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Segunda-feira, Agosto 15, 2022

The Rally Point: This Is The President é leve em estratégia, mas novo com ela

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Este é o presidente é um jogo que, no meio do caminho, me preocupou que não se qualificasse realmente como um jogo de estratégia. Como era de se esperar, trata-se de ser o presidente dos Estados Unidos e tomar muitas decisões sobre como administrar o país e tentar não se tornar muito impopular. Mas está muito mais próximo da ficção interativa do que de uma simulação, com um enredo principal cujas demandas, se falharem, irão encerrar o jogo instantaneamente.

No entanto, isso me fez considerar o que exatamente significa “jogo de estratégia política”.

A primeira coisa interessante sobre This Is The President é que seu objetivo não é ser reeleito ou governar bem o país. Seu primeiro ato é um discurso de vitória que você constrói frase por frase a partir de um punhado de opções ligeiramente ramificadas, nenhuma das quais você tem qualquer contexto. O que parece uma falha é então revelado como subtexto quando sua esposa o puxa de lado e confirma suas verdadeiras motivações: para garantir imunidade de processo, aprovando uma emenda à Constituição a qualquer custo. Você é um vigarista massivo, mesmo para os padrões presidenciais, e não importa o que você prometa, alcança ou deixa para todos os outros lidar, contanto que você obtenha a emenda.

Se você ainda não tinha certeza da seriedade do jogo, não demorou muito para ser convidado para um musical por um velho conhecido. A cena que representa isso foi um deleite tão desconcertante que estou tentado a recomendar o jogo apenas para que você possa experimentá-lo por si mesmo. Basta dizer que as opções de diálogo posteriores incluem descartar tudo como delirante e confessar à sua esposa que o enredo da peça é uma história verdadeira, retroativamente dando ao seu personagem um passado escandaloso que você pode tentar encobrir, entre outros possibilidades, ter seu cara de TI explodindo o dramaturgo com um drone.

É revigorante ver um trabalho sobre políticos americanos que não os trata com reverência, mas como figuras comuns em um sistema inatamente corrupto

Este não é um jogo para ser considerado inteiramente pelo seu valor nominal. E contra minhas suposições, funciona. É revigorante ver um trabalho sobre políticos americanos que não os trata com reverência, mas como figuras comuns em um sistema inatamente corrupto, muito parecido com o que infelizmente nunca foi seguido Forma da américa. O enredo é leviano o suficiente para evitar que você se preocupe com as decisões. Principalmente quando ele informa, um pouco demais, que você pode repetir um mês a qualquer momento. Isso não é tão útil quanto uma função de salvamento completo, mas é adequado para manter o medo de atrapalhar sua corrida com um clique errado ou uma decisão ruim. Isso mantém a história e seus pensamentos em movimento, sempre focados naquele objetivo único e muito tangível.

A cada mês, você se depara com uma série de eventos e deve abordá-los por meio de opções de diálogo para a maioria dos eventos centrais e ordenando que sua equipe pessoal execute as tarefas que você acha que irão ajudar. Cada evento com base na equipe pede que você escolha uma ou mais equipes para trazer, e eles sugerem possíveis soluções que se adaptam à sua experiência e personalidade. Assim como a Agenda Oculta, você precisa contar com sua equipe para oferecer propostas, então meu hacker foi fundamental para encontrar uma pessoa desaparecida nos dados coletados. Mas quando se tratou de criar um desvio em público, o melhor que ele conseguiu foi “apresentar uma palestra remota gratuita sobre análise de dados nas proximidades”, enquanto o advogado, excelente em questões processuais e burocráticas, sugeria ameaçar um monte de sem-teto com uma ação judicial.

Uma vez que um evento começa, você geralmente pode convocar uma pessoa extra para conhecimentos mais relevantes. É uma boa maneira de mitigar esse problema comum em jogos nos quais você não recebe informações suficientes para julgar com o que se comprometer até que seja emboscado por uma reviravolta surpresa ou um de seus integrantes o decepcione. Ele também vende o cenário, como você pode facilmente imaginar os telefonemas apressados ​​e as corridas de táxi raivosas e os passos de Malcolm Tucker correndo de um lado para o outro. Porém, há um custo nisso, que varia entre os personagens. Minha estrela de relações públicas, corrupta e avarenta, no entanto conhece seu valor e exige um aumento por isso, enquanto outro irá sugerir que você deve um a eles no futuro. Elaborá-los no último minuto também os estressa, mais do que se você os tivesse chamado para começar, mas nunca os tivesse usado.


O estresse é na verdade um sistema central, pois qualquer coisa que sua equipe faça os desgasta, limitando o que você pode alcançar em qualquer mês. Ele diminui quando eles ganham férias ou vantagens caras, e aumenta em valores variáveis ​​quando você conta com eles em eventos. Não há uma correlação direta entre o custo do estresse de uma ação e sua eficácia, tornando-a um jogo de julgamento e raciocínio, em vez de cálculos numéricos. O estresse pode aumentar ou diminuir passivamente, dependendo de quem você nomeou para cada cargo formal, o que também mudará a renda ou a opinião pública com o tempo, novamente dependendo do indivíduo.

O dinheiro é importante, mas seu principal recurso é sua equipe, e metade do jogo está no equilíbrio entre mantê-los ocupados, mantê-los descansados ​​e prontos para lidar com problemas e, esperançosamente, apenas ocasionalmente deixá-los queimar.

Os funcionários até reagem ao esgotamento de maneiras diferentes. Um personagem não pediu nada quando o convidei para um evento, mas disse que sentia que o resto da equipe não gostava dele e perguntou se eu tinha certeza de que queria que ele viesse. Enquanto meu secretário de imprensa desonesto pode basicamente ser pago para se esgotar, esse cara em vez disso não pede nada, mas faz comentários que me preocupam com seu bem-estar mental. Claro que, mecanicamente, faria sentido apertá-lo mais porque seu trabalho extra é “gratuito”. Mas é aí que você atinge essa linha, não é? É uma linha que o absolutamente brilhante Suserano vivido, entre simulação e história. E é aí que um momento do personagem em uma narrativa de jogo de baixa simulação ilustra algo que muitos polsims negligenciam. Pessoas.


This Is The President é movido muito mais pela narrativa do que pela simulação, mesmo em comparação com Suzerain, que era mais ficção interativa do que um jogo de estratégia. Mas, de certa forma, eu estava pensando mais estrategicamente do que tanto nisso quanto em um muito simulação mecânica como O Processo Político. No primeiro caso, estava tentando fazer a coisa certa e confiar nas pessoas certas. Neste último, por mais excelente que seja, muitas vezes pensei em números. O mesmo acontecia com os ministros em Presidente sombra, ou democracia. Qualquer que seja sua fachada, quando os jogos políticos se concentram tanto em sistemas e simulação, as pessoas neles se tornam meras máquinas das quais você pode extrair o máximo de eficiência matematicamente. Embora eles, ou, digamos, Crusader Kings 3, possam gerar narrativas, elas tendem a vir depois do fato e não servem realmente ao elemento estratégico, nem são servidas por ele.

Em contraste, This Is The President é um jogo de estratégia sobre o gerenciamento de funcionários como personagens a serviço de uma história. Isso é algo que qualquer jogo político deve certamente centrar tanto quanto dados brutos. A política é, por sua própria natureza, tão imprevisível quanto a própria vida. Claro, os traços gerais permanecem os mesmos na maioria das culturas e épocas. Existem padrões. Mas os detalhes não são os mesmos. E a vida na política é certamente pouco mais do que uma enxurrada de detalhes 24 horas por dia, 7 dias por semana. Fazer disso um desafio estratégico é o verdadeiro problema que um designer de jogos políticos tem que enfrentar, não cobrindo mais terreno temático ou modelando mais sistemas.

O custo nesse caso é que, ainda mais do que os muitos segredos, subtramas inter-relacionadas e eventos paralelos de Suzerain, This Is The President só pode fornecer algumas permutações de seu enredo principal. Você pode distorcer esse enredo aqui e ali nos diálogos, preenchendo um pouco a sua história de fundo. Há uma sugestão de algo como 80 dias que meio que encoraja você a ir para opções que são obviamente uma péssima ideia só para ver o que acontece. Ou talvez se compare melhor, estranhamente, com Skyward Collapse, um jogo que eu só gostei quando percebi que você não deveria ser cauteloso e sensato, mas para intensificar alegremente e muitas vezes tentar lidar com as consequências crescentes. Mas você ainda é o mesmo vigarista.


Jogar com aquela pessoa explicitamente desonesta é estranhamente libertador, pois o jogo nunca presume que as ações do seu presidente refletem algo sobre você como pessoa. Qualquer coisa imoral ou inconsistente é apenas um meio para um fim. Seja o caminho seguro para reunir dinheiro e material suficiente para subornar e chantagear sua legislação, ou concordar com todas as mudanças radicais em uma tentativa de pressionar a Suprema Corte por meio da opinião pública esmagadora. Ou você ainda quer uma mudança no coração e se esforça para ser um chefe de Estado realmente bom?

O Prez ou PM comum busca altos cargos por várias combinações de ganância, sociopatia e megalomania, e este não quer nada mais do que um cartão livre para sair da prisão. Mas, como você não tem outra agenda e nenhum interesse em permanecer no cargo, é possível aceitar sua prisão iminente e fazer algo de bom antes de ir. Eu estava disposto a atingir um monte de alvos grandes com força para obter o apoio público e a pura novidade de um presidente que não tivesse medo de chamar o NRA de bastardos assassinos em massa do mal. Mas também totalmente disposto a solicitar uma comissão ocasional ou investir em um esquema fraudulento ou doze para o lucro. Tenho que conseguir o dinheiro do suborno. Olhos no prêmio e tudo mais.

Eu gostei de This Is The President. É um caso extremo no que diz respeito à estratégia, mas me deixou otimista sobre o rumo que os jogos de estratégia política tomarão nos próximos anos. Durante a maior parte da minha vida, foram escolhas escassas, com uma sensação muito árida, de planilha e um foco desproporcional nas eleições. Acho que há muito espaço para pratos mais criativos, com mais exploração da narrativa e do governo como uma interação dramática do pessoal e do político. E, se nada mais, é uma grande conquista retratar um criminoso declarado no cargo nos dias de hoje sem apenas parecer deprimentemente preciso.





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