Quais são os prós e contras de usar contas de água para plantas?

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As contas de água, também conhecidas como hidrogéis, contas de gelatina, cristais de retenção de água e vários outros apelidos, estão se tornando a última moda.

Esses cristais de polímeros absorventes foram originalmente desenvolvidos para ajudar a reter a água nas terras agrícolas.

usando contas de água em mudas

No entanto, eles se tornaram populares entre os entusiastas de plantas de casa que costumam usá-los como um meio sem solo.

Com muitas cores diferentes para escolher, parece que essas pequenas contas seriam uma ótima escolha, mas elas são realmente uma boa ideia?

Quais são os prós e contras do uso de contas de água para plantas?

Tal como acontece com todos os meios, existem prós e contras no uso de contas de água.

Esses prós e contras às vezes dependem de você usá-los como um meio sem solo ou como um agregado.

Os prós

Aeração

Devido à natureza dos grânulos de contas de água, eles se expandem naturalmente ao absorver e contraem quando liberados.

Esse processo afeta o solo ao redor de um cordão, impedindo sua compactação e auxiliando tanto na drenagem quanto na aeração.

Retenção

Não é preciso dizer que as contas de água retêm água, mas você sabia que elas podem armazenar 300 a 400 vezes seu volume original em água?

Quando usados ​​no lugar da perlita, eles podem reter grandes quantidades de água e liberar essa água de volta ao solo a uma taxa lenta e constante.

Se emparelhado com um suficiente fertilizante solúvel em água, eles também são usados ​​como um meio de cultivo sem solo que permite que você aproveite as raízes da planta sem os problemas comuns no cultivo de plantas em água pura.

Mas talvez ainda mais útil seja o fato de que essas contas podem absorver nutrientes de fertilizantes líquidos.

Os nutrientes são então reintroduzidos lentamente no solo à medida que os grânulos se desidratam, o que evita a eliminação de nutrientes e cria um regime de alimentação mais uniforme, semelhante aos fertilizantes de liberação prolongada, mas mais equilibrado.

Menos riscos fitossanitários

Seja usado em conjunto com o solo ou sozinho, os grânulos fornecem uma liberação mais controlada de umidade, além de ajudar a mitigar o risco de excesso de água.

Muitas pragas que gostam de umidade, como mosquitos de fungo e cochonilhas, são menos propensas a infestar uma planta que está usando gel de contas de água.

Da mesma forma, mofo, bolor, podridão radicular e infecções fúngicas são menos prováveis ​​de acontecer.

Vida longa

Não há como dizer quanto tempo uma gota de água pode durar.

Eles podem ser desidratados para armazenamento e a maioria dura entre 2 e 9 anos, dependendo de quão pesadamente eles são usados.

Os grânulos usados ​​como agregados se decompõem lentamente ao longo do tempo, cuja taxa depende da marca e de vários fatores ambientais.

Os contras

Problemas de adaptação

Ao transplantar uma planta do solo para as contas de água, é necessário enxaguar completamente as raízes.

Isso pode representar um problema para plantas com estruturas radiculares mais sensíveis.

Outro problema comum é que a mudança repentina pode resultar no murchamento de algumas raízes ou no amarelecimento das folhas.

Esses problemas são menos prováveis ​​de acontecer ao usar as esferas de água como agregado.

Riscos de saúde

A ciência ambiental ainda está em dúvida sobre se o uso a longo prazo de contas de água de polímero é prejudicial ao meio ambiente.

Os polímeros são geralmente considerados cancerígenos e uma possível neurotoxina, o que leva a alguma preocupação de que traços dessas toxinas sejam lixiviados no solo ao longo do tempo.

Uma preocupação adicional e crescente são os perigos para crianças e animais de estimação.

As cores brilhantes fazem com que pareçam doces e, se uma criança ou animal de estimação engolir um, ele absorverá líquidos no sistema digestivo.

Como resultado, pode crescer de 200 a 400 vezes o seu tamanho (dependendo da marca) e obstruir os intestinos.

A remoção cirúrgica é muitas vezes necessária, e houve casos de crianças que os colocaram nos ouvidos, levando a danos no tímpano e possivelmente perda auditiva permanente.

Benefício limitado

Embora as contas de água pareçam ótimas no papel, elas não são tão milagrosas quanto parecem à primeira vista.

Quando usadas em curto prazo para plantas de casa, elas podem ajudar a manter uma planta saudável enquanto você está de férias, mas são muito menos eficazes em cuidados de longo prazo.

Por esse motivo, é importante não confiar muito neles quando se trata de técnicas de irrigação adequadas.

Superlotação

Embora não seja um problema na maioria das circunstâncias, as gotas de água podem competir por espaço com as raízes das plantas em um recipiente.

No caso de plantas que não se importam de ficar presas às raízes, isso não é um grande problema e pode simplesmente significar replantar um pouco mais frequentemente.

No entanto, as plantas que precisam de muito espaço radicular ou podem ter raízes particularmente frágeis podem não responder bem às contas.

O crescimento e o encolhimento também podem representar um problema para as plantas que preferem solo compacto.

Hibernação

Outro problema potencial é a compatibilidade com plantas que têm um período de dormência no inverno.

Para essas plantas, a liberação contínua de água pode levar aos mesmos problemas como se você continuasse a regá-las regularmente.

Esse problema pode ser mitigado um pouco cortando a rega mais cedo para que as contas tenham a chance de secar.

Fotossensibilidade

Como acontece com qualquer recipiente, as gotas de água desidratam mais rapidamente quando expostas à luz e ao calor.

Portanto, geralmente não é uma boa ideia usá-los exclusivamente ao cultivar uma planta que ama o sol.

No entanto, este problema é bastante reduzido se as gotas de água forem misturadas no solo.



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