Revisão de Strange Horticulture: quieta, meticulosa, deliciosa, sombria e sedutora

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Ah, ser bom com plantas. Aparentemente, era uma coisa, não era, que toda a minha geração entrou em plantas domésticas, especialmente durante o bloqueio. Um amigo meu tem uma sala da frente positivamente efervescente cheia de queridinhos verdes e exuberantes que têm nomes como Hércules. Meu cunhado, ausente de qualquer espaço real, montou esferas de vidro de água em sua parede e cultiva pequenas flores e trepadeiras delas. Eu, por outro lado, sou um assassino de plantas. Além de em Horticultura Estranha, quando administro uma loja de plantas assustadora e etérea em uma cidade chamada Undermere, em uma versão de universo alternativo de The Lake District. Lá, minhas plantas são felizes e estranhas, e com elas posso salvar o mundo.

Eu posso fazer todo tipo de coisas mais mundanas em Horticultura Estranha, no entanto. Afinal, este é, em parte, um simulador de vida tranquilo sobre administrar uma loja de plantas, onde você estará cumprimentando os clientes, explorando as terras ao redor usando um grande mapa e seguindo pequenas pistas para encontrar mais espécimes. A outra parte é um jogo de quebra-cabeça, onde o quebra-cabeça é “qual planta eu preciso?”

Seus clientes vão pedir uma flor que é um presente tradicional para casamentos, algo que vai ajudá-los a dormir, ou vai limpar uma erupção cutânea. Então sai sua cópia de O Estranho Livro das Plantas. No início, tem apenas algumas páginas. Usando uma ilustração parcial (talvez a forma de uma folha ou uma seção transversal de uma flor) e uma descrição que possa lhe dar a cor da pétala ou o detalhe de que as folhas são muito nítidas ao toque, você faz uma referência cruzada com o que você tem suas prateleiras, e voila. É tão gratificante e gratificante, e você começa a se sentir como um especialista.

Todos os dias, você toca a campainha da loja para chamar outro cliente até a hora de fechar a loja. Se você der a planta errada a alguém, você coleta um pouco de Dread, que parece mais ou menos parecido com ‘The Fear’, aquela consequência clássica de uma terrível ressaca. Demasiado Dread é game over. Mas cada vez que você tem sucesso, você ganha uma nova página ou duas para o seu livro. Você também obtém mais Vontade de Explorar, para poder desdobrar o mapa da área e seguir pistas adicionais – pequenos mini-quebra-cabeças divertidos onde você pode ter que cruzar as direções de referência em um mapa ou seguir um rio até sua nascente. Às vezes, você receberá uma carta de um amigo apontando para uma passagem na montanha a leste de um determinado lago. Outras vezes é uma pista enigmática de uma carta de baralho que parece ser tirada de seus sonhos todas as noites.

Para além das queixas dos moradores, Strange Horticulture também é silenciosamente sobrenatural. Sua mesa tem uma gaveta secreta contendo dispositivos estranhos – algum tipo de lupa arcana e um disco de metal inscrito com símbolos aparentemente aleatórios. Com o passar do tempo, você começa a receber visitas de clientes que estão investigando um estranho assassinato. Cada noite você sonha com a próxima parte da história de uma garota fugindo de casa.


Uma captura de tela mostrando o mapa da área em Strange Horticulture, uma versão alternativa de The Lake District.  Eles estão usando uma lupa para localizar uma área indicada em uma carta enviada a eles
Lar é onde as plantas estão
Do ponto de vista do jogador, você nunca sai de sua loja durante o jogo, mas obtém descrições de suas viagens no canto superior direito, com mais ilustrações úteis. Isso ajuda a fundamentar você completamente em seu papel como especialista em plantas em uma loja. Suas aventuras são meio irreais; seu trabalho cuidando de suas plantas em casa é muito mais importante.

Há um culto misterioso vivendo em uma floresta e um segundo culto misterioso que adora algum tipo de monstro baseado em plantas. Você pode optar por ajudar diferentes partes com as plantas que você fornece, então há alguns finais diferentes em oferta. Você está salvando o mundo, mas no papel do misterioso lojista que dá ao herói exatamente o que ele precisa. Ou não. Talvez o seu misterioso lojista goste da ideia do fim do mundo. Assim como você pode dar a um advogado chato uma planta que fará sua erupção pior em vez de melhor, talvez você dê a alguém que precisa resolver uma planta que realmente os deixa com medo no momento errado.

Às vezes, isso depende de você ter a seleção certa de plantas à sua disposição. Se você não foi curioso o suficiente ou perseguiu todas as suas pistas, pode não ter tudo o que precisa até o final da história. Embora sua prateleira de plantas esteja inicialmente vazia, ela fica positivamente transbordando com flores e fungos se movendo suavemente se você se esforçar. E é muito gratificante que, se você for o tipo de jogador que leva muito tempo para codificar as cores em suas plantas e organize-as primeiro por seu uso e depois em ordem alfabética, por exemplo, você será recompensado. À medida que a Horticultura Estranha continua, pouco mais de quinze dias em dias de jogo (ou 4 horas na vida real), as pistas para encontrar novas plantas se tornam mais enigmáticas. No final, você pode ser solicitado a lembrar qual planta é que pode abrir fechaduras ou é um antídoto para um veneno específico. Há um sistema de dicas muito robusto se você ficar preso, mas é muito mais divertido tentar habitar totalmente sendo aquele estranho entusiasta de plantas na loja de plantas velha e grotesca.


Uma captura de tela de Strange Horticulture mostrando a recepção de madeira da loja.  O jogador está tentando identificar uma planta e tem uma enciclopédia de plantas aberta.  Eles estão examinando uma planta provável mais de perto

Acho que isso é o que acho mais impressionante em Strange Horticulture. É um jogo completamente 2D com arte desenhada à mão, e você está basicamente preso em uma sala com um gato durante todo o jogo. O cenário é talvez vagamente eduardiano, mas principalmente desancorado por sua estranheza. Mas é tão envolvente! É muito fácil imaginar como é passar a mão na capa da sua enciclopédia de plantas e folhear as páginas. Para experimentar o leve pânico quando um cliente se aproxima e você varre cartas e ferramentas secretas de volta para a gaveta escondida de sua mesa. A suave animação de todas as plantas faz com que se sintam tão vivas. O tamborilar da chuva nas janelas. Faz frio na loja, especialmente na chuva. Se ao menos eu conseguisse convencer Hellebore a vir e se sentar, ronronando, no meu colo às vezes. Ah! Olá senhor! Por que sim, eu tenho exatamente a coisa para ajudá-lo a dormir. Deixe-me ver agora… A Horticultura Estranha é calma, meticulosa, deliciosa, sombria e sedutora. Um jogo absolutamente adorável.





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