Por que os jogadores do Eve Online dominam o mundo dos negócios e vice-versa

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“Verificado.” Quando Eva Online os jogadores ouvem essa palavra repetida em rápida sucessão, eles ficam em silêncio. Eles sabem que uma mensagem importante deve ser seguida e que todos no chat de voz precisam ouvi-la. Muitas vezes, quando Michael Pusateri está em uma reunião de trabalho na NBCUniversal que está indo de lado, o mesmo comando de comunicação entra em sua cabeça. “Verifiquem, verifiquem. Calem a boca, todos.”

“Eles estão todos conversando uns com os outros e nada está sendo feito e está virando um caos”, diz Pusateri, vice-presidente de Tecnologia Criativa que atende por Dunk Dinkle no jogo. “Por que essas pessoas que recebem tanto dinheiro não podem se comportar tão bem quanto essas pessoas que não recebem nada?”

Há um clichê – ou talvez simplesmente uma suposição – de que MMO os jogadores estabelecem suas vidas online às custas de uma vida real. Que o sacrifício de tempo, organização e energia necessários para dominar ataques e administrar guildas impede o sucesso semelhante em qualquer esfera profissional exigente.

No entanto, Eve Online provou o contrário há muito tempo. Por muitos anos, as figuras de proa de sua comunidade também se tornaram líderes em indústrias de alta potência – advogados corporativos, diretores de multinacionais e funcionários de agências espaciais. É uma tendência tão consistente que não apenas quebra os velhos mitos, mas na verdade sugere que pode haver habilidades cruzadas em jogo.

“Jogo MMORPGs desde o lançamento do Ultima Online”, diz Pusateri, “e sou um executivo corporativo desde a mesma época”. Como Dunk, ele é uma figura central em Brave Collective, a corporação Eve de longa data que promete aos novos recrutas um lugar em grandes batalhas PvP por honra, riqueza e território. “Quando jogo Eve ao longo dos anos, apenas tenho aplicado o mesmo tipo de habilidades que tenho no mundo dos negócios”, diz Pusateri. “De como você gerencia conflitos ou lida com delegação.”

Talvez uma vida dupla MMO sempre estivesse nas cartas para Scott, também conhecido como Ithica Hawk. Crescendo, sua mãe às vezes fazia o jantar mais cedo, porque ela estava trabalhando como líder de ataque em EverQuest. Por muito tempo, ele teve inveja daqueles que encontraram um único jogo que prendeu sua atenção perpétua – mas na universidade, ele descobriu Eva. Hoje, ele dirige e hospeda os torneios da aliança do jogo, fazendo malabarismos com seus deveres no jogo com um emprego na indústria espacial.


“Acho que há muitas habilidades transferíveis”, diz ele. “Nada acontece automaticamente em Eve. Se você está em uma frota, não basta apertar um botão e todo mundo atira. Você tem que dizer às pessoas para fazer isso. E eles têm que ouvir e responder. Essa dinâmica de interagir com as pessoas em nível pessoal, até grandes grupos, é uma habilidade que nem todo mundo tem. E é uma habilidade que é realmente importante em muitos negócios também. Eve prepara muitas pessoas para serem bem-sucedidas.”

Hedliner, o líder da aliança Pandemic Legion e comandante da frota, começou sua carreira profissional e os papéis de liderança Eve mais ou menos simultaneamente. “Eu me confundi com essas duas coisas, cometendo erros e aprendendo em paralelo”, diz Hedliner, nome verdadeiro Ed. “Um me ajudou a fazer o outro melhor, eu descobri.”

Ed agora trabalha como vice-presidente da Deloitte. Quando ele se encontra sentado no escritório às 10 horas de uma segunda-feira à noite, imaginando como ele vai terminar, ele se baseia na experiência do dia anterior de tirar uma frota de uma bagunça complicada.

“Às vezes, Eve pode parecer mais intensa do que ser a líder em seu trabalho”, diz Pusateri.

“Às vezes, Eve pode parecer mais intensa do que ser a líder em seu trabalho”, diz Pusateri. “Pode parecer esmagador. No trabalho, posso ter 50 pessoas diretamente abaixo de mim e um grupo maior que depende de mim. Mas quando sou Dunk Dinkle e envio uma mensagem no Slack, ela chega a 3.500 pessoas. Às vezes, me preocupo mais em criar uma mensagem de véspera do que em um e-mail de trabalho.”

Pesada é a cabeça que usa a coroa. Enquanto algumas alianças, como a Black Legion, são construídas no culto à personalidade que envolve um único jogador, outras distribuem responsabilidades entre as equipes de liderança para evitar esgotamento e instabilidade. “A Goonswarm administra sua empresa como uma empresa da Fortune 500”, diz Ed. “Considerando que estamos [Pandemic Legion] mais como um clube de motos.”

Parte da tensão vem do fato de que ninguém é obrigado a ficar por perto. “Ao contrário de um trabalho, onde todos são pagos para estar lá para que possam comprar comida, moradia e necessidades básicas, em Eve as pessoas estão lá por escolha”, diz Scott. “Eles estão pagando para estar lá e decidiram engatar o vagão no seu trem e ver aonde isso os leva. Eles podem sair a qualquer momento. Se você faz um bom trabalho nisso, mais pessoas se juntam e outras pessoas ouvem sobre isso, e então cresce e cresce.”


Um jogador reúne uma frota em frente a um grande planeta em EVE Online
Comandar uma frota no Eve Online não é tarefa fácil.

Se você não está fazendo um bom trabalho como líder em Eve, não pode confiar em outros jogadores mordendo a língua, como um funcionário faria. “Em Eve, isso pode se tornar pessoal muito, muito rapidamente”, diz Ed. “É muito contrastante com os ares e as graças do profissionalismo no local de trabalho.”

“Marshalling é exatamente o que estou fazendo agora no meu trabalho diário. Parece que eles são a mesma coisa.”

Como tal, os líderes de Eva precisam aprender a realmente vender suas ideias – para estimular a empolgação e manter o moral durante um longo compromisso. “Anos atrás, em Eve, eu administrava uma pequena aliança de baixa segurança”, diz Scott. “E fazendo isso, organizar era uma habilidade que você tinha que aprender.”

Provocar uma invasão, com o objetivo de expulsar um grupo inimigo de seu buraco de minhoca, não é apenas um problema material ou estratégico. Fundamentalmente, envolve convencer seus companheiros a se comprometerem com longas horas por algumas semanas – tudo em nome da diversão, em vez do lucro da vida real. Se um líder Eve não tiver o apoio da base, ou se a batalha se tornar uma batalha miserável, então um empurrão militar pode entrar em colapso rapidamente.

Uma vez que a arte é dominada, no entanto, ela é prontamente transferida de volta à realidade. Durante a pandemia, Scott mudou de emprego, passando de uma grande multinacional para uma startup. “Parece muito mais como uma corporação Eve”, diz ele. “Há muita gente vendendo ideias e tirando coisas do nada para fazer as coisas acontecerem. Marshalling é exatamente o que estou fazendo agora no meu trabalho diário. Parece que eles são a mesma coisa.”


A tela do menu do mercado no EVE Online
O mercado da Eve Online é uma economia movimentada e próspera.

Os capsuladores de véspera raramente descrevem suas conquistas em seus currículos. Mas, de vez em quando, um jogador de ponta aproveita suas habilidades para conseguir um show na vida real. Orion, um especialista em análise de dados e marketing da equipe de Ed, usou suas riquezas no jogo para demonstrar sua habilidade para uma corretora de ações. “Eles ficaram tipo, ‘Isso é incrível, você fez isso no seu tempo livre? Porque todo mundo é pago por isso’”, diz Pusateri. “A quantidade de infraestrutura de TI que construímos para nossos grupos é maior do que na maioria das empresas.”

Os bloqueios e o trabalho remoto que vieram com o Covid-19 apenas enfraqueceram a membrana entre Eve e a liderança do trabalho. “Particularmente durante a pandemia, as linhas entre os dois ficaram completamente borradas”, diz Ed. “É difícil dizer onde meu trabalho pago termina e meu trabalho de Eve pega depois disso. Em uma janela você está em seu ambiente de trabalho Citrix, e então você minimiza isso e vai direto para o Eve. As duas coisas exigem que você seja duas pessoas diferentes simultaneamente, o que é muito difícil de compartimentar.”

Ocasionalmente, quando os executivos lidam com parceiros difíceis, eles desejam o oeste selvagem de Eve. Uma boa guerra pode ser catártica. “Há momentos, na vida real, em que fico frustrado com uma empresa com a qual fazemos negócios”, diz Pusateri. “Eles não estão cumprindo sua parte do acordo. E eles estão mentindo para mim, e eu estou bravo com eles. Bem, não há nada que eu possa realmente fazer. Minhas ameaças são bastante vazias. Posso falar com o setor de compras e colocar uma marca preta no registro deles, mas realmente não posso fazer nada. Em Eve, posso acionar uma máquina de guerra e puni-lo por fazer isso.

“Há momentos em que gostaria de poder declarar guerra”, acrescenta ele, ameaçadoramente. “’Você me vendeu este software e não funcionou. Eu quero mais do que meu dinheiro de volta, eu quero que você sofra.’”





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