Norco me encheu de amor, esperança e admiração, então imediatamente perguntou ‘isso é o suficiente?’

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Escolhas pessoais

Jogo do Ano 2022

(Crédito da imagem: Futuro)

Além do nosso principal Prêmios de Jogo do Ano 2022 (abre em nova aba), cada membro da equipe PC Gamer está destacando um jogo que eles adoraram este ano. Publicaremos novas escolhas pessoais, juntamente com nossos principais prêmios, durante o resto do mês.

Sinto muito a todos, mas é final de ano, estamos todos um pouco soltos, e acho que mereço isso: quero começar com uma citação. Na introdução de Ursula K. Le Guin a seu romance The Left Hand of Darkness, ela escreveu “A ficção científica não é preditiva; é descritiva.” Acho que nunca senti isso em uma obra de ficção científica mais do que com o milagre de apontar e clicar em Geography of Robots, Norco.

É o ano 20XX e a inteligência artificial autoconsciente proliferou de tal forma que é um incômodo na internet infectada e uma simples expectativa de trabalho doméstico e robôs focados em segurança. A mudança climática avançou sem controle, causando pelo menos mais um desastre no nível do Katrina em Nova Orleans, e os Estados Unidos estão nas garras de algum tipo de guerra civil de baixo grau, “um meme que incendiou Albuquerque”.

Ao mesmo tempo, a única sensação que tenho desse futuro é de êxtase, o mesmo presente sufocante e desumano em que estamos vivendo agora estendido por cinquenta anos ou mais, com cada momento potencial de clímax e resolução levando a mais do mesmo. A Segunda Guerra Civil Americana, na qual os lunáticos gostam de se masturbar, acaba de levar algumas partes da nação a cair sob a influência dos “soldados de uma junta pop-up”, enquanto em todos os outros lugares você ainda pode dizer ao seu telefone para pedir a alguém que ganhe menos do que um salário mínimo para lhe trazer um hambúrguer.

Poderíamos ter acabado de aprovar uma dessas resoluções adiadas no mundo real, potencialmente datando um aspecto da previsão de ficção científica de Norco menos de um ano após seu lançamento. Enquanto escrevo isso, o fundador da FTX, Sam Bankman-Fried, foi preso nas Bahamas (coma seu coração “Scrappy Doo encontrado morto em Miami”) e as celebridades tradicionais que estavam vendendo criptomoedas publicamente no primeiro semestre do ano são apenas meio que arrastando os pés e se recusando a fazer contato visual com você.

Nada substancial vai mudar⁠ – muitos do mesmo gênero de fabulistas de tecnologia agora estão dizendo que as entradas de prompt de texto lidas por algoritmos que roubam o trabalho dos artistas vão substituir esses mesmos artistas, e onde os fabulistas de tecnologia vão, os capitalistas de risco seguem . O tempo dirá se falharemos em aprender nossa lição sobre criptografia em um sentido mais amplo ou se literalmente falhamos em aprender nossa lição com a criptografia e ela volta com tudo.

Por enquanto, no final de 2022, com criptomoedas enfrentando escárnio público e investigação oficial, a piada de fundo de Norco espetando a tecnologia tantos anos no futuro já parece um instantâneo de um momento específico no passado, ainda que de uma maneira encantadora e completamente compreensível. ⁠. É como as coisas dos anos 90 prevendo que a internet seria legal e não apenas espioná-lo para vender coisas que você já comprou – eles não poderiam saber.

O futuro se recusou a mudar

(abre em nova aba)

Nova Orleans continua sendo destruída no mundo de Norco, mas o dinheiro imobiliário e os jovens profissionais da moda “curando um autorretrato teatral de suas vidas nas ruínas” voltam como a maré e a reconstroem, apenas um pouco mais merda, perdendo algo no processo cada um Tempo. Norco faz um belo paralelo com a reconstrução mais ampla e a iteração fracassada no motivo recorrente da inundação da casa do protagonista Kay.

Esta foi uma ocorrência regular para ela crescer, mas Norco prevê ameaçadoramente que a próxima vez será a última. Você pode testemunhar aquela inundação final durante o clímax do jogo, indo de sala em sala no que é um sonho ou uma visão profética. Você revisita os fantasmas da vida de Kay, como seus pais e tio de fato, todos mortos direta ou indiretamente pela refinaria de petróleo proprietária de sua cidade natal.

Correndo o risco de estragar demais, você tem uma visão do resto da vida de Kay após os eventos do jogo, caso ela desafie a vontade de seu antagonista. Esse antagonista quer que você abandone o Corpo do Homem, para usar Kay para alcançar algum tipo de apoteose religiosa infundida tecnologicamente. Em vez disso, você pode optar por se voltar para a família restante e as pessoas deste mundo, frustrando o plano, pelo menos por enquanto. Essa seria minha escolha todas as vezes e fala de minhas crenças mais sinceras sobre o que importa nesta vida.

A acreditar na visão de Kay, ela não cola. Ela logo se separa de sua família e retorna à vida de um andarilho alienado que assombra “os subúrbios iluminados do vasto limbo americano”. Uma falha final de revelação e resolução, as coisas permanecem as mesmas enquanto ficam um pouco piores.

(abre em nova aba)

Norco é um jogo rico, e você pode se aprofundar em qualquer aspecto dele e descobrir ouro, como suas referências e paralelos com o cristianismo primitivo, a construção mundial de seu cenário futuro próximo ou seu retrato meticulosamente pesquisado do sul da Louisiana que ainda, no final do dia, vem direto do coração graças aos seus criadores terem realmente morado lá.

Eu volto para aquele sentimento de desesperança que evoca em mim. Ele atinge algo muito real sobre este tempo de crise material e vazio espiritual em que vivemos, de forma semelhante aos outros jogos de aventura Disco Elysium e Night in the Woods. Essas brincadeiras, porém, terminam (ou podem acabar) com mensagens de esperança e de superação graças ao amor de outras pessoas. “No final de tudo, agarre-se a qualquer coisa”, diz Night in the Woods. Em Norco, no final, não sobra nada.



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