O sim imersivo está finalmente se libertando de suas raízes

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Para um gênero que antes corria o risco de cair na obscuridade, o simulador imersivo não teve uma corrida ruim. Ele foi mantido à tona na última década por desenvolvedores que exploram suas raízes, produzindo muitos favoritos de jogos para PC. Dishonored de Arkane pegou a furtividade misteriosa de Thief e adicionou uma dose de industrialização, Prey misturou o terror de ficção científica de System Shock 2 com um galão de GLOO, e as reinicializações de Deus Ex da Eidos Montreal reviveram o garoto-propaganda sobre-humano do gênero.

Houve inovações, mas a maioria dos sims imersivos que surgiram nos últimos 10 anos seguiram o modelo dos arquitetos do gênero. Isso está mudando. Agora eles estão indo corajosamente onde nenhum humano ciberneticamente aprimorado jamais esteve. Dê uma olhada no ano passado e no que está por vir, e fica claro que estamos em uma bifurcação na estrada. O gênero nunca pareceu tão variado ou tão aberto à experimentação.

Deveríamos saber que algo estava acontecendo quando Deathloop apareceu no ano passado. Misturando níveis abertos e combate sandbox com uma estrutura semi-roguelite, o último jogo de Arkane pegou todos os recursos essenciais de um simulador imersivo e os envolveu em um pacote mais palatável. Foi uma oferta para o mainstream, sem mencionar uma grande mudança para seu desenvolvedor. Aqui estava o estúdio que havia sido o grande responsável por manter o gênero vivo, agora alegremente desviando de sua forma típica.

Alguns meses depois, Weird West nos mostrou até onde esse desvio poderia ser levado. O faroeste sobrenatural abandonou a perspectiva imersiva em primeira pessoa do sim – antes vista como vital para um gênero com ênfase na criação de mundos críveis – para tiroteio em terceira pessoa com dois manípulos. Gloomwood, por sua vez, introduziu elementos de horror de sobrevivência com uma vibe gótica densa que lembrava Bloodborne. Ele remonta ao horror corporal de System Shock 2 e à furtividade de Thief, mas aumenta a aposta com uma brutalidade que os sims imersivos anteriores se afastaram.

Amplie ainda mais a rede e você verá quantos outros jogos este ano incluíram no imersivo buffet de simulação. Os mapas de caminhos múltiplos do Sniper Elite 5 estão repletos de rotas opcionais para explorar, e seus relatórios de letalidade pós-missão sugerem mais do que uma influência passageira de Dishonored. Mesmo algo tão estranho quanto Teardown, que quebra voxels, parece ter pegado o bug do imsim. Seus assaltos à caixa de areia, que o jogam em um cenário destrutível com uma variedade de ferramentas igualmente destrutivas, são terrenos férteis para experimentação e jogabilidade emergente.

Este também não é apenas um pontinho temporário na evolução do gênero. O próximo lançamento de Arkane, Redfall, é um jogo de tiro cooperativo online sobre a caça de vampiros psíquicos. O multijogador parece um ajuste estranho para um gênero que se concentra em capacitar os jogadores a coreografar suas próprias experiências e contar histórias individuais. Mas Arkane diz (abre em nova aba) Redfall continuará seu “legado de mundos cuidadosamente elaborados e sims imersivos” adaptando, em vez de substituir, a “jogabilidade característica” do estúdio. Pelo que vimos até agora, isso significa muitas oportunidades de furtividade e várias formas de abordar o combate.

Até Warren Spector, que participou de vários dos primeiros sucessos imersivos de simuladores, está tentando regenerar o gênero que ele criou. Não sabemos muito sobre seu próximo jogo, Argos: Riders on the Storm, além de também focar no multiplayer, mas seu envolvimento conta mais do que você imagina. Spector passou de sims imersivos há mais de uma década para fazer a série Epic Mickey para Nintendo Wii, e mesmo depois de um retorno inicial decepcionante com Ultima: Underworld Ascendant de 2018, seu legado ainda é grande.

Batido, não mexido

Não são apenas os nomes conhecidos que agitam as coisas. Uma rápida navegação no Steam ou no pequeno mas dedicado subreddit de simulação imersiva mostrará quantos desenvolvedores menores estão entrando em seu gênero favorito. Entre os mais novos deles está Fallen Aces, um thriller noir furtivo que vai rolar níveis não lineares com ilustrações de quadrinhos desenhadas à mão. Pense na exagerada Sin City, mas com paletas de cores menos monocromáticas e frases de efeito gangster mais irônicas.

Não que seja tudo mudança. Muitos fãs de simuladores imersivos estarão de olho no remake do System Shock do ano que vem, esperando que ele dê uma nova vida ao clássico de ficção científica. Isso oferecerá aos jogadores mais velhos a chance de reviver a glória tingida de rosa do jogo e, com sorte, atrair novos jogadores que, de outra forma, nunca colocariam os pés na Citadel Station. À medida que os gráficos em blocos e os controles datados de antigos sims imersivos se tornam desanimadores, remakes como esse podem fazer pelo gênero o que os remakes de Resident Evil fizeram por essa série – trazendo clássicos anteriormente inacessíveis para uma nova geração.

Não é de surpreender que os sims imersivos estejam se afastando de suas raízes. O gênero sempre teve o hábito de se ramificar e se espalhar para outros, mesmo quando seus grandes sucessos não encontram grande sucesso comercial ou ficam debilitados após anos de inatividade. Para cada Dishonored ou BioShock que vem para colocar o sim imersivo de volta no mapa de jogos para PC, existem muitos outros jogos que se parecem muito com imsims e compartilham muitos de seus recursos de destaque, mas não pertencem exatamente ao gênero.

Você pode ficar tentado a chamar Divinity: Original Sin 2 de um sim imersivo por seu escopo de agência de jogadores, mas geralmente é classificado como um CRPG. A omissão de Hitman dos livros de história do gênero também parece errada agora que Weird West se livrou de seus grilhões de FPS. Mas o Agente 47 deveria ficar lado a lado com Adam Jensen? O próximo jogo da IO Interactive, Projeto 007, é um enigma no momento, mas também pode se situar na interseção de furtividade social e simulação imersiva.

Não estou convencido de que isso realmente importe. O que é empolgante é como o espírito do simulador imersivo está sendo levado adiante – distorcido e transformado para desafiar o que os jogos podem ser e como eles podem ser jogados. Pegar um gênero e permitir que os desenvolvedores o modifiquem ao seu gosto para encontrar novas ideias e designs? Esse é o tipo de aumento que faz JC Denton sorrir.



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