O acordo da Microsoft com a Activision Blizzard tem implicações mais profundas para os videogames do que você pensa

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Quando segurei a pata daquele macaco e desejei que mais jogos aparecessem no Game Pass, não quis dizer como isso! Não sei se alguém foi corajoso o suficiente para dizer isso, mas a compra da Activision Blizzard pela Microsoft é… problemática. Mesmo antes de considerar o sério e não resolvido alegações de má conduta no local de trabalho na ActiBlizz, não há um ponto de vista fácil de “isso é bom, na verdade” aqui.

Mesmo se você colocar Phil Spencer, do Xbox, como uma figura hercúlea brilhante, vindo para limpar a montanha de merda do estábulo de Bobby Kotick, você tem que admitir que ele está explodindo com uma mangueira de dinheiro. Kotick, CEO da Activision Blizzard, terá embolsado vários bilhões dos US$ 68,7 envolvidos neste acordo. Mas mesmo que eu não estivesse bravo com a quantidade de dinheiro existente para ser dada a uma pessoa (fiz e paguei minha declaração de imposto de 2020/21 literalmente ontem), e mesmo que eu não tenha ficado surpreso com o quão pouco o mercado se importa sobre alegações de abuso sustentado e sistêmico, e mesmo que a ActiBlizz tivesse um histórico impecável, essa venda seria ruim. A Activision Blizzard sendo o centro de um furacão de ações judiciais e acusações de assédio sexual torna tudo pior, é claro. Mas esse monopólio, a crescente consolidação de desenvolvedores de jogos em um pequeno punhado de grandes empresas homogeneizadas, avessas ao risco, não é saudável para nós, ou para a indústria, a longo prazo.

Recentemente, fizemos uma tag de tópico para, ah, consolidar nossos artigos sobre o atual consolidação da indústria de jogos, e cara, tem aumentado no ano passado ou assim. Com esta nova aquisição, a Microsoft torna-se “a terceira maior empresa de jogos em receita, atrás da Tencent e da Sony.” Kotick disse em uma entrevista sobre a aquisição de que “há mais concorrência do que já vimos para jogos” porque, eu acho, o Facebook quer fazer jogos agora? Mas…

No ano passado, a Tencent adquiriu a Turtle Rock e a Sumo Digital, bem como participações na Bohemia Interactive, Dontnod Entertainment e Remedy, juntamente com participações majoritárias na Klei, Riot e uma participação de 40% na Epic Games. entre muitos outros – incluindo uma participação de 5% na ActiBlizz. Em 2019, a Microsoft comprou Multa Dupla, antes de fazer outra aquisição espalhafatosa de Betesda em 2020, e ainda eles ansiava por mais.


Um close-up de Raz de Psychonauts 2 na sede dos Psychonauts
Microsoft comprou o estúdio Psychonauts DoubleFine em 2019

E não se engane: isso é um show de merda. A curto prazo, você terá mais jogos aparecendo na sua biblioteca do Game Pass. Dias felizes. Talvez a Microsoft remasterize algum jogo retrô antigo e estranho que a ActiBlizz tinha os direitos, mas havia esquecido em favor de fazer jogos intermináveis ​​de Call Of Duty. Algo que você gostava quando era criança. Algo que fará com que você se inscreva por £ 1 / $ 1 no primeiro mês no Game Pass – e então você estará no ecossistema.

Mas a longo prazo, os monopólios causam estagnação. Quando há apenas algumas empresas competindo entre si, os preços ao consumidor sobem porque não há incentivo para mantê-los baixos. O que você vai fazer, vá para o de outros biblioteca de jogos digitais com um serviço de assinatura? Isso pode, em alguns casos, levar a salários médios mais baixos para a indústria da mesma forma. O que os desenvolvedores vão fazer, ir trabalhar para aquele outro estúdio que sua empresa também possui, com a mesma escala salarial?

As grandes empresas também costumam ser mais avessas ao risco, levando a menos inovação. As decisões são tomadas para fortalecer a posição de mercado que já possuem, pois em um monopólio não é preciso inovar ou correr riscos para tentar ganho posição. Isso não vai liberar um monte de desenvolvedores para trabalhar em novos projetos estranhos de paixão por IP para o ID@Xbox. Eles precisarão de alguns jogos para preencher o Game Pass, claro, mas olhe nos meus olhos e diga que a Microsoft vai bancar um monte de coisas experimentais legais que têm 50% de chance de fracassar. Você não pode! Eles vão se ater a sequências de jogos de tamanho médio, como Psychonauts 2 e Hellblade 2, que eles sabem que representarão um ROI decente com base no desempenho anterior. Mas me preocupo como isso afetará a diversidade de jogos que teremos no futuro. A Obsidian será capaz de fazer os RPGs neoclássicos que eles gostam quando a Bethesda está zumbindo em The Elder Scrolls e Fallout? Os desenvolvedores excedentes são mais propensos a entrar nas minas de grande sucesso do laboratório de ideias, porque a Microsoft provavelmente continuará a fazer um jogo Call Of Duty todos os anos até a morte térmica do universo.


Capitão Price fuma charuto em Call Of Duty: Modern Warfare
Guerra… a guerra nunca muda… Espere, esse é o outro que a Microsoft possui agora.

Vou engolir minhas palavras se a Asobo de repente anunciar que está abandonando A Plague Tale e contratou alguns desenvolvedores desconhecidos para fazer um jogo de plataforma híbrido de batalha de cartas/meta ambientado no espaço, ou algo assim. Mas acho que ainda vou comer pizza e batatas fritas para o meu chá. Sim, sim.

Assim, a barra para o que é criativo ou inovador ou mesmo o que é Boa é rebaixado coletivamente. Não acredite na minha palavra, apenas olhe para o cinema. Eu gosto de filmes da Marvel, mas não gosto tudo sendo um filme da Marvel agora. Ele criou um contexto cultural onde as pessoas podem assistir Eternos – um filme composto quase inteiramente de personagens que declaram suas motivações em voz alta porque não conseguia descobrir o subtexto apesar de duas horas e meia de duração – e de alguma forma pensar que é genuinamente muito bom . A indústria de jogos já é muito boa em conduzir franquias tão longe no chão eles podem ser extraídos como um combustível fóssil, e consolidações como a compra da Activision Blizzard pela Microsoft provavelmente só vão piorar a situação.

Como Graham disse quando escreveu sobre consolidação no verão de 2019, não estou bravo com nenhum desenvolvedor individual aqui. Estou feliz que todos eles têm empregos. Eu mesmo trabalho para uma empresa dentro de uma empresa. Mas um mundo de enormes monólitos criativos não é desejável. Agora, mais do que nunca, é a hora de apoiar pequenos criativos. Veja projetos como o zine indiepocalipse e veja se você tem um par de dólares de sobra. US$ 68,7 bilhões acabaram de ser investidos em uma máquina de World Of Warcraft.





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