogabilidade disso, no que diz respeito às diferenças de velocidade e elevação e saltos entre diferentes terrenos e alturas e assim por diante.” A equipe fez questão de se concentrar nisso no início do desenvolvimento e, em seguida, construiu o mundo especificamente para aproveitar as habilidades de movimento que criaram para Frey.

“Quando estávamos inicialmente criando esta experiência de jogo em que estávamos tentando direcionar as pessoas para o caminho principal da história, nos deparamos com o desafio e o problema em que os jogadores podem perder certas coisas no mapa do mundo, então, como você mencionou, foi um grande problema. aspecto difícil”, diz Terada. “No entanto, realizamos vários testes com usuários e analisamos a jogabilidade deles e garantimos que trabalho adicional, equilíbrio e ajustes foram feitos para chegar onde estamos atualmente.”

Eu estacionei meu caminho para Sila, lutando contra vários inimigos da máfia ao longo do caminho. Eu também pego um novo conjunto de Nails para equipar Frey. Você pode equipar diferentes marcações em suas unhas inspiradas no poder dos Tantas e na magia de Athia, e cada conjunto fornece vários buffs. Por exemplo, eu tenho o Blue Flash Nails na mão direita de Frey, que aumenta todo o dano em 5% e permite que os feitiços de ataque carreguem mais rapidamente. Na mão esquerda, eu equipo o Slay Nails, que aumenta o dano do feitiço em 5% e faz com que a magia de suporte cause mais dano em certas condições. Outras atualizações para Frey incluem um amplo conjunto de árvores de habilidades, diferentes tipos de equipamentos, como capas vestíveis e muito mais.

Também experimento alguns conteúdos paralelos a caminho de Sila, como uma corrida. Na corrida, faço parkour pelo terreno, derrotando certos inimigos em checkpoints ao longo do caminho, antes que o tempo acabe. Foi divertido, e as várias recompensas de itens e experiência pareciam valer a excursão de quatro minutos. Também encontrei um chefe poderoso demais para eu lutar, mas agora estou intrigado com essas duras batalhas espalhadas por Athia. Eu continuo subindo o penhasco para finalmente chegar ao castelo de Sila. Eu aprendo um pouco mais sobre os quatro Tantas e seus papéis em Athia antes de entrar na sala do trono de Sila.

Minha luta contra Sila é divertida, mas como o dragão e o chefe da valquíria antes dela, a par do curso. A luta não traz nada de novo, mas as habilidades de parkour de Frey e vários feitiços mágicos são uma adição divertida a essa típica luta de chefe no estilo de arena. Visualmente, é ótimo – os feitiços baseados em terra roxa de Frey se chocam bem com a magia laranja ardente de Sila, e estou animado para ver que outros combos mágicos virão da luta contra os outros três protetores potencialmente corruptos de Tanta.

Eu gostaria que o resto do visual de Forspoken me excitasse tanto, no entanto. Athia, ou pelo menos a área inicial em que joguei, não é inspirado, parecendo genérico. Os personagens também parecem estranhos, mais manequins do que humanos. Ainda faltam pouco menos de dois meses para o lançamento de Forspoken, então espero que o produto final pareça melhor do que esta prévia. No mínimo, se os visuais tiverem dificuldades no lançamento, há diversão com o combate e os personagens de Forspoken.



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