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Quarta-feira, Agosto 17, 2022

Tornar os jogos Souls acessíveis não é o mesmo que torná-los fáceis

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Na escola, eu brincava com espadas imaginárias. Fantasia típica de playground para aqueles que não são bons o suficiente para serem escolhidos para o futebol: batalhas sob os aros de netball com armas que ninguém podia ver. Mal sabia eu que estaria fazendo o mesmo quando descobri Almas escuras mais de uma década depois. Desde o início da doença crônica que me deixou cognitivamente limitada em 2015, terminei inúmeras corridas, coletei tudo, matei todos os chefes e não vi nada disso.

Se você não está familiarizado com a obra da FromSoftware, Dark Souls é uma série de jogos de aventura em terceira pessoa famosos por sua dificuldade punitiva e narrativas obtusas. Eu não sei o que é sobre a série que torna meus problemas visuais piores do que outros jogos. Talvez seja tudo um tom de cinza inquietante ou talvez eu não consiga mais analisar o movimento em espaços tridimensionais artificiais. Mas quando um inimigo de Dark Souls balança, não estou vendo claramente 80% do tempo.

Por que eu amo jogos inacessíveis? Não gosto de me repetir, nem gosto de bater a cabeça contra um obstáculo por muito tempo. No entanto, ambos são essenciais para a experiência de Dark Souls. Não é como se houvesse opções de acessibilidade que tornam os jogos mais fáceis de usar e a maioria dos mods é projetada para tornar os jogos mais inacessíveis.

Há apenas algo sobre a dopamina que Dark Souls fornece que é diferente de outros jogos. A cada pequeno incremento de progresso, quando minha vida está estagnada, sinto um impulso real. Isso não é incomum. Uma pesquisa da empresa de telecomunicações chinesa OPPO descobriu que 10% dos participantes sugeriram que o sucesso nos jogos pode ser melhor do que um aumento salarial. Com mais de 50% da população do Reino Unido jogando regularmente, a mídia interativa tornou-se uma parte vital de nossas vidas – e também a progressão nela.

O que não explica por que evitei os lançamentos de 2022 para manter minha agenda limpa para Anel Elden, ou porque eu completei Dark Souls II mais de vinte vezes. Isso me deixa desconfortável em considerar isso, mas não tenho certeza se me conectaria com a série da mesma maneira se não estivesse desabilitado. Em um mundo em que não consigo superar minha deficiência, superar algo dificultado por essa deficiência assume um significado maior.

A cada pequeno incremento de progresso, quando minha vida está estagnada, sinto um impulso real.

A indústria de jogos está em um momento crítico no contexto da acessibilidade. Por um lado, os estúdios estão – lentamente – adotando acessibilidade aprimorada. Por outro, a base de jogadores é agressivamente resistente à mudança. Especialmente se invocar o que eles percebem ser uma experiência mais fácil. Horizonte Oeste Proibidoque oferece amplas opções de acessibilidade, há um E3 2020 – quando o Take-2 Interactive foi entregue uma apresentação sobre acessibilidadefoi amplamente denunciado como uma tentativa de politizar o jogo.

A comunidade Dark Souls é famosa por sua resistência à acessibilidade. Convencidos de que Dark Souls é excepcionalmente difícil, a comunidade afirma que deve ser jogado como pretendido. Se queremos uma experiência mais acessível, devemos jogar outra coisa. Ironicamente, os defensores da acessibilidade não estão interessados ​​em diluir a intenção do desenvolvedor. Enquanto o Estrutura APX – uma ferramenta para direcionar as considerações de acessibilidade – ressalta: “Não estamos dizendo que você deve limitar ou diluir a experiência que seu jogo oferece… O que o APX oferece é uma maneira de pensar se você pode fornecer essa experiência a jogadores com diferentes tipos de deficiência .”

Tampouco a relação entre dificuldade e acessibilidade é tão simples quanto muitos jogadores fisicamente aptos fazem. A “modo fácil” em Dark Souls não significa que eu seria capaz de ver. Como o Dr. Rory Summerly, da Academia de Jogos da Universidade de Falmouth, me disse: “O fotorrealismo precisa ser equilibrado pelo design visual”, onde pode refletir “espaços da vida real, como estações de trem [which] sinalizar e organizar claramente as informações nesses ambientes para que possam ser lidas rapidamente por alguém”.


Um personagem em Dark Souls em armadura cinza ao lado de uma árvore cinza olhando para um penhasco cinza com um castelo cinza nele
Um personagem de armadura cinza ao lado de uma árvore cinza olhando para um penhasco cinza com um castelo cinza nele

Na realidade, a falta de acessibilidade – visibilidade, em particular – representa um design de jogo falho. Um fato prontamente admitido quando Call of Duty: Black Ops Cold War foi lançado com principais problemas de visibilidade que afetou os jogadores fisicamente aptos. Mas questionar Dark Souls é um sacrilégio.

No Reino Unido, cerca de 21% da população vive com algum tipo de deficiência. Em 2020, graças a má gestão da pandemia, 60% das mortes por Covid-19 no Reino Unido foram entre pessoas com deficiênciaalém de dezenas de milhares morrendo dentro do sistema de bem-estar punitivo. 1 em cada 10 suicídios na Inglaterra é ligada a doenças crônicas. Entenda que quando falo em acessibilidade, não se trata apenas de jogar.

Então, quando leio jogadores sem deficiência reclamando da acessibilidade como politização, isso provoca uma reação visceral em mim. Quando os jornalistas supõem que as opções de acessibilidade são difíceis e caras de implementar, a exasperação não é apenas para mostrar. A conversa sobre acessibilidade é constantemente sequestrada por jogadores fisicamente aptos e seus equívocos.


O personagem do jogador em Dark Souls, um cavaleiro vestido de armadura, ajoelha-se diante de uma fogueira

Perguntei ao Dr. Summerly sobre o custo da acessibilidade e ele me disse que as opções de acessibilidade são “geralmente muito baratas de implementar, especialmente se forem projetadas desde o início do desenvolvimento”. Além disso, “as considerações de acessibilidade projetadas para usuários com deficiência realmente beneficiam a todos”.

Algo que os jogadores fisicamente aptos raramente consideram. Poucos de nós passarão pela vida sem experimentar deficiência. Uma mão quebrada curará, mas nesse ínterim o jogador apreciará qualquer coisa que lhe permita jogar sem ela. Se você tiver obras por perto, ficará grato pelas legendas e instruções na tela.

Quando Rei dos lutadores permite que os jogadores escurecer o fundo para definir melhor os lutadores, todos podem se beneficiar – mas alguns de nós não podem ver o contrário. Quando o Homem-Aranha nos deixa trocar toques de botão por esperas, é mais fácil para todos – mas alguns de nós são fisicamente incapazes de fazer as entradas padrão. Quando Dark Souls nos pede para rastrear vários movimentos em segundos e não oferece ajuda para isso, exclui amplas faixas da comunidade de jogos – não apenas jogadores com deficiência. Acessibilidade não é apenas para deficientes permanentes, é para todos.


Uma gigantesca árvore brilhante no centro de uma paisagem em ruínas em uma captura de tela do Elden Ring.
Elden Ring, a mais nova entrada no corpo de trabalho de Soulsbourne

Nem todo jogo pode parecer Borda do Espelho mas isso não significa que os jogos devam sacrificar coisas como visibilidade pela fidelidade gráfica. A EA registrou uma patente já em 2016 para um sistema que melhora a “visibilidade de luminosidades semelhantes em uma mídia digital”, e em 2021 ofereceu uso gratuito de suas patentes para recursos de acessibilidade. Estúdios como Naughty Dog e Guerilla Games continuam a provar as ferramentas para melhorar a acessibilidade por aí. Muitos desenvolvedores – e os estúdios japoneses são especialmente culpados por isso – simplesmente não querem implementá-los.

Eu sei que chegará um dia em que não poderei mais jogar os jogos da FromSoftware. Talvez termine com Elden Ring. Baseado no quadro de Dark Souls III, promete ser mais um squintfest. Dr. Summerly está mais esperançoso, no entanto. “Desde que o bom design visual e o uso inteligente de interfaces de usuário personalizáveis ​​prevaleçam como ferramentas disponíveis para desenvolvedores de jogos”, disse ele. “Não vejo porque [visibility] deve continuar a ser um problema para os jogadores no futuro.”

Espero que ele esteja certo. Eu amo Dark Souls. Eu não posso vê-lo, mas eu não quero perdê-lo.





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