Como cultivar e cuidar de Cymbopogon Citratus

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Todo mundo adora ervas e especiarias, mas elas estão se tornando cada vez mais caras hoje em dia. No entanto, algumas ervas não precisam sobrecarregar a carteira e podem ser cultivadas em um recipiente ou em seu próprio quintal.

Lemongrass é um exemplo perfeito disso, e o termo se aplica a um gênero inteiro no Poaceae (AKA grama) família. Uma espécie é Cymbopogon citratus (sim-buh-POH-gon sit-TRAH-tus), mais conhecido como erva-cidreira das Índias Ocidentais.

Cultivo de Cymbopogon Citratus

Às vezes também chamada de capim citronela, erva da febre ou capim-limão, este nativo do Sri Lanka é uma grama comestível muito popular que pode ser cultivada como anual ou perene.

Cuidados com Cymbopogon Citratus

Tamanho e crescimento

Esta espécie de capim-limão tem folhas grossas e afiladas que crescem até 3 pés de comprimento e 0,5 ”a 1” de largura na base.

Forma aglomerados de até 6 pés de diâmetro, tornando-o menos atraente do que as gramíneas ornamentais, mas longe de ser feio. Na verdade, as folhas podem ser bastante atraentes, com uma coloração azul-esverdeada pálida e uma queda graciosa perto das pontas.

Como acontece com todos os capim-limão, as folhas exalam um forte aroma de limão, especialmente se estiverem machucadas.

No entanto, as folhas são finamente serrilhadas e podem quebrar a pele se manuseadas com força, portanto, tenha cuidado ao trabalhar com a planta.

Floração e Fragrância

É improvável que você veja esta planta florescer se ela for cultivada dentro de casa, sob um vidro ou como anual.

No entanto, quando cultivada ao ar livre como uma planta perene, ela ocasionalmente envia um cacho de flores verdes e marrom-rosadas do final do verão ao outono.

Luz e temperatura

Cymbopogon citratus é uma espécie resistente que prospera em pleno sol, mesmo em climas mais severos. Pode tolerar sombra parcial, mas precisa de pelo menos 6 horas de sol pleno diariamente para prosperar.

Dentro de casa, a planta aceita luz solar indireta ou exposição total pela manhã ou à noite.

Lembre-se de que as vidraças amplificam a força do sol, por isso nem sempre é uma boa ideia colocar uma planta que adora sol em uma janela ao sul.

Uma coisa a ter em mente é que esta planta prefere níveis de umidade mais altos, apesar de ser um pouco resistente à seca.

Ao ar livre, não há muito o que fazer além de agrupar plantas ou fornecer sombra parcial durante o dia mais quente.

No entanto, ao cultivar dentro de casa, você pode aumentar a umidade usando uma bandeja de seixos ou um umidificador.

Uma faixa de 40% a 70% funciona bem, mas uma porcentagem moderada de 50% a 60% é perfeita.

Tal como acontece com muitas plantas tropicais e subtropicais, este capim-limão é muito sensível à geada e morrerá se ocorrer uma geada.

Pode ser cultivada ao ar livre nas zonas de robustez do USDA 10-12 como anual. No entanto, os produtores o criaram com sucesso como anual em zonas tão ao norte quanto 8b.

Muitos também cultivam capim-limão em recipientes para passar o inverno dentro de casa, e o aroma de limão pode ser apreciado em decks ou pátios durante o tempo mais quente.

Qualquer temperatura abaixo de 40 graus Fahrenheit matará esta planta, embora ela possa ser trazida para fora se as temperaturas forem de 50 graus Fahrenheit ou acima.

Sua faixa de temperatura ideal é de 68° a 100° graus Fahrenheit.

Rega e alimentação

Quando a parte superior de 1 polegada estiver seca, você precisará regar o capim-limão das Índias Ocidentais. Isso pode ser verificado simplesmente enfiando o dedo diretamente no solo. Se estiver seco até a primeira junta, é hora de regar.

Evite a rega aérea e use o método de imersão e secagem (plantas internas ou externas) ou o método de baixo para cima (somente plantas em vasos).

Para o método de imersão e secagem, despeje devagar o suficiente para que o solo possa absorver a água tão rápido quanto você a despeja.

Trabalhe ao redor da base da planta, garantindo uma cobertura uniforme, até que o solo tenha dificuldade em absorver ou você veja a umidade vazando dos orifícios de drenagem em um vaso de plantas.

O método ascendente é igualmente simples.

Coloque o recipiente em uma bandeja rasa e encha a bandeja com água.

Deixe o solo absorver a água por cerca de 20 minutos, adicione mais água à bandeja conforme necessário e pare quando a superfície do solo estiver levemente úmida.

Há muito debate sobre qual proporção de NPK dar ao seu capim-limão, mas o Extensão Cooperativa da Universidade Estadual de Utah sugere um fertilizante líquido com alto teor de nitrogênio mensalmente, aumentando a dosagem para uma alimentação semanal a meia força entre junho e setembro.

Solo e Transplante

O capim-limão das Índias Ocidentais pode prosperar em muitos tipos de solo, mas deve ser solto e bem drenado.

Solos organicamente ricos com um pH de 0,65 a 7,0 são perfeitos, e você pode alterar o solo existente com composto para aumentar o conteúdo orgânico e um agregado como areia grossa ou perlita para aumentar a drenagem.

Evite solos argilosos sempre que possível, pois eles são péssimos para drenagem.

Ao cultivar em contêineres, um balde de 5 galões faz maravilhas, pois não é apenas largo o suficiente para acomodar a moita, mas é pesado o suficiente para não tombar.

Ao cultivar capim-limão em um recipiente, você precisará replantar anualmente para garantir solo fresco.

As plantas propagadas podem ser transplantadas ao ar livre depois que qualquer risco de geada tiver passado.

Cuidados e Manutenção

Você vai querer manter esta planta aparada, independentemente de planejar ou não usá-la para mais do que decoração.

No início da primavera, coloque algumas luvas de proteção e remova todos os detritos, podando as folhas a 6 polegadas acima do caule.

Isso o preparará para a estação de crescimento e reduzirá o risco de pragas ou doenças.

Depois disso, você pode aparar a planta ocasionalmente ao longo da temporada para manter uma altura ou propagação específica.

Como propagar o capim-limão das Índias Ocidentais?

Nem sempre é fácil fazer com que esta planta produza sementes, embora começar pelas sementes possa ser bastante fácil.

Para aqueles que não conseguem fazer este capim-limão florescer, você também pode usar estacas ou divisão, que fornecem excelentes resultados.

Pragas ou doenças do capim-limão

O capim-limão das Índias Ocidentais é um tanto resistente à seca e raramente lida com pragas ou doenças, pois tende a repelir a maioria das pragas (que geralmente são vetores de doenças).

Na verdade, as únicas doenças de que esta planta tende a sofrer são o pulgão amarelo da cana-de-açúcar (Sipha flava) e ferrugem do capim-limão (Puccinia nakanishikii).

Embora segura para consumo humano, esta espécie é tóxica para gatos, cães e cavalos.

Mantenha-o fora do alcance de mãos pequenas devido ao quão afiadas as folhas podem ser.

Cymbopogon Citratus Usos

Como gramínea, esta espécie é um ótimo complemento para bordaduras e canteiros, embora seja mais comumente usada em vasos para decorar pátios.

As folhas podem ser preparadas em chá de capim-limão ou usadas como erva culinária.

Enquanto isso, o óleo pode ser destilado a vapor para criar sabonetes, perfumes ou produtos de limpeza orgânicos.

O capim-limão também pode ajudar a deter pulgas, mosquitos e carrapatos.



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