Sony diz que não tornará os jogos da Bungie exclusivos, mas a FTC pode não estar convencida

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A aquisição pela Sony do estúdio Bungie de Destiny 2 pode ter atingido um pico de velocidade, pois A informação informa que a Comissão Federal de Comércio dos EUA lançou uma “investigação aprofundada” do acordo.

A investigação começou no final de abril, de acordo com o relatório, e aparentemente está focada principalmente na possibilidade de que a Sony possa fazer jogos da Bungie, incluindo a série Destiny, exclusivos para consoles PlayStation. A Bungie disse imediatamente após o anúncio do acordo de aquisição que continuará operando essencialmente independentemente e “dirigir uma comunidade unificada da Bungie”, uma posição que encontramos inteiramente razoável.

A FTC parece ter dúvidas, no entanto, e pediu mais informações da Sony e da Bungie para determinar que tipo de incentivo a Sony tem para reter alguns ou todos os jogos e serviços da Bungie de outras plataformas. O processo pode atrasar o fechamento do negócio em até seis meses.

O maior escrutínio da FTC de aquisições como esta pode parecer incomum (não me lembro de ter ouvido qualquer tumulto regulatório quando a Microsoft gastou o dobro de dinheiro para compre Bethesda Softworks, que – com todo o respeito aos fãs de Destiny 2 por aí – foi um negócio muito maior), mas é possível que futuras aquisições dessa magnitude possam enfrentar resistência semelhante. Em julho de 2021, o presidente dos EUA, Joe Biden, emitiu um ordem executiva pedindo à FTC que aplique as leis antitruste “de forma justa e vigorosa”, dizendo que a política de seu governo é “fazer cumprir as leis antitruste para enfrentar os desafios apresentados por novas indústrias e tecnologias”.

A FTC parece estar levando esse mandato a sério: em janeiro de 2022, anunciou uma inquérito público conjunto com o Departamento de Justiça dos EUA com o objetivo de fortalecer e modernizar as diretrizes federais de fusões e sua aplicação “para melhor detectar e prevenir negócios ilegais e anticompetitivos nos mercados modernos de hoje”.

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Outros setores do governo dos EUA também começaram a olhar com cautela para aquisições de alto nível na indústria de jogos. Em março, os senadores norte-americanos Elizabeth Warren, Bernie Sanders, Cory Booker e Sheldon Whitehouse enviou uma carta à presidente da FTC, Lina Khan, criticando o “pára-quedas de ouro” do CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, e pedindo à agência que “avaliasse se as maneiras pelas quais essas empresas falharam em proteger os direitos e a dignidade de seus trabalhadores são motivadas por monopsônio [an economics term, not what happens when Sony buys too many game developers] poder ou representar danos anticompetitivos em nosso mercado de trabalho”.

Numerosos grupos de interesse público, incluindo o Communications Workers of America – que tem apoiado os esforços para estabelecer sindicatos da indústria de desenvolvimento de jogos—enviou um carta aberta por conta própria em março, pedindo à FTC que “realize um exame minucioso do acordo com o objetivo de garantir mercados abertos, justos e competitivos”.

Um representante da FTC se recusou a comentar o relatório, inclusive para confirmar ou negar sua ocorrência. Entrei em contato com a Sony e a Bungie para comentar e atualizarei se receber uma resposta.





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