As nuances entre o Whisk(e)y japonês e ocidental

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Imagem: Unsplash

A incursão do Japão na destilação comercial de uísque começou em 1923, quando o fundador da Suntory, Shinjiro Torii, fundou a Destilaria Yamazaki nos limites da prefeitura de Kyoto, em uma região conhecida no passado como “Minaseno”. Comparado ao mundo ocidental, o Japão é um florescimento tardio, com sua história remontando apenas ao início do século XX. Em comparação, a gigante do uísque escocês Chivas Regal traça sua herança até o século 18 com a fundação da destilaria Strathisla. No entanto, apesar de sua curta história, os uísques japoneses ganharam reconhecimento e popularidade internacional nos últimos anos. Em 2001, Nikka ganhou o prêmio “Best of the Best” no Whiskey Magazine’s Awards com seu Yoichi Single malt de 10 anos, colocando os holofotes firmemente no uísque japonês. Compreensivelmente, isso levanta a questão: o que exatamente diferencia o uísque japonês dos do mundo ocidental?

Uísque ou uísque?

Antes de entrar no assunto, seria apropriado esclarecer que, mesmo no mundo ocidental, existem muitas distinções entre o whisk(e)y de cada país. Uísque, antigamente, era escrito sem o “e” tanto na Escócia quanto na Irlanda. No entanto, no final de 1800, quatro dos maiores destiladores da Irlanda pressionaram pela adição da vogal como um diferencial de marketing. O uso posterior da letra “e” por destiladores subsequentes nos países não gaélicos dependia de sua conexão com o whisk(e)y escocês ou irlandês. As destilarias japonesas seguem em grande parte as mesmas técnicas que as escocesas e, portanto, excluem a vogal. Considerando que os americanos favoreceram o produto irlandês e buscaram associação com ele soletrando-o uísque.

Como os japoneses se inspiraram nos escoceses, esse parece ser o ponto lógico de comparação. Mas primeiro, aqui está um breve resumo de alguns dos principais produtos do Ocidente.

escocês

O clima frio e ventoso da Escócia forçou suas destilarias a adotar tradições únicas, contribuindo para o sabor distinto do uísque. Os ventos fortes da Escócia significam que os carvalhos, tradicionalmente usados ​​para produzir barris de uísque, são raros. Portanto, os destiladores escoceses adotaram a prática de reutilizar barris dos EUA e de outras partes da Europa para envelhecer seu uísque. A falta de madeira como fonte de combustível também levou ao uso de turfa para secar os grãos de cevada. Isso resulta em um perfil de sabor único, mais leve que o uísque americano, mas com aquele sabor defumado característico. Isso é bem incorporado pelo Chivas Regal’s 18 Gold Signature Blended Scotch e pelo Glenfiddich 18 Year Old. Ambos os uísques abrem com notas aromáticas de frutas secas que terminam com um sabor distinto defumado, exclusivo do uísque.

uísque irlandês

A tradição do uísque irlandês é semelhante à do uísque escocês, com algumas diferenças sutis. Os irlandeses normalmente usam cevada não maltada em suas misturas, enquanto os escoceses preferem a cevada maltada e utilizam fornos fechados em comparação com a tradição escocesa de secar a cevada sobre a queima da turfa. Isso resulta em um sabor mais sutil e suave, geralmente leve e frutado com notas dos vários grãos utilizados. Um ótimo uísque irlandês para experimentar é o single malt de 10 anos da Bushmills.

b Bushmills 10 anos Single Malt; Imagem: Bushmills

Bourbon americano e centeio

Bourbon usa predominantemente milho, enquanto Rye usa principalmente centeio. Dada a abundância de carvalho americano, os destiladores nos EUA normalmente não adotam a prática de reutilizar barris velhos para envelhecimento, resultando em um perfil de sabor mais ousado, muito parecido com o destilado americano. Os Bourbons têm uma doçura deliciosa e o corpo encorpado proporcionado pelo milho, enquanto o centeio confere um tempero terroso. O Kentucky Straight Bourbon pacientemente envelhecido de Knob Creek, o principal produto da marca de pequenos lotes, incorpora todas as coisas boas sobre o bourbon enquanto POUCOS Uísque de Centeio traz o calor do centeio americano.

Juísque apanese e sua conexão com a natureza

Embora o uísque japonês possa não ter uma história que remonta a séculos, dizer que os japoneses não têm uma herança encharcada de bebida seria tolice. Afinal, foram eles que apresentaram ao mundo a beleza da interesse e shochu. Um componente crucial na produção do uísque japonês é a pureza da água utilizada, o que explica a escolha da Torii de se instalar naquela região do Japão. Além disso, muitas das destilarias do Japão são construídas em altitudes mais altas, resultando em pressão mais baixa, resultando em pontos de ebulição mais baixos durante a destilação. Isso ajuda a reter aroma e sabor, para uma experiência de bebida mais suave. Finalmente, seguindo as tradições escocesas, os uísques japoneses tendem a ser menos turfados, já que os japoneses geralmente preferem sabores mais leves. O resultado é um sabor leve e frutado único. o Hibiki tem 17 anosO principal empreendimento de Suntory no uísque misturado é um uísque delicioso com notas de cascas de frutas cítricas e passas e um toque de fumaça suave, um aceno para as tradições escocesas sobre as quais o Japão construiu suas práticas.

Hibiki 17 Anos; Crédito da imagem: Shanescotch Instagram

Com seu perfil distinto devido ao casamento da conexão do Japão com a natureza e a tradição escocesa, não é de admirar que os japoneses estejam conquistando o mundo do uísque.

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