Reality Bytes: 2022 foi um bom ano para VR?

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Dezembro sempre parece um bom mês para jogos de realidade virtual. Talvez seja porque os fones de ouvido de Natal e VR andam juntos como manjedouras e Messias, ou talvez porque a realidade virtual seja o único lugar em que provavelmente verei a luz do sol antes de março. De qualquer forma, se você está dando ou recebendo um par de óculos mágicos nesta época festiva, recomendarei alguns enchimentos de meia para acompanhá-los no final deste artigo.

Primeiro, porém, é hora de um balanço mais geral. 2022 foi um grande ano de encolher de ombros para jogos de realidade virtual. O que não quer dizer que tenha sido ruim, muitos jogos divertidos e interessantes lançados nos últimos doze meses, um dos quais eu provavelmente colocaria no meu top ten pessoal. Mas, tanto do ponto de vista do hardware quanto do software, nada lançado este ano provavelmente mudará a agulha.

BoneLab foi um dos jogos VR mais vendidos este ano

O hardware de realidade virtual mais notável lançado este ano foi o Quest Pro, o fone de ouvido premium da Meta que, embora funcione como um dispositivo de jogo, não é realmente voltado para o consumidor médio. Ele oferece tecnicamente algumas melhorias significativas em relação ao Quest 2, como rastreamento de rosto e realidade mista em cores. Mas essas melhorias simplesmente não valem o preço indutor de “oof”. Fora isso, o único outro fone de ouvido notável lançado este ano foi o Pico 4. Apresentando-se como uma alternativa ao Meta Quest em pré-visualizações, com especificações e preços semelhantes, ele teve um bom burburinho antes do lançamento. As vendas, no entanto, teriam decepcionou seus criadores. Quanto aos jogos, tanto no Quest quanto no Steam, seus títulos VR mais vendidos lançados em 2022 incluem Among Us VR, BoneLab e After The Fall. Títulos decentes, todos os três, mas nenhum faria você sair correndo para gastar £ 400 em uma tela para o seu rosto.


O headset e os controladores Meta Quest Pro VR, vistos de costas
Muito Meta

Quanto às principais notícias de RV de 2022, o ano foi amplamente ofuscado pelas tentativas dolorosamente embaraçosas de Meta de convencer o mundo de que o Metaverso será uma coisa. No Meta Connect deste ano, Mark Zuckerberg teve o ar de um executivo da Enron tentando desesperadamente convencer a todos de que as pessoas que batem em sua porta são de fato fãs adoradores e não uma fila de acionistas furiosos ansiosos para sacudi-lo pelos tornozelos, enquanto Meta Horizontes infame tweet de perna estará para sempre gravado em minha memória. No entanto, os problemas da Meta se estenderam muito além de um marketing mal direcionado. Meta supostamente perdeu US $ 10 bilhões em seu departamento de VR e AR, uma figura que o ex-CTO John Carmack disse que o fez “doente do estômago”. Enquanto isso, a empresa lutava para obter seus próprios funcionários para usar o Horizon Workrooms, a parte voltada para negócios do projeto metaverso da Meta. Tudo isso culminou em uma grande e amarga rodada de demissões, com 11.000 (!) pessoas perdendo seus empregos e acusações de que a obsessão de Zuckerberg com o metaverso irá “matar a empresa”.

Houve boas notícias em meio ao caos. Um adequado Missão 3 está a caminho, provavelmente no ano que vem. Além disso, a partir de junho deste ano, a Meta vendeu um estimado 15 milhões de Quest 2s, o que significa que, combinado com todos os outros headsets por aí, o VR agora tem uma base de usuários firmemente estabelecida para os desenvolvedores venderem seus jogos. Ainda é uma base de usuários muito menor do que, digamos, PS4 ou Switch (ou mesmo, PCs comuns), mas significa que você pode fazer um jogo de realidade virtual e ter uma chance decente de vender bem. Para dar um exemplo, After The Fall, um jogo VR cooperativo para quatro jogadores dos criadores de Arizona Sunshine, ganhou US$ 1,4 milhão em 24 horas de lançamento, mais do que o Arizona Sunshine fez em seu primeiro mês.


Uma captura de tela de soldados lutando contra monstros em um corredor no jogo VR After The Fall
Uma cena saudável de After The Fall

Resumindo, apesar dos melhores esforços de Mark Zuckerberg, os jogos de realidade virtual estão em um lugar bastante saudável no momento. O mercado continua sendo apenas uma fração do tamanho de seus jogos regulares de tela plana, e a inconveniência extra da RV significa que provavelmente nunca liderará a carga em videogames. Mas não estamos vendo uma repetição do VR na década de 1990. A tecnologia funciona. Os jogos são bons. A RV veio para ficar.

E embora este ano tenha sido tranquilo em comparação com 2020 ou 2016, o próximo ano parece muito mais interessante. As coisas mais importantes estão acontecendo no PlayStation – pelo menos até descobrirmos mais sobre o Quest 3. Mas, mesmo fora disso, existem alguns jogos emocionantes no horizonte. Santos e Pecadores: Capítulo 2 – sequela do que pode ser a melhor experiência de jogo VR completa fora do Half-Life: Alyx – já está no Quest 2 e será lançado no PC VR em fevereiro do próximo ano. O desenvolvedor de Saints And Sinners, Skydance Interactive, também está trabalhando em uma aventura de fantasia de aparência elegante chamada Gigante. NDreams’ caça-fantasmas jogo parece que pode ser um motim. Baixa fidelidade visa dar a você o mais próximo possível de Blade Runner em VR, e também gosto da aparência de Piratas VR: Jolly Roger. Imagino que Meta tenha algumas coisas no tanque, para a revelação completa da Missão 3 também, e quem sabe que surpresa mágica a Valve pode trazer para a mesa em 2023.


JOLLY SAINT RICK’S VR GUIA DE PRESENTES DE NATAL

Ho ho ho! Jolly Saint Rick aqui. Ainda não consigo controlar a longa barba branca, mas tenho a cintura e a taxa de consumo sobrenatural de xerez bem cobertas. De qualquer forma, se você está procurando um novo jogo de realidade virtual para você ou para uma pessoa importante neste Natal, aqui estão três títulos excelentes deste ano que eu recomendo vivamente.

O Último Relógio


Uma captura de tela do jogo VR Clockwinder, com muitos pequenos robôs humanóides idênticos, todos fazendo coisas diferentes em um pequeno jardim

O Último Relógio é de longe meu jogo de realidade virtual favorito de 2022, porque faz algo que nunca vi em um jogo de realidade virtual antes. É um quebra-cabeças em primeira pessoa no qual você constrói elaboradas máquinas de Rube Goldberg usando seu próprio corpo. Para explicar, o jogo permite que você grave os próprios movimentos do seu corpo e, em seguida, permite que você gere pequenos robôs fofos que executarão esses movimentos em um loop. Você usa esse sistema para criar cadeias de robôs executando diferentes ações em uma sequência. Por exemplo, você pode gravar a si mesmo pegando um objeto e jogando-o pela sala, depois correr para o lado oposto da sala para gravar a si mesmo pegando o objeto e colocando-o em um recipiente de armazenamento. É super romance e igualmente divertido, tudo embrulhado em uma história gentil sobre você tentando salvar uma grande árvore mágica.

andarilho


Uma paisagem lunar estéril no jogo VR Wanderer

Outro jogo fortemente orientado para o relógio, embora neste caso seja um relógio que viaja no tempo e fala. andarilho vê você se esforçando para evitar um apocalipse que já aconteceu, viajando de volta a diferentes períodos de tempo para alterar o curso da história. Interativamente, é um quebra-cabeças de VR bastante padrão, com muitas vasculhando as salas e mexendo em objetos e engenhocas altamente tangíveis. Mas o conceito de viagem no tempo adiciona uma dose divertida de novidade, já que você deve frequentemente transportar objetos de um período para outro para resolver os quebra-cabeças. É também um dos jogos de realidade virtual mais bonitos fora do Half-Life: Alyx, com ambientes impressionantes e interiores agradavelmente detalhados. Achei o truque do Southern Gentleman do relógio um pouco irritante, mas isso não me impediu de aproveitar esta aventura ambiciosa e extremamente exuberante.

Musgo: Livro II


Uma captura de tela de Moss em VR, mostrando um ratinho na frente de um enorme palácio de gelo coberto de neve

Embora eu tenha destacado a continuação aqui porque saiu este ano, Ambas Musgo os jogos valem o seu tempo pela maneira como sintetizam VR em primeira pessoa e plataforma em terceira pessoa. Você assume o papel de um narrador divino que deve guiar um ratinho chamado Quill através de um lindo mundo de fantasia em miniatura. Mas é como Moss joga que o torna especial. Você controla Quill como um personagem de plataforma normal, usando o stick analógico para movê-la e os botões para pular e lutar contra os inimigos. Ao mesmo tempo, você também usa as mãos para manipular objetos no ambiente, resolvendo quebra-cabeças e afastando obstáculos do caminho de Quill. A sequência é simplesmente uma versão maior e melhor do original. Mas o único problema real do primeiro jogo era que ele era bem curto, então uma sequência que oferece mais do mesmo é ótima.





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